Wallis, de man die 96 jaar diende bij de Britse marine

Door San Daniel gepubliceerd in Verhalen en Poëzie

 

                             220px-John_Christian_Schetky%2C_H.M.S._S

 

Wallis, Sir Provo William Parry, marineofficier; geboren 12 april 1791 in Halifax (Canada), enige zoon van Provo Featherstone Wallis, griffier bij de meesterbevelhebber van de marine werf, en Elizabeth Lawlor. 

Parry Wallis was verwant was aan kapitein Samuel Wallis, die rond de wereld voer tussen 1766 en 1768. Het is duidelijk dat Wallis  opgroeide in de tradities van de Koninklijke Marine.

Hij was een kleinzoon van Provo Wallis, een marinescheepsbouwer die in de Zevenjarige oorlog en de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog diende en zich vervolgens in Halifax vestigde. Provo Featherstone Wallis was zijn vader naar de Halifax-werf gevolgd en kon door zijn connecties in de dienst zijn zoon op zeer jonge leeftijd voorbereiden op een marinecarrière.

                                               220px-Provo_Wallis.jpg

Als griffier registreerde hij nieuwe manschappen en rangen verzorgde de lonen van de bemanningen.

Het enige record van Wallis 'jongensjaren toont hem in de aanmonsterboeken van verschillende schepen vanaf de leeftijd van vier, hoewel hij duidelijk niet naar zee ging. In latere jaren herinnerde hij zich dat hij als kind naar Engeland was gestuurd om te worden opgevoed en zei: "Mijn echte carrière begon vanaf het moment dat ik bij de Cleopatra kwam, in oktober 1804."

Zijn vader slaagde erin om hem in mei 1795 officieel te laten registreren als een bekwame zeeman op het 36-kanonnen fregat HMS Oiseau op vierjarige leeftijd, door haar kapitein, Robert Murray, te overtuigen hem in de scheepsboeken te laten plaatsen als bekwame zeeman.

In Mei 1798 toen de jonge Provo nog maar 7 jaar oud was 'diende' hij (dank zij de pen van zijn vader) op het 40-kanonnen fregat HMS Prevoyante waar hij (tenminste op papier) bleef tot september 1799 toen hij toetrad tot de 64-kanonnen voerende  HMS Azië.

Hij 'diende' op HMS Asia tot september 1800, toen werd hij gepromoveerd (door zijn vader) tot bootsman op de 32 kanon HMS Cleopatra. HMS Cleopatra was het eerste schip dat hij fysiek aan boord diende - hij trad fysiek toe tot het schip in oktober 1804 - maar inmiddels had hij bijna een decennium van anciënniteit verzameld (op papier tenminste) en kwam dus in aanmerking voor de promotie.

                               300px-thumbnail.jpg

We komen Parry Walis weer tegen op 13 november 1808 toen hij promoveerde tot uitvoerend luitenant. Ondertussen probeerde de Amerikanen Canada in te lijven en dat leidde tot schermutselingen zowel ter land als ter zee.

Hij werd in dezelfde rang overgeplaatst naar het 38-kanonnen fregat HMS Shannon

Op de ochtend van 1 juni 1813 blokkeerde de Shannon Boston Harbor toen het Amerikaanse fregat Chesapeake naar buiten kwam om haar te bestoken. Toen de twee schepen binnen elkaars bereik kwamen losten luitenants Charles Leslie Falkiner en Wallis de kanonnen van de stuurboord batterij van de Shannon in een hevig vuur dat de Chesapeake bijna uitschakelde. Falkiner werd dodelijk getroffen.

Kapitein Broke leidde de aanvallers en de Britten kregen na 11 minuten controle over het vijandelijke schip. In een van de kortste en bloedigste gevechten van schip tot schip in de marine geschiedenis, werd Broke zijn schedel opengespleten, de kapitein was dodelijk gewond en beide fregatten verloren veel mannen.

Toen de rook wegtrok, moet Wallis bijna overweldigd zijn geweest door de ontzagwekkende verantwoordelijkheden die hem plotseling opdrongen. Met zijn kapitein zwaargewond en de eerste luitenant dood, moest hij het bevel voeren over twee schepen, dicht bij de vijandelijke kust en vol met doden en gewonden, evenals een groot aantal niet-meewerkende gevangenen.

                                     220px-WilliamParryWallisByRobertField.jp

De Amerikanen werden gekluisterd met de handboeien die ze hadden meegebracht om de verwachte Britse gevangenen vast te leggen, essentiële reparaties werden uitgevoerd en beide schepen zetten koers naar Halifax.

Na een rustige reis - met Broke bijna dood liggend in zijn hut, had Wallis "Stilte voor en achter" bevolen uit respect voor zijn kapitein  - en de fregatten verankerd in de haven van Halifax op 6 juni waar zij een tumultueus welkom ervoeren. Wallis beweerde later dat hij de zware last van verantwoordelijkheid voelde en erg bezorgd was geweest over de mogelijkheid om een ​​Amerikaans schip te ontmoeten, geen tijd had genomen om zich om te kleden en nauwelijks sliep tijdens de reis.

Wallis zorgde meteen voor passende zorg en accommodatie voor zijn gewonde kapitein. Broke ging nooit meer naar zee, maar hij bleef in contact met Wallis, wiens carrière hij met grote trots volgde.

Wallis had als tijdelijke kapitein van het Britse fregat  gediend voor een periode van precies zes dagen terwijl ze terugvoeren naar Halifax, Nova Scotia, met de overwonnen Chesapeake.

Op 10 september 1857, komen we Wallis weer tegen tijdens zijn promotie tot vice-admiraal en zijn benoeming tot Riddercommandant in de Orde van het keizerrijk op 18 mei 1860.

Om te voorkomen dat admiraals als paupers zouden sterven, bepaalde een speciale clausule in de pensioenregeling van 1870 dat die officieren die vóór het einde van de Napoleontische oorlogen een schip hadden bevolen, op de actieve lijst moesten worden behouden (je bleef op de loonlijst staan): de zes dagen dat Wallis het bevel voerde van HMS Shannon kwalificeerde hem om op de actieve lijst te blijven tot hij stierf.

                                       28987297816_d639fe3b65_n.jpg

 Hij werd op 24 mei 1873 bevorderd tot Ridder Groot Kruis in de Orde van het keizerrijk  en promoveerde tot admiraal van de vloot op 11 december 1875.  

De Admiraliteit stelde voor dat hij met pensioen zou gaan toen hij achter in negentig was, omdat hij nog op de actieve lijst kon hij opgeroepen worden voor een commando op zee.

Wallis antwoordde in plaats daarvan dat hij klaar was om een commando te accepteren. 

Wallis leefde zijn laatste jaren in Funtington, scherp van geest en zonder noemenswaardige kwalen.

Hij bracht zijn tijd door met lezen en schrijven tot een paar maanden voor het einde." Op zijn honderdste verjaardag ontving Wallis felicitaties van vele personen, waaronder koningin Victoria, een aantal van haar ministers, en de burgemeester van Halifax. Hoewel hij wat land in Nova Scotia bezat, lijkt Wallis geen sterke gehechtheden aan het land van zijn geboorte te hebben behouden.

Vanaf het moment dat hij in Engeland naar school ging, en met name vanaf het begin van zijn marinecarrière, werd hij een Engelsman in al haar facetten, loyaliteit en vooroordelen. Deze ontwikkeling was volkomen natuurlijk voor zijn dag. Wat Wallis onderscheidde, was zijn levensduur en de verheven rang die hij bereikte, waarbij de laatste in belangrijke mate afhankelijk was van de eerste en natuurlijk het voorzetje dat zijn vader gegeven had.

San Daniel 2019

bronnen:

Christie, Carl (1990). "Wallis, Sir Provo William Parry". In Halpenny, Francess G (ed.). Dictionary of Canadian Biography. XII (1891–1900) (online ed.). University of Toronto Press.

Salt Indeed: The Amazing Career of Lieutenant Provo Wallis of HMS Shannon". War of 1812. Retrieved 23 March 2017.

Brighton, J.G. (1892). Admiral of the Fleet Sir Provo Wallis, G.C.B.,

W. G. Perrin, “The vice-admiral and rear-admiral of the United Kingdom,” Mariner’s Mirror (Cambridge, Eng.), 14 (1928): 28–31.

 J. G. Brighton, Admiral of the fleetSir Provo WPWallis . . . a memoir (London, 1892

Hawkesworth, JohnByron, John; Wallis, Samuel; Carteret, PhilipCook, JamesBanks, Joseph (1773), An account of the voyages undertaken by the order of His present Majesty for making discoveries in the Southern Hemisphere, and successively performed by Commodore Byron, Captain Wallis, Captain Carteret, and Captain Cook, in the Dolphin, the Swallow, and the Endeavour drawn up from the journals which were kept by the several commanders, and from the papers of Joseph Banks, esq, London Printed for W. Strahan and T. Cadell, Volume IVolume II-III

08/11/2019 03:22

Reacties (5) 

Nieuwe reacties weergeven
1
08/11/2019 08:11
Wat een lange carrière! Bijzonder levensverhaal.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert