Sirius … de helderste ster aan onze hemel (nog wel, niet lang meer):

Door Candice Simionescu gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Sirius … de helderste ster aan onze hemel

(nog wel, niet lang meer):

Het Universum kent vele triljarden sterren en alleen ons Melkwegstelsel kent al vele biljarden sterren en van al die triljarden sterren kunnen wij er maar 10.000 zien, maar dat zijn dan wel alle sterren die in alle richtingen, rondom de Aarde zichtbaar zouden zijn en die 10.000 vormt de bovengrens van wat geschat wordt. Veel meer aannemelijk is dat het er ongeveer 5.000 zijn. De Aarde is altijd half verlicht dus we kunnen slechts de helft van het aantal geschatte sterren zien, laten we zeggen rond de 2500 sterren die aan de nachtzijde van de Aarde zichtbaar zijn. Overigens gaat een redelijk deel van al de sterren verloren in de gloed langs de horizon.

Zomaar eens een goede tip:

Als u echt wilt kunnen genieten van de sterrenhemel dan kunt u het beste naar het platteland gaan, of in de buurt een grote oppervlakte vol weilanden, dan een half uur in alle rust wennen aan de prachtige duisternis en uiteraard op een zo’n helder mogelijke maanloze nacht en laat uw mobieltje vooral thuis, want heel even naar het verlichte schermpje van uw mobieltje kijken, of het lampje op uw mobiel toch even aanzetten om iets te lezen of om eventjes rond te kijken zorgt ervoor dat uw ogen daarna weer opnieuw aan het donker moeten wennen.

Onze hemel toont ons prachtige sterren zoals mijn favoriete ster Betelgeuze en de goedlachse Rigel … maar ook de met afstand meest heldere ster aan onze hemel. Sirius!

Sirius:

Als we het over de imponerende, niet eens zo heel ver weg staande ster Sirius hebben, dan dient er één naam aan verbonden te worden en dat is de naam van de astronoom Claudius Ptolemaeus. Hij was een Griekse astronoom, astroloog, geograaf en wiskundige (ow wat een prachtige studies) en hij leefde van 87 tot 168 na Christus en deze wijze man was de eerste die over de ster Sirius schreef. Hij beschreef zijn astronomische kennis in de Almagest, de enige nog overblijvende verhandeling over astronomie uit de Oudheid.

Claudius Ptolemaeus woonde destijds in Egypte en gaf de ster de naam Sopdet en dat zou Egyptisch zijn voor zwangere vrouw. Maar deze schoonheid heeft nog veel meer namen, want schijnbaar mag ze niet enkel Sirius heten. Haar andere – echt veel minder mooie – namen zijn Canicula, Aschere en de Hondsster. Dat laatste omdat het de helderste ster in het sterrenbeeld Grote Hond is. Vrij logisch, want Sirius is de helderste ster aan de hemel. En er is iets met Hondsdagen of zoiets (echt nog nooit van gehoord) die zouden zijn tussen 23 juli en 24 augustus. Het zal wel. Iemand heeft die term een keer bedacht en zodoende noemen we die periode zo. En wat Sirius ermee te maken heeft, daar kan ik u over vertellen dat dat enkel voor Zuid-Europa een rol speelt, daar Sirius kort voor zonsopkomst (de Zon komt nooit op en gaat nooit onder, maar dat terzijde) zichtbaar is (mits het helder weer is.

Sirius A en B:

Vlakbij Sirius vinden we nog een ster, een beduidend kleinere … een witte dwerg en die ze Sirius B zijn gaan noemen. Maar om Sirius B te kunnen zien is best wel problematisch, beter gezegd ….. vergeet het maar, die zult u met het blote oog nooit kunnen aanschouwen. Sirius B is veel kleiner dan haar grote zuster Sirius A. Sirius B zit qua omvang tussen Saturnus en Jupiter in, maar met een massa die gelijk is aan die van onze Zon. Het is heel plat gezegd een kleine dikkerd. Sirius B moet dus wel een enorme dichtheid hebben. En de reden dat we Sirius B nooit met het blote oog en maar sporadisch met hele goede apparatuur kunnen zien komt door de enorme helderheid van Sirius A.

Dichtheid:

Dichtheid, oftewel soortelijke massa, is in de natuurkunde en scheikunde een intensieve grootheid die uitdrukt hoeveel massa van een materiaal aanwezig is in een bepaald volume.

Intensieve grootheid:

Een natuurkundige term voor een soort grootheid waarvan de waarde niet afhangt van de grootte of hoeveelheid materiaal van of in het systeem waarin het gemeten wordt.

De dichtheid van onze kleine dikkerd is maar liefst 90.000 keer meer dan die van de Zon. Overigens valt dat vlakbij Sirius A ook nog wel mee, want de afstand tussen deze twee zusjes is zo’n 3 miljard km en dat staat ongeveer gelijk aan de afstand Aarde – Uranus.

Sirius A:

Zoals dus al vermeld vinden we Sirius niet eens zo enorm ver weg, wel te ver voor ons om even naartoe te gaan, maar een afstand van 8,6 lichtjaar (81.700.000.000.000 km) is voor Universele begrippen van mijn appartement, ken uw situaties niet, dus hou ik de mijne aan, tot aan de ijssalon Martino Ijs en dat is een afstandje van net 80 meter. Oftewel bijna naast de deur.

Achter de titel staat tussen haakjes … nog wel, niet lang meer. Dat moet dan wel betekenen dat we of Sirius gaan verliezen doordat ze op korte termijn supernova gaat of dat er dus iets anders tragisch zal gaan gebeuren. En dat eerste is niet het geval, maar het tweede dus wel degelijk. Sirius wil niet nog langer aanschouwen wat voor een tering bende wij veroorzaken en wil het risico vermijden dat we ook haar gaan vervuilen en zodoende heeft ze haar koffers gepakt en haar reisschoenen aangetrokken en is op weg om ons te gaan verlaten. Ze zal ons niet helemaal verlaten (ooit wel) maar ze neemt wel het zekere voor het onzekere door van ons af te bewegen … al duurt het nog wel vijf miljoen jaar voor dat effect duidelijk zichtbaar is en ze niet langer meer de helderste ster aan onze hemel zal zijn. Die rol zal dan worden overgenomen door de ster Albireo.

Albireo is een mooie dubbelster. Een grote gele hoofdster en een kleinere blauwe begeleidende ster en met een verrekijker met flinke vergroting (7 keer is echt te weinig) aan de Noordelijke hemel te zien in de zomermaanden.

Artemis

Apollo

Orion

Sirius

Vier namen uit de Griekse mythologie die met elkaar te maken hebben en dus ook met dit artikel. Artemis was verliefd op Orion, maar na misleid te zijn door haar rot broer Apollo doodde ze haar geliefde Orion per ongeluk en was daarna ontroostbaar. Ze was zo bedroefd dat ze besloot om hem als sterrenbeeld aan de hemel te zetten (waar wij heel blij mee zijn, anders konden we niet genieten van sterren als Betelgeuze en Rigel en dan hadden we de Orionnevel niet gehad …. maar dat is pure onzin, want hoe mooi de verhalen ook zijn, de Griekse mythologie is gewoon een bundel sprookjes.

*Candice*

28/09/2019 10:22

Reacties (6) 

1
29/09/2019 14:50
In de winter vind ik de nachtelijke hemel het mooist.
1
29/09/2019 15:12
Oh maar dan is die ook heel mooi.
1
28/09/2019 13:43
Afgelopen vakantie in het huis van mijn vader in Frankrijk heb ik ook weer echt kunnen genieten van een sterrenhemel zoals een sterrenhemel bedoeld is. Het enige nadeel: de bergen rondom ontnemen je het gezicht op de complete sterrenhemel.
Het geluid van miljoenen krekels maakt dan weer veel goed. ;-)

Sirius is ook een van mijn lievelingetjes. Ik ben ook wel gecharmeerd van Vega.
28/09/2019 14:06
Die bergen moet je dan gewoon even afvlakken. ;-)
Maar geloof best dat je daar een prachtige sterrenhemel kunt zien.

Vega ... die is nog wel een artikel waard. En ook een hele heldere ster en - kan het opzoeken, maar weet het vrij zeker - ook te zien aan de noordelijke sterrenhemel en dan ook in de zomer.
1
28/09/2019 11:36
Ik kan er ook tijden naar kijken - vooral in de winter als het helder weer is en je Orion aan de horizon ziet verschijnen.
Mooi artikel!
1
28/09/2019 12:23
Orion bekijken blijft gewoon mooi.

Merci.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert