Is arsenicum ook een bouwsteen van het leven?

Door Candice Simionescu gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Is arsenicum ook een bouwsteen van het leven?

Zo’n 120 km ten zuidoosten van het prachtig mooie Lake Tahoe (westkant hoort bij Californië en de oostkant tot Nevada) vinden we het meer Mono Lake. Ik ben er geweest in 1989 nadat ik eerst Lake Tahoe had bezocht en het Mono Lake is ook heel erg mooi, maar toch kun je er beter niet in gaan zwemmen. Het is namelijk pittig giftig en - mede daardoor - is er dus bijna geen leven in mogelijk. Om het meer heen is er uiteraard wel leven mogelijk en het meer is een heel erg productief ecosysteem en dus heel belangrijk voor de vele vogelsoorten die in de wijde omgeving van het meer leven. Het zoutgehalte in het meer is met 7,5% meer dan twee maal zo hoog als het zeewater van de Noordzee, 3,5%, maar vergelijken we het met het Great Salt Lake dan stelt het niet veel voor, dat heeft een zoutgehalte van 27% en het zoutgehalte van de Dode Zee is 33%. Maar het Mono Lake is dus zout. Maar dat is niet wat mij genoeg boeide om dit artikel te schrijven. Zal mij een zorg zijn of een meer zout, zoet of zuur is ... lekker belangrijk. ;-)

NASA doet allerlei onderzoeken, maar niet alleen in de ruimte, maar ook op Aarde en NASA ontdekte in het Mono Lake iets heel erg bijzonders. De NASA geobiologe Felisa Wolfe Simon ontdekte in 2010 een bacterie in het Mono Lake wat heel andere eigenschappen bevat dan al het andere Aardse leven. Al het leven op Aarde (maakt gewoon niet uit wat u wilt noemen … mensen, dieren, planten, microben ….) bestaat dus uit de volgende zes bouwstenen van het leven.

Koolstof,

Waterstof,

Stikstof,

Zuurstof,

Fosfor

Zwavel.

U mag dat ten alle tijden in twijfel gaan trekken, maar ik zou zeggen …. fileert uzelf, schaf de benodigde apparatuur aan en ga u zelf tot in de kleinste deeltjes onderzoeken. En u zult tot de conclusie komen dat het dus waar is en dat u uit die zes bouwstenen bestaat. Onze hele visie van waar wij uit bestaan is dus gebaseerd op de combinatie van die zes bouwstenen. Althans tot 2010, want de ontdekking van Felisa heeft voor de nodige tumult gezorgd en al de leerboeken over biologie en het leven zouden als gevolg van haar ontdekking wel eens door de shredder kunnen worden gehaald, omdat er dus een nieuwe geschreven zal moeten worden. Tenzij we eens stoppen met denken dat de bouwstenen van het leven op Aarde ook gelden voor organismen elders in het Universum.

Felisa Wolfe Simon

Felisa ontdekte in het Mono Lake een bacterie wat geen fosfor, maar arsenicum in het DNA heeft. En arsenicum vinden we in geen enkele andere levenssoort op Aarde terug. Maar in die bacterie dus wel en sommige wetenschappers hebben het al proberen te ontkrachten .… maar zonder enige echte acceptabele onderbouwing.

Wat is arsenicum?

Arsenicum is een zwaar metaal en we vinden het in rijst en dus kan het ook in het menselijk lichaam terechtkomen …. als ik eet, dan is dat rijst en dus zal arsenicum best wel in mijn lijf te vinden zijn.

Maar wat is het nu precies?

Het wordt als gevaarlijk voor de gezondheid beschouwd.

Mooi, maar dan nogmaals ..… wat is arsenicum en waarom is het gevaarlijk voor de gezondheid van de mens?

Oké …. jullie je zin, ik ga uitleggen wat arsenicum precies is, maar neem van mij aan dat het een saaie, droge, kille uitleg zal gaan worden.

Het periodieke systeem der elementen

Is een waanzinnig onderwerp voor een zeer uitgebreid artikel.

Arsenicum is het 33ste element en heeft als elektronenconfiguratie [Ar]4s2 3d10 4p3.

Dit helemaal uitleggen komt dan in dat artikel over het periodieke systeem, maar het is nu verder niet relevant.

De elektronenconfiguratie geeft aan hoe de elektronen van een atoom (of van een ion) zijn verdeeld in banen rondom de kern van dat atoom (of een ion). Deze elektronen vormen op zichzelf weer diverse lagen, schillen genoemd. Een laag is dus niks anders dan een … precies elektronenschil. En elk element heeft dus een eigen typische elektronenconfiguratie.

De genoemde elektronenconfiguratie van Arsenicum – [Ar]4s2 3d10 4p3 – geeft dus aan dat arsenicum zich in de stikstofgroep bevindt. En alle elementen in deze groep kenmerken zich doordat de buitenste schil 5 elektronen bevat. De stikstofgroep is ook de enige groep in het periodiek systeem waarbij de overgang van metaal naar niet-metaal en van zuurvormend en basevormend zo duidelijk naar voren komt.

Arseen (Arsenicum) is een metalloïde met als atoommassa 74,92u.

Een metalloïde is een element dat qua eigenschappen zeg maar wat tussen de metalen en de niet metalen laveert. Atoommassa is ... de massa van een atoom en de u aan het einde staat voor de atomaire massa-eenheid. En dat drukken ze dus uit in u, ame of amu.

Arsenicum kent 41 isotopen, maar slechts 1 stabiele isotoop. De overige 40 zijn radioactief. Een isotoop is een atoom - van hetzelfde chemische element - en met de zelfde hoeveelheid protonen waarin de aantallen neutronen in de atoomkern echter wel verschillend zijn.

Dat is dus arsenicum. En waarom het gevaarlijk is voor de gezondheid van de mens?

Een overmatige blootstelling aan arseen (inslikken, absorberen of inhaleren) veroorzaakt tal van symptomen aan het bloed, de hersenen, de huid, de maag en darmen en de nagels.

De arsenicumvergiftiging ontstaat acuut (plots) of chronisch (geleidelijk). Personen die werken met arsenicum, moeten daarom voorzorgsmaatregelen treffen om een arseenvergiftiging te voorkomen. Een acute vergiftiging door arsenicum leidt namelijk vaak tot de dood.

https://historianet.nl/misdaad/arsenicum-maakte-van-huisvrouwen-kille-seriemoordenaars

Maar het zit dus ook in rijst en rijst eten we. Ja en ik eet – als ik eet – altijd rijst, maar er is regelgeving en die wordt in de volgende link redelijk uitgelegd.

https://www.voedingscentrum.nl/nl/service/vraag-en-antwoord/veilig-eten-en-e-nummers/kan-ik-veilig-rijst-en-rijstwafels-aan-mijn-kind-geven.aspx

Nog even terug naar de ontdekking:

Zoutsculpturen in het Mono Lake

Voor de NASA zoektocht naar leven elders in het heelal was deze ontdekking heel belangrijk. Want als leven niet enkel en alleen afhankelijk is van de bekende zes bouwstoffen, dan is de kans dat ergens in het gigantische Universum levensvatbare organismen leven, of ontstaan, ineens veel waarschijnlijker geworden. En dat kan dan op miljarden, miljoenen, maar ook op slechts enkele lichtjaren afstand zijn. En sterker nog ... er is een planeet genaamd Mars en daar is water in de vorm van ijs gevonden en dus kan er leven hebben bestaan, of bestaan.

Wij mensen gaan er altijd maar vanuit dat wij geniaal zijn en dat er alleen leven mogelijk is zoals wij zeggen dat het moet en anders niet. We kunnen niet leven zonder water, zuurstof en noem maar op … maar wie zegt dat het dus uitgesloten is dat er ergens in het Universum al dan niet intelligent leven kan bestaan wat geen water en wat geen zuurstof nodig heeft. We weten zo ontzettend weinig van het Universum dat het vrij dom is als we dus van mening zijn dat de bouwstenen van het leven, zoals wij die bezitten, voor echt alle organismen in het Universum op moeten gaan. En een bacterie met arsenicum in het DNA … wat volgens onze begrippen geen bouwsteen van het leven kan zijn, toont dus aan dat het wel een bouwsteen van leven kan zijn, anders zou die bacterie ook niet kunnen bestaan.

*Candice*

 

 

13/02/2020 10:44

Reacties (4) 

1
13/02/2020 12:59
Mooi artikel weer.
En nee, de mensheid is zeker allesbehalve geniaal. Kijk bijvoorbeeld maar naar D66...;-)
1
13/02/2020 13:01
Merci.

Dat laatste ... ja dat blijkt wel. ;-)
2
13/02/2020 12:31
Arsenicum komt met name voor in een vulkanische omgeving. ( zie Indonesie ) Op vrijwel alle plekken op Aarde waar in de laatste 1000000 jaar sprake is geweest van actief vulkanisme , zijn sporen van arsenicum in de bodem te vinden. Op sommige plaatsen waar sprake is geweest van langdurige aan - hotspot - vulkanisme gerelateerde erupties zit het arsenicum soms hoog in de lithosfeer, Soms gewoon aan het aardoppervlak zoals bij het door jouw beschreven meer in de VS.
13/02/2020 13:01
Oh dat wist ik nog niet. Merci voor de extra informatie. Het zit alleen normaal gesproken niet in ons DNA.
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert