'Harses ingeslagen buffalo sprong' een bijzondere plaats met een bijzonder geschiedenis. I

Door San Daniel gepubliceerd in Verhalen en Poëzie

                   20160525-map.jpg

Saskatchewan en Alberta in Canada hebben zo hun merkwaardige plaatsnamen. Ik kwam een bord tegen op de interstate, een hoofdweg tussen provincies, dat meldde dat 'Head Smashed in buffalo jump' nog 230 km naar het Zuiden lag. Veel namen verwijzen naar indianenstammen of gebeurtenissen die met Indianen te maken hebben. Weer thuis gekomen zette ik de laptop aan en zag dat Head smashed in buffalo jump iets voorbij fort Mccloud lag richting de Amerikaanse grens. De snelste weg er heen was via Medicine hat. Wat op zich ook al weer een bijzondere naam is.

Medicine hat ligt net over de staatsgrens in Alberta en dankt haar naam aan een indiaanse legende, een legende van de blackfoot indianen. (Die overigens geen zwarte voeten hadden maar hun mocasins harden door over heet as te lopen.)

                                        images?q=tbn:ANd9GcRDrBZElmCJRaA_REp7MmD

Medicine Hat ontleent zijn naam aan de Blackfoot-term Saamis, die verwijst naar de hoofdtooi van adelaarsveren gedragen door een medicijnman. De Blackfoot-natie leed aan grote hongersnood en koos een moedige strijder om op zoek te gaan naar voedsel. Hij reisde met zijn vrouw en zijn hond over de bevroren rivier de South Saskatchewan tot ze bij een plek kwamen waar een gat in het ijs was. Dat was, meende hij, het teken van een heilige plaats, waar de watergeesten komen ademen. Het werd ook de locatie van de toekomstige stad Medicine Hat.

Ze maakten kamp en riepen de geesten op om te verschijnen. Een gigantische slang rees uit de mistige wateren en eiste het offer van de vrouw in ruil voor een "Saamis" of "heilige muts" die de eigenaar speciale krachten en een groot jagend vermogen zou geven. De jongeman probeerde de slang te bedriegen door het lichaam van zijn hond in de rivier te gooien, (leuk voor de hond) maar de slang werd niet voor de gek gehouden en uiteindelijk, met tegenzin, werd de vrouw in de ijskoude wateren geworpen. Je moet wat voor je volk over hebben, zal ik maar zeggen.

De man kreeg de opdracht om de nacht door te brengen op het kleine eiland (Strathcona) en hoorden stemmen die hem een eenduidige instructie gaven " ga in de ochtend wanneer de zon de oevers verlicht, naar de voet der grote kliffen en daar vindt u uw medicijnhoed". En zo geholpen door zijn Saamis, doodde de jonge jager het nodige wild, redde zijn volk en werd uiteindelijk een geweldige Medicijnman. Waarschijnlijk vond hij daarna een nieuwe squaw.(vrouw)

                                 images?q=tbn:ANd9GcQob-8AnAmp_HI_jLOklj1

Medicine Hat heeft ook de grootste tee pee (wigwam) ter wereld, het gevaarte is 70 meter hoog en je ziet het van verre. Verscheiden schilden van de naburige indianenstammen hangen daar, hoogtorend over de trans Canada highway. Het valt niet te ontkennen, Medicine hat heeft een sterk indianenverleden.

Wij besloten 'Ingeslagen harses buffalo sprong' te bezoeken.

De weg voerde ons langs het gehucht seven persons, wat inderdaad maar 7 huizen had, je knipperde met je ogen en je was er voorbij, en bracht ons naar Grassy lake, wat een goed gekozen naam was voor een meer midden in de landerijen.

De weg was ronduit slecht te noemen zonder markering en je moest op je hoede zijn voor de giga gaten die België tot een hoofdwegen eldorado maakten. Daarnaast had je met veel wild te maken. Gazellen sprongen hier en daar de weg op en kleine groepen 'white tail deer', klein soort herten, sprongen met ware doodsverachting hier en daar uit de bosjes.

                              images?q=tbn:ANd9GcQUV9UmBkZ3kBQ6NFWMGGL

Daarnaast was het haast onmogelijk om de vele gophers te ontwijken. Het zijn ratachtigen die een beetje op een mol lijken. Het is de grootste vijand van de Canadese boeren, zij vermenigvuldigen zich enorm en maken uitgebreide gangenstelsels, waardoor een paard bijvoorbeeld zijn been breekt omdat die in diep gat stapt of een tractor zomaar wegzakt.

Zij zitten rechtop om over te rennen als je bijna bij hen bent. Dat is akelig, bom bom .. voorwiel en achterwiel plet een gopher. Dan komen zijn vriendjes aan hun dode kameraad knabbelen.. bom bom .. weer een aantal gophers plat. Je maag draait om en zij lijken zelfmoord belust te zijn, je probeert zoveel mogelijk van die diertjes te ontwijken maar het is eigenlijk onbegonnen werk. Na 20 gophers geplet te hebben hield ik op met tellen.

lees ook deel 2

San Daniel 2019

bronnen:

  1. The Oldest Pocket Gopher (Rodentia: Geomyidae), and The Early Diversification of Geomyoidea". Journal of Mammalian Evolution. 25 (3): 427–439. doi:10.1007/s10914-017-9383-z.
  2. "ODFW, Oregon Wildlife Species: Gophers". Dfw.state.or.us. 2014-08-25. Retrieved 2017-05-27.
  3. "Outwit Critters:". Retrieved 16 January 2014. There are 35 species of gophers living in both North and Central America
  4. "City of Medicine Hat : What's in a Name". medicine-hat.ab.ca. Archived from the original on August 31, 2012.
  5. Dr. Laurie Milne, "Uncovering Medicine Hat’s history"

 

 

 

23/06/2019 20:51

Reacties (4) 

1
24/06/2019 08:01
Boeiend die stads- en streeknamen uit de Indiaanse cultuur. Rijden er overigens zo weinig auto's dat deze 'gophers' ze niet kennen en massaal onder de wielen lopen? Vreemd en triest verschijnsel is het wel.
1
24/06/2019 10:42
heel weinig verkeer ..de afstanden zijn groot.. een neefje van mij woont 4500 km naar het Oosten van mijn dorp.. die zie ik dus weinig .. secundaire wegen zijn vrijwel verlaten.. onvoorstelbare afstanden .. door Europeseogen
1
24/06/2019 00:24
Jakkes. Kon één van jullie niet voor de auto uit lopen en ze wegjagen? Ze lijken eerder op prairiehonden dan op ratten vind ik.
Ik ben één keer, enkele jaren geleden, in Saskatchewan geweest: vrienden hebben daar een blokhut, in het Noorden midden in het bos.
Gophers heb ik nog nooit gezien, maar het zal wel niet het goede jaargetijde geweest zijn. Wel wasberen, vossen en herten.
Het is inderdaad een ruig land, maar machtig mooi. Oh ja, de Blackfeet: dat wist ik wel. Prachtige koppen hebben ze. Die heb je overigens ook in Montana.
1
24/06/2019 05:24
ze rennen gewoon de weg op.. het is echt erg
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert