Mihintale, bakermat van het boeddhisme in Sri Lanka

Door Chrisrik gepubliceerd in Reizen in Azië
Vorig deel : https://tallsay.com/page/4295000903/spice-gardens-tussen-dambulla-en-kandy
Mihintale wordt beschouwd als de bakermat van het Sri Lankaanse boeddhisme.
Het begon zó ...
Op een dag in het jaar 247 v. Chr. was koning Devanampiyatissa op hertenjacht toen zijn prooi hem verraste. In plaats van het verwachte hert zag hij een man in monnikskleding. Het was de Indiase prins Mahinda, zoon van de grote Indiase koning Ashoka, die met het enthousiasme van een recent bekeerde de nieuwe godsdienst wilde verspreiden. Mahinda was als zendeling gestuurd en het boeddhisme overspoelde al snel het eiland. Het werd enthousiast omarmd door de Singalezen, terwijl het in India op zijn retour was.

Elk jaar wordt deze ontmoeting gevierd tijdens Poson Poya, waarbij duizenden pelgrims naar Mihintale komen. Meestal vindt dit feest in juni plaats, dus dit gaan wij niet meemaken.

e4a3e7261ee9cd0c788877ddbc76edd6_medium.

Ongeacht je geloofsovertuiging; de prachtige schrijnen, dagoba’s, grotten en bovenal de schitterende locatie maken een bezoek aan Mihinale tot een prachtige ervaring.

1b36be5dfb358c78cb7f0a00b6edd921_medium.

Deze wieg van het Ceylonese boeddhisme, ligt op een bergkam in een sprookjesachtig,  idyllisch landschap. De drie trappen, met in totaal 1840 treden, voeren de gelovigen en pelgrims - van de schaduw gevende frangipanebomen rond de tempel - naar de dagoba op de top.

Ons bezoek begint helemaal onderaan. Hier zijn overblijfselen van een klooster te vinden, waaronder een hospitaal uit de 9de of 10de eeuw. Een stoffig museum er vlakbij stelt vondsten uit opgravingen tentoon.

303d1eb9333afe9a629dc1e577f40d64_medium.

En dan beginnen de trappen ... en nog eens trappen.

fd8bcb4c2d6847431598bd6a7f37f62b_medium.

De eerste trap heeft brede treden en gaat langzaam omhoog. Zo bereiken we het middelste niveau.

 70a07d9685f11ff9a20d4658ffbbcd9a_medium.

Naast een halve stoepa liggen ook hier overblijfselen van een klooster. De koning liet op deze plek - uit dankbaarheid voor de prins en monnik Mahinda - een eerste klooster bouwen. Er is ook een goed bewaard gebleven waterreservoir met de leeuwenbeelden sinha Pokuna genoemd.

e0523b7723bedd4e6f4330a619aaab22_medium.

Om het bovenste niveau met het belangrijkste heiligdom te bereiken, moeten we nog eens 321 treden beklimmen. De derde, smalle en steile trap, voert naar het hoogste plateau.

Het is heel warm. We betreden een heiligdom en mogen niet in korte broek en mouwloze T-shirts naar boven, de klim vraagt om regelmatig diep ademhalen en een gemiddeld staptempo.

d76d1c7f29bd6a4dabc86ed14d4658b1_medium.231fb69e15581fe13c7910a89a45ea34_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

b0e4fd35ace3b1ecc2ca3676aaf75e4c_medium.

Eenmaal boven gaan de schoenen uit. Sommigen hebben sokken meegenomen. Eigenlijk is dat een reuzegoed idee want door de felle zon zijn de aarde en stenen (voornamelijk lava) heel erg warm.

2f603f4d62b80cd59996debf511dcf74_medium.

Hier staat de sneeuwwitte dagoba van Ambasthala Vatadage. Verder zien we hier een hele grote oude boom die als altaar fungeert, een kleinere witte stupa omringt door pilaren en een aantal gebouwtjes waar ook altaren staan. Tussen dit alles door zie je echt overal aapjes, groot en klein, die hier ook een plekje hebben. Naast de toeristen lopen hier ook veel locals die komen om een offer te brengen.

149d659ddcab5f938505c8b6d40b7b7e_medium.

Dit is dé plek waar de koning en de monnik elkaar voor het eerst ontmoetten, waar Mahinda volgens de overlevering koning Devanampiyatissa tijdens de jacht verrastte. Hier zou de prins hebben gemediteerd.

In deze dagoba wordt de as van Mahinda bewaard. De zuilen droegen ooit een dak.

6a1188f22cc3392908d6ab7977c1d771_medium.

Vanaf dit plateau lopen paden in alle richtingen. Een zijpad loopt naar de Aradhana- of Silarots. De beklimming vormt een (sportieve) uitdaging voor de bezoeker die zich via rotstrappen en ladders naar boven moet begeven.

3e6fc83f62e0175351274f6873a22de3_medium.

Een grote witte stoepa, een grote witte boeddha en een heel grote rots. Die zijn allemaal te bereiken via ... nog meer trappen.

c14519137a07f2fa65dc9f87d13b0ae2_medium.9d03b3fba1ad1a5275e15b87b7f7b16f_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Links zie je op een hoge rots op een kolossaal mediterende witte boeddha. Rechts kun je de steile rots naar de grote witte dagoba van Mahaseya beklimmen.

060e9803ff8dd6be89ec4cd323575661_medium.

De Mahaseya Dagoba dateert uit de 1ste eeuw v. Chr. en is de grootste stoepa van Mihintale. Hierin wordt een enkel haar van Boeddha als relikwie bewaard.

95cc1f574d8fe2113ab5709b251ab6eb_medium.

Eenmaal boven kunt u uw blik laten glijden over weidse vlakten en stuwmeren, die niet alleen bij zonsondergang voor een prachtig panorama zorgen.

 

Volgend deel : Olifanten, de vriendelijke reuzen van Sri Lanka

01/10/2019 17:48

Reacties (13) 

04/10/2019 01:03
Prachtig artikel over een bijzondere reis. Lijkt me erg indrukwekkend om die grote witte boedha zo van dichtbij te zien. Wat een mooie fotos laat je ons weer zien. Heb weer genoten.
1
03/10/2019 13:04
Wat ook hier weer opvalt is dat alles wat met geloof te maken heeft tot in de puntjes verzorgd is.
03/10/2019 14:41
Ongelooflijk, zoals in Sri Lanka had ik het nog nooit eerder gezien
1
02/10/2019 10:31
Je ziet het vaker: om bij een bepaald heiligdom te komen, moet de gelovige/bezoeker een flinke inspanning leveren. Wel heel veel trappen in dit Boeddhistische heiligdom.
1
03/10/2019 14:40
Ik ben er zeker van dat de Sri Lanka reis, die was met het meeste trappen :-)
1
02/10/2019 07:18
Wat een trappen! Je moet er wel wat voor over hebben om al het schoons te kunnen bewonderen.
1
03/10/2019 14:39
Het is ongelooflijk hoe die mensen daar moeite doen en zelfs op hun knieën de trap op klauteren !!
1
01/10/2019 23:07
Jemig, jullie zijn toch niet tot helemaal bovenop die rots geweest?
1
01/10/2019 23:10
Neen Willemijntje, we zijn gegaan tot bij de dagoba. De rots was er teveel hoor, zo sportief zijn we nooit geweest.
De laatste twee foto's zijn dan maar genomen via google :-)

In een van de volgende artikelen toon ik een rots waar ik wél op geweest ben.
1
01/10/2019 21:47
Je moet het er maar voor over hebben...1840 traptreden - één keer in Thailand zo stom geweest om zo'n 500 te doen. Dat was trillende benen en dagenlang spierpijn, en ik ben geen boeddhist.
Hier ben ik trouwens nooit geweest. Mooi uitzicht, dat wél.
1
01/10/2019 21:54
Wij zijn pas halfweg aan de trappen begonnen. We konden met het busje tot daar rijden.

Ik kan je vertellen dat we wel zo'n 600-650 trappen gedaan hebben. Het zou nu niet meer lukken hoor!
1
03/10/2019 15:59
Ja, die mensen moeten wel erg zwaar gezondigd hebben...
In sommige plaatsen in Spanje lopen ze op Goede Vrijdag met een zwaar kruis te sjouwen: ook zo'n boetedoening.
Bij mij zouden bij 100 treden al de knieschijven eruit vliegen ;-)
1
03/10/2019 17:13
:-)

de vrijdag van La Semana Santa is ook ZO'N boeteprocessie voor velen. Niet te geloven !
In Brugge is er ook elk jaar Heilig Bloed processie. Daar loopt er ook iemand met een zwaar kruis ?!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert