Een reis door de tijd: Sri Lanka 40 jaar geleden.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur

Het menselijk leven bestaat uit diverse hoofdstukken: hoe langer je leeft hoe meer het er worden. Sommige overlappen elkaar, andere sluit je af en soms ben je de sleutel een beetje kwijt. Maar dan kwam ChrisRik en gooide met haar prachtige serie over Ceylon weer een deur open - naar herinneringen die al heel diep weggezakt waren.

In 1975, toen de Vietnamoorlog net afgelopen was en de meeste GI's uit Zuidoost-Azië vertrokken, kwam er, eerst nog aarzelend, een stroom toeristen vanuit Europa op gang. Naar Thailand, Hongkong, Singapore, Malaysië en Sri Lanka. Wij behoorden tot de eersten die dit eiland wilden bezoeken, dat nog maar net (3 jaar eerder) zijn status als Brits protectoraat (Ceylon) verwisseld had voor de zelfstandigheid van een parlementaire democratie onder Bandaranaike, lang voordat het   massatourisme  Sri Lanka ontdekte. Je kunt er niets aan doen: een land verandert vanzelf zodra het te maken krijgt met grote scharen buitenlandse pottenkijkers en investoren. Het is tegelijk een zegen en een vloek: dit mooie eiland heeft tot heden toe in hoge mate van het internationale tourisme geprofiteerd, maar het heeft ook de schaduwkanten moeten accepteren: drugs, corruptie en sinds kort ook islamitisch terrorisme – al is de soms fel oplaaiende oorlog tussen de inheemse Singhalezen en de uit het Zuiden van India afkomstige Tamils al bijna 2000 jaar oud.

Net als in Thailand en Malaysië worden de stranden volgebouwd met grote internationale hotels, de McDonalds, de Kentucky Fried Chickens en de Starbucks verpesten de binnensteden en verdringen veel van de authentieke kleine eethuisjes en theehuizen die de oude tradities bewaarden. In plaats van op open terrasjes zit je opgesloten achter dubbel glas in de jetstream van een loeiende airco, en de patatlucht slaat je overal tegemoet waar veel toeristen komen. En die komen meestal samen op de meest bezienswaardige en mooiste plekken.

Ik ben er sinds 1982, toen de ellende met de tamilopstanden begon, niet meer geweest, maar spreek af en toe nog iemand die er de laatste jaren een kijkje genomen heeft. Die zei precies wat ik ook verwachtte: het begint allemaal op elkaar te lijken, de characteristieke charme heeft plaats gemaakt voor big business. Toen Chris er in 2005 was, dus ongeveer 25 jaar na ons laatste bezoek, was er al veel veranderd, maar toen hadden ze daar kennelijk de oude stijl nog grotendeels behouden: afgezien van de fanatieke hoogbouw langs de kust. Inmiddels zijn weer 15 jaar voorbij, en ik vrees dat er geen hoteltuinen met echte king cobra's meer zijn.

Omdat ik op diverse plaatsen die ChrisRik beschrijft (met prachtige foto's) 25 jaar eerder geweest ben, ben ik eens in mijn oude foto-albums gedoken en heb van enkele afdrukken (van digitale fotografie had toen nog nooit iemand gehoord!) foto's genomen: vanmiddag toen de zon een beetje scheen. Eigenlijk moet je dat met een scanner doen, maar die wil op dit moment niet.

Een reis in het verleden, toen mij haar nog bruin was, mij tanden nog puur natuur en mijn kijk op de wereld heel wat optimistischer dan nu.

Laat ik maar beginnen met mijn allerslechtste foto die ik heb: de gigantische ficus benjaminus die Chris in haar artikel over de Koninklijke botanische tuinen van Peradeniya (halverwege de fotoserie) laat zien. Die heb ik gevonden, alleen 25 jaartjes jonger. Hij is er alleen maar groter en mooier op geworden.

0f420753cfa3bc213c87f9b04fe66843_medium.

En Kandy: afgezien van de avondprocessie waarover ik in haar vorige artikel een lang commentaar schreef, was de stad destijds rustig en overdag zelfs bijna leeg. Wat een verschil!

d640553bb6e8b8a2689667bd810ac464_medium.

Hieronder volgt nu een kleine selectie foto's die het typische landelijke Sri Lanka weergeven zoals ik het toen beleefde: gemoedelijk enerzijds en toch bij tijd en wijle gevaarlijk, met wijdse stranden met af en toe een handelaar, en natuurlijk de dieren. Daar heb ik altijd oog voor gehad. De uit colablijkjes drinkende apen zal ik u maar besparen: die kun je vandaag de dag beslist ook nog zien. Toen is de verloedering al begonnen...

d28c3ff9f4c7c1ccc21a2997b55a2f3f_medium.

Boven: handelaren aan het strand van Colombo - onder: dit was Lodewijk, een zogenaamde 'Burger'. Dat betekende dat hij van Nederlanders afstamde - 200 jaar geleden. Zijn hondje (links naast mijn voet) heette 'Cruiffie'.

f042382887db6962c02e3f7d74c7b1ec_medium.

Onze politieagent, die met ons van hot naar her over het eiland gereden is:

7372a99299c8efbd09d616de8d0be1d4_medium.

d84f2ddc7d88ba24bb232406c91a4f42_medium.

Boven: Olifantenshow in de dierentuin van Colombo - waar onze cobra gekooid werd. Onder: olifant aan het werk.

bc7a108bf263c07c8b9a63dedeed5614_medium.504461b21619e85acca1a267112b00ed_medium.

Boven rechts achter met het blauwe shirt: mijn lief op een olifant (ik maakte de foto en zat dus niet op een olifant). Onder:  Slangenbezweerder met cobra, maar ik weet niet meer wáár.

11d7973dfabf9c355dfa33e083e6c48f_medium.

9afb22f538afee9e3bb3683e634afa70_medium.

Deze jongen werd vlak hierna verschrikkelijk boos: hij vond dat ik te dicht bij hem kwam. Ik was blij dat ik weer heelhuids in de auto zat.

Onder: Zevenblad als Little Mermaid, in Mount Lavinia, Sri Lanka. Op de achtergrond het hotel dat een belangrijke rol gespeeld heeft in het plot van de River Kwai. Hier zat de Britse Generale Staf in WOII.

9d907919fb0bbd2511d10fb2af981ec7_medium.

En helemaal  tot slot: toch nog een mooie foto van Fokje vorige nacht, met de jongste egel op de achtergrond.

e32cee868f408013cfc357419191c695_medium.

23/10/2019 22:52

Reacties (14) 

1
24/10/2019 23:26
Heel leuk en wat een verschil met de foto's van Chrisrik. Zo jammer, dat de opkomst van toerisme altijd gepaard gaat met verlies van datgene waar men als toerist voor komt. Koester het maar, dat je dit land nog redelijk 'onbedorven' hebt bezocht.

Mooi om te zien ook, dat het publiek bij die olifantenshow voor een groot deel nog locals zijn. Vind trouwens, dat je foto-van-foto prima gelukt is!

Fokje ziet er echt geweldig uit, jammer dat je haar nooit met vol zonlicht voor de camera krijgt; wat zal haar vacht nu mooi glanzen. Zorgen om de jongste egel maak ik me niet......
1
24/10/2019 19:52
Wat leuk om dit te lezen. Fijn toch dat de herinneringen weer opgehaald worden.
Zo leren we van elkaar, ik leerde ook al heel wat bij door jouw reacties waarvoor thx.

Er zal inderdaad al heel wat veranderd zijn sinds jij daar was. En na onze reis zijn nog meer moderne invloeden, vrees ik. Ik ben blij dat we nog een beetje (wel minder dan jij) hebben kunnen genieten van authentieke.

Ik heb echt genoten van jouw artikel en je foto's, die nog heel mooi en zijn. Ik heb er enkele keren doorheen gescrold hoor :-)
1
24/10/2019 20:39

Dank je.
Ik vind het zelf ook zo leuk om herinneringen op te halen als ik jouw artikelen lees - veel was weggezakt, maar het komt nu allemaal weer bovendrijven.
Bij je reeks over Java had ik het ook al, maar niet zo intens als nu met Sri Lanka. Ik ben heel blij met je reisverhalen, en natuurlijk met de foto's. Het is net alsof je een kamer binnengaat waar je heel lang niet geweest bent: je bent eerst een beetje overdonderd, maar dan is het ineens zo vertrouwd. Het waren mooie dagen toen...
24/10/2019 21:04
'Samen genieten' dan maar.
Laat je reacties maar komen en misschien kom je nog op een idee voor een artikel van jouw kant :-)
1
24/10/2019 15:38
mooi reisverslag en leuke foto's.
1
24/10/2019 15:19
Terug in de tijd, wat een reisverslag zoal teweeg kan brengen, geweldig. Mijn broer heeft in zijn jonge jaren ook Sri Lanka, Bali en noem maar op bezocht, en prachtige foto´s gemaakt. Zelf trekken deze landen mij om de een of andere rede niet in tegenstelling tot mijn man die dolgraag zo´n land wil bezoeken.
Ik zie op de foto Fokje en de egel en een hoop bladeren een teken dat we de winter weer tegemoet gaan.
24/10/2019 20:41
Ja, het duurt niet meer lang: dan komt er weer nachtvorst. Arme kleine egels....
2
24/10/2019 11:56
Mooi, mooi, mooi. Leuk dat Chrisrik zowat de inspiratie was voor dit artikel! De voorlaatste foto van jou kan onmiddellijk op een kalender voor...... (laten we het deftig houden;) mannen prijken.

Fokje blijft een prachtig dier en de jongste egel heeft ook maar weer geluk dat hij huize Zevenblad heeft uitgekozen.
2
Chrisrik tegen Ktje
24/10/2019 19:47
helemaal mee eens Ktje ..
met die kalender voor hé .... haha
1
24/10/2019 20:47
Hahaha...ze hadden me thuis (in Nederland) eens zo moeten zien...
Mijn collega's vooral...dan had geen hond mij meer serieus genomen...;)
1
24/10/2019 09:58
Mooi reisverslag en ik neem aan dat jij dat bent op die foto met die Lodewijk.

Het is een bijzonder eiland, met een indrukwekkende geschiedenis en met heel veel leed en ellende ... maar ook gewoon een prachtig mooi eiland.
1
24/10/2019 11:01
Ja, dat was ik natuurlijk. Met Lodewijk, met wie wij later nog over en weer brieven geschreven hebben. Ik heb ook nog wat van die batik kleedjes van hem.
De andere hond op de foto kreeg elke morgen een worstje van mij, meegepikt van het ontbijtbuffet. Een van de vele loslopende strandhonden - zonder naam.
Het is inderdaad een van de mooiste eilanden die ik ooit gezien heb: ook het grootste natuurlijk. Met een hele geschiedenis...
1
24/10/2019 01:47
Mooi reisverhaal met leuke foto's. Overigens is Sri Lanka een der landen waar een nog veel gevaarlijker slang voorkomt, namelijk de Russell viper. Deze slang is Iets kleiner dan de koningscobra maar met een nog veel dodelijker beet. Dit serpent komt vooral - tot grote angst van de thee pluksters - vooral vaak na regenbuien in de theeplantages voor...
24/10/2019 09:45
Dat wist ik niet - gelukkig hebben ze ons daar ook nooit iets over verteld, ook niet toen wij in de theeplantages waren...
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert