Kirk Douglas was bij leven al een legende

Door JanRad gepubliceerd in Film en entertainment

Ik kan het me nog herinneren alsof het gisteren was, de dag dat ik kennis maakte met een van de grootste acteurs ooit. Samen met een paar vriendjes wisten we langs de kaartjes controleur van het theater op de Leyweg in 's-Gravenhage te komen. We wilden maar een ding en dat was de meest spraakmakende film van de jaren 60 zien. 

Spartacus de Galdiator

Spartacus gaat over het leven van een slaaf die tot Gladiator wordt opgeleid om te vechten in de Arena. Hij wordt gekocht door een rijke Romein en komt op de Gladiatorenschool terecht.

De film werd geregisseerd door Stanley Kubrick, ook bekend van A Space Odyssey 2001. Kubrick was niet tevreden over de film omdat hij zich teveel aan de eisen van de producenten moest houden. 

Kubrick had duidelijk een andere film in gedachten dan zijn producenten waarvan Kirk Douglas er trouwens een van was. 

Kirk Douglas speelde natuurlijk de rol van de opstandige Gladiator Spartacus. De film was zeer gewelddadig en, zeker voor die tijd, spectaculair. 

 

            d3047d7f18476c8ae3fd880df67909ee_medium.

             photo credit: Heinrich Klaffs Kirk Douglas 1972 ... via photopin (license)

Kirk Douglas was opstandig

De gevechten waren natuurlijk lang niet zo realistisch als nu maar voor een jongen van een jaar of 10 was het weldegelijk indrukwekkend.

Kubrick had overigens veel meer en veel geweldadiger scenes in de fim gemonteerd maar die werden na de reacties van een proef publiek uit de film gelaten. 

Als ik mij goed herinner was de film voor boven de 18 en wij waren een jaar of 10 maar we wisten binnen te komen omdat het te druk was om echt te controleren. 

We verscholen ons in de bioscoopstoelen om zodoende iedere controle te kunnen vermijden en genoten van Kirk Douglas, de held van het witte doek. 

Kirk Douglas was niet alleen op het witte doek opstandig als Gladiator maar ook in het echte leven van Hollywood. Kirk Douglas stond op de zwarte lijst van Hollywood vanwege zijn politieke overtuiging. 

Kirk Douglas stond ook op de zwarte lijst

Het was de tijd van de communisten angst en de daaruit voortvloeiende jacht op een ieder die anders over de Amerikaanse samenleving dacht dan Joseph McCarthy

In de tijd van McCarthy was iedereen die zich afzette tegen het Amerikaanse kapitalisme een communist en dat gold ook voor filmmakers en schrijvers. 

Kirk Douglas wist de zwarte lijst van filmmakers en scenario schrijvers tot een einde te brengen. Dit deed hij door Dalton Trumbo op de aftiteling van de film te laten verschijnen. 

Dalton Trumbo stond op de zwarte lijst omdat hij weigerde te getuigen tijdens een hoorzitting van de HUAC (House Committee on Un-American Activities)

Niet alles was historisch juist in Spartacus

De film Spartacus bevat wel wat historische onjuistheden, zo was Spartacus niet geboren als slaaf maar tot slaaf gemaakt nadat hij was gedeserteerd. Aan het einde van de film werd Spartacus gekruisigd terwijl hij in werkelijkheid omkwam op het slagveld. 

Er kwamen ook types gladiatoren in de film voor die in de tijd waarin de film zich afspeelde nog niet bestonden.

In de film trouwt Spartacus met Varinia terwijl er geen historisch bewijs is dat Spartacus ooit getrouwd was. Naast Kirk Douglas schitterde nog andere sterren zoals de toen nog onbekende Tony Curtis en Laurence Olivier.

Tony Curtis speelde later nog in de hit serie de Versierders met onder andere Roger Moore in de hoofdrol. 

Slavernij paste niet in de American Dream

Kirk Douglas speelde naast de rol van Spartacus natuurlijk in nog veel meer films. Rolprenten als “The Last Train from gun hill” en “Gunfight at the O.K Corral” maar door Spartacus kreeg hij pas echt bekendheid.

De film Spartacus was zeker spraakmakend in de jaren 60 want het ging over het nogal beladen slavernij onderwerp en dat was in het kapitalistische Amerika een beetje taboe. 

Het onderwerp past eenvoudigweg niet in het beeld dat de Amerikanen hadden van hun American dream. Want in de Amerikaanse droom past geen negatief beeld van slavernij en er paste al helemaal geen opstandige slaaf in. 

Kirk Douglas zal altijd in mijn geheugen gegrift staan als Spartacus, de opstandige slaaf die Hollywood veranderde en afrekende met het McCarthyisme. Kirk Douglas overleed op 103 jarige leeftijd, moge hij ruste in vrede. 

06/02/2020 10:53

Reacties (3) 

07/02/2020 09:51
Kirk Douglas is voor mij een icoon, op dezelfde hoogte als bijvoorbeeld Gregory Peck en Cary Grant. Schitterende leeftijd om ermee op te houden.

Ik vond zijn Spartacus-film goed, maar wel wat gedateerd. Ik ben meer een fan van de tv-serie uit 2010-2013, hoewel die weer vreselijk over the top is, maar wel op een "lekkere" manier.

Ik wist niet dat hij deze rol speelde in de strijd tegen het McCarthy-isme.
06/02/2020 13:05
Herinner me hem wel uit oude films, maar verder ... hij is 103 geworden, dus dan mag je toch eindelijk wel eens een keertje doodgaan.
Mensen doen altijd zo triest als een bekend iemand sterft, maar het zijn maar mensen en meer niet en ook zij worden - net als iedereen - geboren om te sterven.
Maar wat ik me aan films van hem kan herinneren, zijn er niet veel ... Spartacus heb ik nooit gezien ... was het wel een goede acteur, al was ik altijd fan van James Stewart en van Richard Burton. Verder van geen enkele acteur eigenlijk. Vind Kevin Costner erg goed in Dances with Wolves en t...
06/02/2020 12:17
Ik herinner mij Kirk Douglas vooral in zijn Westerns en oorlogsfilms.
Prima acteur zeer zeker, met zijn markante kop.
Als ik tegenwoordig links Amerika zo bezig zie denk ik vaak dat er nodig weer een McCarthy moet opstaan om de stal uit te mesten. ;-)
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert