Toen de Amerikanen, Canada wilden inlijven in 1812 (IV)

Door San Daniel gepubliceerd in Verhalen en Poëzie

                     images?q=tbn:ANd9GcTE1EGERuPM_i2Nqlxtg_i

Chesapeake Bay is een delta gebied aan de kust van Viginia het is een indiaanse naam dat 'moeder van al het water' betekent. 

Het was ook de naam van een Amerikaans marineschip, een fregat. De USS Chesapeake voer voor de kust van Norfolk, Virginia, ter bewaking van die kustlijn onder bevel van Commodore James Barron, toen het Britse marine schip HMS Leopard, onder commando van kapitein Salusbury Pryce Humphreys, haar ontmoette en begroette. Barron was niet gealarmeerd en ontving luitenant John Meade aan boord, die Barron een zoekingsbevel overlegde. Na een onduidelijke discussie keerde Meade terug naar Leopard. Kapitein Humphreys beval, met behulp van een trompet, het Amerikaanse schip om zich over te geven.

Toen de Chesapeake dat niet deed, schoot Humphreys een ronde over haar boog. Dit werd onmiddellijk gevolgd door een kannonade van de Leopard die zich in het Amerikaanse schip begroef.

De Chesapeake slaagde erin om slechts één schot af te vuren als antwoord en toen waren zij al geënterd en overmeesterd. De vernederde Barron streek de Amerikaanse vlag en gaf zich over. Drie van de USS Chesapeake's bemanning waren gedood en 18 gewond geraakt, inclusief Barron, door de aanval.

Scores van Britse onderdanen hadden zich aangemeld als bemanningsleden van Chesapeake, maar Humphreys greep alleen de deserteurs van de Royal Navy: Alleen Jenkin Ratford was in Groot-Brittannië geboren. De anderen waren Amerikaanse burgers - twee van hen waren aantoonbaar niet-Brits omdat ze Afro-Amerikanen waren, maar ze hadden op Britse oorlogsschepen gediend en dat was voldoende.

                                
                      images?q=tbn:ANd9GcSxKBOoQZmQIKLmM2oOatv
 De HMS Leopard zette koers naar Halifax in Canada met haar gevangenen voor een rechtszaak. Jenkin Ratford, de enige Britse burger, werd ter dood veroordeeld en werd op 31 augustus 1807 aan een boegspriet van de Leopard opgehangen als afschrikwekkend voorbeeld. De Amerikaanse 'deserteurs' ontvingen straffen van elk 500 zweepslagen.

De USS Chesapeake mocht terugkeren naar haar thuishaven, waar James Barron voor de krijgsraad werd gedaagd en van het bevel over schepen werd ontheven.

De Chesapeake-Leopard-affaire veroorzaakte tumult onder de Amerikanen. Er was een felle oproep in het congres tot oorlog met Groot-Brittannië. President Thomas Jefferson probeerde aanvankelijk deze wijdverspreide oorlogszuchtigheid te gebruiken om de Britse regering diplomatiek te bedreigen om de kwestie te regelen.

Het congres van de Verenigde Staten deed afstand van gewapende conflicten toen Britse afgevaardigden geen berouw toonden voor de Chesapeake-affaire, en meedeelden dat de Britten absolute heerschappij op zee hadden en zich voornamen om net zoveel 'controles' uit te voeren als zij noodzakelijk achtten. Jefferson's politieke falen om Groot-Brittannië te dwingen leidde hem naar economische oorlogsvoering: het embargo van 1807 en kostte hem de verkiezingen.

De vierde president van Amerika werd James Madison en hij was een havik die oorlogen niet schuwde.

                                    images?q=tbn:ANd9GcSM6AczCHIqW5uwLx_SE8O

Hoe liep het af met de Chesapeake  en haar vroegere commandant? James Barron was uitermate gefrustreerd geraakt door de uitslag van de krijgsraad. Het vernederende voorval had aanzienlijke gevolgen voor de Amerikaanse marine. Het publiek was geschokt dat Chesapeake niet in staat was geweest om weerstand te bieden en zich zo snel had over gegeven, en vroeg zich af of de marine het land zou kunnen verdedigen tegen een mogelijke Britse invasie, ondanks het dure en controversiële programma voor het bouwen van fregatten. Een krijgsraad beschuldigde Barron van lafheid en onthief hem van zijn functies. Hij werd de zondebok omdat hij geen weerstand had kunnen bieden tegen de superieure Britten

In 1820 daagde Commodore Barron, Commodore Stephen Decatur uit tot een duel dat dodelijk afliep voor Decatur, over opmerkingen die Decatur had gemaakt over het gedrag van Barron in 1807 (Barron raakte ook gewond). Decatur had gediend op de krijgsraad die Barron schuldig had bevonden en voorstelde hem het bevel te ontnemen.

Chesapeake eindigde slecht tijdens de oorlog van 1812, toen op 1 juni 1813, na een lange en verrassende reeks zeegaande overwinningen over de Royal Navy, het Britse fregat HMS Shannon, de  Chesapeake veroverde in een schip-tot-schip actie nabij Boston en het was gedaan met het Amerikaanse fregat. De Royal Navy gaf opdracht om de Chesapeake, te koop te zetten in Portsmouth in juli 1819. Daar werd zij gesloopt. Haar houtwerk maakt nu deel uit van de Chesapeake Mill in Wickham, Engeland.

lees ook V

San Daniel 2019

bronnen:

  1. Mackenzie, Alexander Slidell (1846). Life of Stephen Decatur: a commodore in the Navy of the United States. C. C. Little and J. Brown. p. 145.
  2. Perkins, Bradford (1974) [1968]. Livy, Leonard (ed.). Embargo: Alternative to War, Chapter 8: Prologue to War: England and the United States, 1805–1812. first published by University of California Press (Essays on the Early Republic 1789–1815 ed.). Dryden Press. pp. 317–318.Cooper, James Fenimore (1826). History of the navy of the United States of America. Stringer & Townsend, New York. p. 226.
  3. Perkins, Bradford (1974) [1968]. Levy, Leonard (ed.). Embargo: Alternative to War, Chapter 8: Prologue to War: England and the United States, 1805–1812. first published by University of California Press (Essays on the Early Republic 1789–1815 ed.). Dryden Press. p. 315
18/06/2019 20:09

Reacties (2) 

19/06/2019 07:38
Boeiende reeks. Brute stukjes uit de geschiedenis van een jonge natie.
19/06/2019 05:59
Nu komen wij op voor mij onbekend terrein. Boeiende periode waar je hier zelden iets van hoort.
Leuk!
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert