Stedentrip San Francisco (3) enkele bezienswaardigheden

Door ZiaRia gepubliceerd in Reizen en vakantie

a8ef142c3f2a2fbaeeb44ceffb982c9d_medium.In het oostelijk deel van het oude centrum van San Francisco liggen een aantal interessante bestemmingen, die de moeite van het bekijken meer dan waar zijn, redelijk dicht bij elkaar.

Chinatown

Zoals veel grote steden overal ter wereld, heeft ook San Francisco een eigen Chinese wijk oftewel Chinatown. Tijdens de perioden van de Gold Rush in Californië, maar ook tijdens de jarenlange bouw van de Amerikaanse spoorwegen kwamen veel straatarme Chinezen als arbeiders naar de Verenigde Staten. Hun nazaten bleven er veelal wonen.

981ca20381c2127e4b6258374548338d_medium.Aan het begin van Chinatown staat de prachtig gedecoreerde, driedelige Dragon’s Gate (Drakenpoort), als teken dat je op het punt staat de Chinese buurt te betreden. De poort werd in 1969 door de Volksrepubliek China aan San Francisco geschonken. Naast een paar vervaarlijke stenen leeuwen, die volgens de overlevering in staat zijn boze geesten te weren, bevat de Drakenpoort een reeks aan gelukssymbolen om groei en welvaart van Chinatown (en wellicht heel San Francisco) te bevorderen.

55c8afbe0e184f204e5bd0c6770bf6df_medium.Ook de oude Chinese telefooncentrale – met een pagode als dak – is hier te vinden. Ooit werd van de telefonisten verwacht, dat zij naast Engels tenminste 5 Chinese dialecten spraken.

3dc6df19615430d14216510010e3af98_medium.

 

 

Links: telefonistes achter de Chinese telefooncentrale (aanzichtkaart van 1930).

Daarnaast moesten zij de namen en telefoonnummers van de (toen) 2.400 inwoners van Chinatown uit hun hoofd kennen; in de Chinese cultuur vond men het namelijk onbeleefd om iemand niet bij de naam, maar bij het telefoonnummer te noemen.

0ff0b1a99db19d6b6606af3e4ef086aa_medium.Verrassend is, dat niet in China, maar in Chinatown San Francisco ooit het fortune cookie is uitgevonden! Tot de jaren 1990 waren ze zelfs in heel China niet te vinden. Ooit begonnen in een achteraf keuken, waar twee vrouwen in staat bleken met de hand en met behulp van een stel wafelijzers zo’n 20.000 van de gelukskoekjes per dag te maken, zijn ze zo populair geworden, dat ze door veel Chinese restaurants overal ter wereld worden aangeboden. De productie ervan is inmiddels ‘big business’; ze worden nu wereldwijd in speciale bakkerijen/fabrieken gebakken.

Union Square

6509f6e7cb8db83dd6d6a0776c2f0582_medium.Union Square is het hart van het winkel-, hotel- en theaterdistrict in San Francisco. Het plein is aan alle kanten omringd door mooie winkels en warenhuizen, en imposante hotels. De naam van het plein komt overigens van de Pro Union-demonstraties (vòòr de – Noordelijke – Unie) die hier plaatsvonden, net voor het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865). De hoge zuil in het centrum van het plein herdenkt overigens overwinning van Admiraal George Dewey tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog (april-augustus 1898) in de Filippijnen. (Het was het einde van de Spaanse heerschappij over de Filippijnen.)

97488f4d253e869fee6ce0c36b0f6cac_medium.De mooie paden en borders van Union Square vormen eigenlijk het dak van een grote ondergrondse parkeergarage, die werd gebouwd aan het begin van de jaren 1940. In de beginjaren kende de parkeergarage zogenaamde ‘valet parking’, dat wil zeggen dat medewerkers de auto’s van bezoekers in en uit de garage reden. Om snel van het ene niveau naar het andere af te dalen, gleden de ‘valets’ langs metalen palen, zoals we dat wel kennen van brandweerlieden. Tegenwoordig zijn er liften tussen de verschillende niveaus.

Nob Hill

77dd6eb237c78ed11ba0ad18ef78dce3_medium.Nob Hill is met ruim 114 meter één van de hoogste punten in San Francisco. Vanouds is het ook één van de welvarendste gebieden van de stad, waarschijnlijk dankzij het prachtige uitzicht, dat het biedt. Vrijwel iedere rijke van die tijd, die het kon betalen, bouwde hier een eigen landhuis. De aardbeving en de erop uitbrekende brand van 1906 vernietigden echter vrijwel alles op Nob Hill.

Nu staan hier enkele van de duurste en meest exclusieve hotels van de wereld. De penthouse-suites van deze hotels behoren tot de duurste in de Verenigde Staten.

a4b176ef3ba591259854e87bbb2065e3_medium.

Lobbies van (links) Intercontinental Hotel en (rechts) Fairmont Hotel.

De entrees of lobbies van de hotels zijn overigens zo luxe en indrukwekkend, dat zij vaak zijn (en worden) gebruikt in opnames voor films of televisieseries.

a74999e8a183a122b42e30606f86adb4_medium.Een markant punt van de skyline van Nob Hill is Grace Cathedral. De kathedraal, sterk geïnspireerd op de Notre Dame van Parijs, is een indrukwekkend voorbeeld van de Gothiek. Nadat de ervoor op deze plek staande kerk tijdens de aardbeving van 1906 was ineengestort, duurde het maar liefst 54 jaar, voordat de huidige kathedral was afgebouwd. Naar zeggen bevat Grace Cathedral ook enkele labyrinthen, waar slechts één pad van het begin naar het einde voert.

SoMa

353d72a17e4ba9411df54d0a41f91bdd_medium.SoMa is de afgekorte naam van de buurt South Of Market, dat oorspronkelijk een pakhuiskwartier was. Nu is het de buurt van het uitgaansleven, met rijen restaurants, bars, café’s en nachtclubs.

Het was tot voor kort ook het centrum van de nieuwste mediabedrijven tijdens de explosieve groei van de zogenaamde ‘dot-com’- bedrijven aan het eind van de jaren 1990. Dat kwam niet in het minst door de centrale ligging en de goedkope kantoorruimte van die tijd. De meeste van deze bedrijven zijn inmiddels weer uit het straat beeld verdwenen.

f70c6a64dec71b97204204596b18e337_medium.Het gebouw van het San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA in het kort) is al een kunstwerk om te zien. Het is ontworpen rond een opvallend cylindrisch bovenlicht en afgewerkt in zebrastrepen van zwart en wit marmer. Het museum bevat een zeer uitgebreide kunstcollectie van moderne schilderijen, installaties, foto’s, media enz. enz.

De Yerba Buena-tuinen (twee parken naast elkaar) werden in 1993 geopend en vormen een oase in het centrum van het drukke SOMA. Yerba Buena was overigens de originele naam, die Spaanse missionarissen aan de stad (San Francisco) hadden gegeven. Eén van de parken bevat de grootste fontein aan de Amerikaanse westkust.

City Hall

f925b52e8412037de4788beaa173708f_medium.City Hall oftewel het stadhuis van San Francisco is één van de meest imposante gebouwen van de stad.

De koepel is één van de grootsten in de wereld. De hoogte van het gebouw, van de grond tot de top van de koepel, is bijna 92 meter; daarmee is de koepel van City Hall San Francisco hogr dan die van het Kapitool in Washington D.C.

413f9f407139e3b2606130a064b152f1_medium.Het oorspronkelijke stadhuis overleefde de aardbeving van 1906 niet (zie foto rechts). Men begon aan de herbouw ervan in 1913 en het was in 1915 klaar, net voor de opening van de Panama Pacific International Exposition. Het werd gebouwd in de zogenaamde Beaux Arts-stijl en was geïnspireerd door onder meer de vergulde koepel met spiraal van Les Invalides in Parijs.

Maar ook de nieuwe City Hall had te lijden van de aardbeving en wel die van 1989. De schade aan het gebouw bedroeg destijds ruim $300 miljoen. Om toekomstige schade door aardbevingen te beperken, werd tijdens de reparatiewerkzaamheden het hele gebouw losgemaakt van de fundering en op ruim 600 rubberen en stalen flexibele constructies gezet.

004cb76332c24e49c50067204a3dfbd2_medium.City Hall heeft vele beroemde en beruchte gebeurtenissen gekend. Zo werd president Warren G. Harding hier opgebaard, nadat hij in 1923 aan een hartaanval was gestorven.

In januari 1954 traden de befaamde baseballspeler Joe DiMaggio en de roemruchte filmster Marilyn Monroe hier in het huwelijk. Lang duurde het niet: na 9 maanden waren de twee weer van elkaar gescheiden.

 

a7170eff73a65724dab741f70cb3adc1_medium.Een zeer berucht voorval was de dubbele moord op burgemeester George Moscone en gemeenteraadslid Harvey Milk in 1978. Milk was een politicus, die als één van de eersten openlijk voor zijn homoseksualiteit uitkwam. Eenmaal gekozen tot raadslid, wist hij in (slechts) 11 maanden een aantal belangrijk rechten voor de homoseksuelen in San Francisco door te voeren. Op 27 november 1978 werden Moscone en Milk kort na elkaar in City Hall neergeschoten door Dan White, een voormalig raadslid dat begin november 1978 ontslag had genomen, maar nu zijn oude baan terugwilde. Burgemeester Moscone ging daar eerst mee akkoord, maar andere raadsleden waren tegen en Moscone draaide zijn beslissing terug. Even voordat hij de benoeming van een nieuw raadslid zou bekendmaken, wist een gewapende White via de kelder tot bij de burgemeester te geraken en schoot hem met 5 kogels (waarvan 2 in het hoofd) dood. Daarna liep White naar zijn oude kantoor en wist daar Milk te onderscheppen. Ook hij werd met 5 kogels (waarvan 2 in het hoofd) doodgeschoten.

4bc8305c8a8e4b20563ef168d01f53b2_medium.White werd gearresteerd en veroordeeld; wonderlijk genoeg niet voor moord, maar voor doodslag. Hij kreeg (maar) 7 jaar gevangenisstraf. Wegens ‘goed gedrag’ kwam hij na 5 jaar, begin 1984, al weer vrij. Zijn demonen bleken echter te groot, want in oktober 1985 pleegde White zelfmoord.

Rechts: ingang City Hall.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2020) Foto's: Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

Lees verder op:

https://ziariasblog.wordpress.com/vakantie/

 

07/10/2020 07:34

Reacties (9) 

1
07/10/2020 18:11
Mooi artikel. Ik ben dol op die stad en op Tommy's Joynt en op Twin Peaks waarvandaan je een schitterend uitzicht hebt over de stad (als het zonnig is, anders vraag je je af waarom je daar bent).
1
07/10/2020 11:31
Waar is aflevering nr. 2? Die heb ik niet zien langskomen.
1
07/10/2020 12:34
Deel 2 en 4 staan op mijn eigen blog https://ziariasblog.wordpress.com/vakantie/. Dit omdat eerdere hele stedentripseries van mij ineens, zonder enig bericht, van Tallsay gekopieerd verschenen op andere THS websites. Daar had ik geen zin meer in.
1
07/10/2020 18:09
Dat kan ik me voorstellen.
1
07/10/2020 11:30
Ja, het is inderdaad een stad met een bewogen geschiedenis.
Mooi artikel weer!
1
07/10/2020 10:00
Een bijzondere stad met heel veel mooie dingen om te bekijken. Goed artikel.
1
07/10/2020 09:59
Leuk, al die verschillende wetenswaardigheden over plekken in deze mooie stad.
1
07/10/2020 09:58
Mooi artikel!
1
07/10/2020 10:01
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert