Kent u Nancy Grace Roman?

Door Candice Simionescu gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Kent u Nancy Grace Roman?

Als mensen mij  vragen welke vrouw ik gewoon mateloos bewonder dan zeg ik … Nancy Grace Roman.

Is een hele gewone vraag. Kent u Nancy Grace Roman? De meesten van u zullen dan vast nee zeggen en dat is niet zo heel raar, want het was niet echt een vrouw die erg veel populaire bekendheid genoot. Maar als je onder de wetenschappers en astronomen en ingenieurs haar naam noemt en vraagt of ze haar kennen dan is het antwoord ja. Zij wordt de moeder van de Hubble telescoop genoemd. En zo’n vrouw die dus aan de basis stond van die zo prachtige telescoop, waardoor wij ongekende mooie beelden van tot echt heel diep in het Universum hebben mogen bewonderen, heeft recht op een artikel.

Dat is mijn mening, want zonder Nancy had u deze foto mogelijk nooit kunnen zien.

Dit is de Mystic Mountain nevel. 7500 lichtjaar van ons verwijderd en die enorme pilaar heeft een hoogte van 3 lichtjaar (28.500.000.000.000 km).

Nancy Grace Roman:

"Helaas is de geschiedenis veel vergeten in het huidige internettijdperk, maar het was Nancy die in de dagen voor het internet en voordat Google en e-mail en al die dingen bestonden, die echt hielp om de Hubble-ruimtetelescoop te verkopen, de astronomen te organiseren en die het Congres uiteindelijk overtuigde om het te financieren."

Edward J. Weller (voormalig hoofdastronoom bij NASA)

Nancy Grace Roman

16 mei 1925 Nashville Tennessee – 26 december 2018 Germantown Maryland

De NASA-familie en de hele astronomische gemeenschap zijn bedroefd over het nieuws van de dood van Nancy Grace Roman. Voor velen van ons stond Nancy eenvoudigweg bekend als de moeder van Hubble.

Administration NASA

Nancy’s grote inspirator voor de wetenschap was haar vader Irwin Roman die Geofysicus was, haar moeder Georgia was muzieklerares. Al op elfjarige leeftijd toonde Nancy al haar stijgende interesse in de astronomie, toen ze met enkele schoolvrienden een astronomieclub oprichtte en middels boeken kennis opdeed over de sterren en sterrenbeelden. En vanaf dat moment wist Nancy al welke kant zij op wilde gaan met studeren en dan dien je wiskunde te studeren en dat was belachelijk aldus haar begeleidingscoach op de middelbare school.

"Ze keek me aan en sneerde: 'Wat voor soort dame zou wiskunde in plaats van Latijn halen'.

Nancy Roman over de reactie van haar begeleidingscoach

Nou had Nancy één karaktereigenschap die dus geweldig is en die ik ook in meer dan optima forma bezit. Eigenwijsheid. Nancy was heel eigenwijs en zette haar keuze door en waar haar moeder toch wel wat bezwaren koesterde en zelfs haar vader het idee had dat ze toch iets te hoog probeerde te grijpen, bleef Nancy vastberaden en wist haar ouders te overtuigen. En ze stelde haar ouders niet teleur.

In 1946 behaalde de toen 21 jarige Nancy haar Bachelor of Arts in astronomie en Arts staat normaal voor kunst, maar het geeft dus ook aan dat men aan een universiteit een driejarige wetenschappelijk of academisch georiënteerde initiële bacheloropleiding heeft afgerond. En tijdens deze studie werkte ze bij het inmiddels niet meer bestaande Sproul Observatory.

Nancy was rond een jaar of 30 toen ze een ontdekking deed die haar inmiddels groeiende reputatie binnen de gemeenschap van astronomen pittig verstevigde had en wat van grote betekenis zou zijn voor haar carrière. Nancy ontdekte namelijk dat de emissielijnen in het spectrum van de ster AG Draconis, en wat een dubbelster is met een joekel van een ster en een witte dwerg, totaal gewijzigd bleken te zijn t.o.v. alle eerdere observaties.

Emissielijnen:

Oplichtende lijnen corresponderend met het uitzenden of absorberen van een golflengte binnen het elektromagnetisch spectrum door een stralingsbron. Dat elektromagnetische spectrum is echt heel groot en is de verzamelnaam voor alle frequenties. https://nl.wikipedia.org/wiki/Elektromagnetisch_spectrum

En doordat haar naam bekender werd hoorden ze ook bij de nog piepjonge NASA over die jonge ambitieuze vrouw. Jack Clark (destijds bijna directeur van het NASA Goddard Space Flight Center) benaderde Nancy direct met de vraag of zij misschien iemand kende die wel geïnteresseerd zou zijn in het opstarten van een ruimteastronomieprogramma bij de NASA. Nancy kende inderdaad een persoon en volgens haar ook de enige juiste persoon voor die taak en dat was zij en ze kreeg de baan en zo begon haar carrière bij NASA.

NASA Goddard Space Flight Center

NASA is opgericht op 29 juli 1958 en een half jaar later, begin 1959, trad Nancy toe tot NASA en Nancy kreeg dus de leiding over het te ontwikkelen ruimteastronomieprogramma en ze reisde door de VS om op Universiteiten te praten en te luisteren naar astronomen en raakte begeesterd door hun ambities. Daar kon ze dus wel wat mee, want in haar koppie begon een heel klein ideetje te ontstaan en wat ze nog niet helemaal kon plaatsen, maar wat wel bleef groeien. Ze praatte met ze over de voordelen van het Universum te kunnen gaan bestuderen zonder rekening te hoeven houden met dag en nacht en vooral zonder altijd last te hebben van belemmerende obstakels zoals het weer en lichtvervuiling.

Na haar tour langs de Universiteiten begon Nancy langzaam een team samen te stellen van 30 astronomen en een aantal NASA ingenieurs en kon eindelijk het in haar koppie groeiende idee vormgeven in een duidelijk perspectief. Een grote ruimtetelescoop, maar niet gesitueerd op Aarde maar permanent in de ruimte.

Destijds, in 1960, stond de ruimtevaart nog echt in de kinderschoenen, in 1959 was voor de eerste keer een satelliet de ruimte ingestuurd – Spoetnik 1 – en die Sovjet satelliet hield het drie maanden vol. Maar dat was nog wel iets heel anders dan een grote ruimtetelescoop in de ruimte stationeren voor een heel lange tijd. Toen Nancy haar plan ontvouwde waren er bij NASA wetenschappers en onder haar team van astronomen en ingenieurs die zich afvroegen of Nancy wel wist waar ze het over had. Maar eigenwijze Nancy zette door en wist iedereen te overtuigen en voor haar plan te winnen. Nancy zette toen de astronomen en ingenieurs bij elkaar en liet de astronomen uitleggen wat zij precies wilden en vooral wat ze ermee wilden kunnen en de ingenieurs luisterden en begrepen er soms geen barst van en de astronomen begrepen geen barst van al de technische woorden van de ingenieurs, maar Nancy begreep echter zowel de astronomen als de ingenieurs en vormde het klankboord, vertolkster en de inspirator.

Dat dit allemaal niet meeviel blijkt wel uit het feit dat het nog tot de jaren 70 duurde voor er serieus gewerkt kon worden aan de plannen, simpelweg omdat de zo benodigde technologie toen pas ontstond. Neem bijvoorbeeld de CCD chip (Charge-coupled device) en waardoor de eerste digitale camera’s ontworpen konden worden. Die werd pas ontworpen in 1969. En het waren deze CCD chips ontworpen in de AT&T Bell Laboratories door Willard Boyle en George E. Smith en was maar 8 pixels groot.

Het waren deze chips die de ontwikkeling van de ruimtetelescoop een push vooruit gaven. Nancy had ondertussen al wel een naam in gedachten die aan haar telescoop gegeven zou worden. Ze was heel erg zacht gezegd idolaat geweest van Edward Hubble de Amerikaanse astronoom die in 1923 aantoonde dat waargenomen nevels, afzonderlijke sterrenstelsels waren en waarmee bewezen werd dat het Universum veel groter was dan tot dat moment werd gedacht. Edward Hubble kennen we ook van deze wet.

De Wet van Hubble-Lemaitre:

George Lemaitre kwam in 1927 met een vuistregel, waar Edward Hubbel twee jaar later mee kwam. Overigens wist Hubble niets van wat Lemaitre had ontdekt en Lemaitre wist niet waar Hubble mee bezig was. In 2018 werd besloten om beide namen aan de voorheen Wet van Hubble te verbinden.

De snelheid waarmee sterrenstelsels zich van elkaar verwijderen,

is evenredig aan hun onderlinge afstand.”

Ondanks het enthousiasme en de tomeloze inzet van Nancy en haar team zou het nog duren tot 24 april 1990 voor de Hubble ruimtetelescoop uiteindelijk kon worden gelanceerd.

Het oorspronkelijke team bestond allang niet meer en wat begrijpelijk is … gezien het feit dat dat team in 1960 ontstond … maar ook Nancy was al weg, want Nancy ging met pensioen in 1979 en werd toen consultante en advocate voor vrouwen in de wetenschap … maar ze werd wel doorlopend op de hoogte gehouden van alles en Nancy had inmiddels de mooie naam “Moeder van de Hubble telescoop” gekregen.

Haar onderscheidingen:

Federal Woman’s Award – 1962

One of 100 Most Important Young People, Life magazine – 1962

Citation for Public Service, Colorado Women's College 1966

Ninetieth Anniversary Award, Women's Education and Industrial Union (Boston) 1967

Exceptional Scientific Achievement Medal NASA – 1969

NASA Outstanding Scientific Leadership Award 1978

Fellow, American Astronautical Society 1978

Fellow, American Association for the Advancement of Science 1989

Lifetime Achievement Award – Women in Aerospace, 2010

Woman of Distinction from American Association of University Women, Maryland, 2016

Asteroid 2516 Roman (naar haar vernoemde asteroide)

De Nancy Grace Roman Technology Fellowship in Astrophysics van NASA is naar haar vernoemd.

Ontdekkingen van Nancy Roman:

Sterren gemaakt van waterstof en helium bewegen sneller dan sterren die zijn samengesteld uit andere, zwaardere. Elementen.

Veelvoorkomende sterrentypes hebben niet allemaal dezelfde leeftijd.

Met dank aan een hersenspinsel van Nancy Roman:

En de grootste foto ooit genomen ...

 

 

 

 

 

 

Nancy Grace Roman

16-05-1925

26-12-2018

*Candice*

16/06/2019 10:31

Reacties (8) 

1
17/06/2019 13:20
Wat een interessante vrouw! Als ze een man was geweest, had ze die Nobelprijs vast gekregen, maar een vrouw als wetenschapper midden 20e eeuw werd toch steeds in de schaduw gezet. Eeuwig zonde.
1
18/06/2019 00:10
Dat denk ik dus ook.
1
17/06/2019 13:18
Mooi artikel. Eigenlijk heel zuur. Doortastend en uitermate intelligent, maar toch nauwelijks publieke erkenning voor haar verdiensten.
1
18/06/2019 00:09
Merci.

Ja behalve bij de NASA.

1
17/06/2019 07:28
Ben het eens met Zevenblad
18/06/2019 00:09
Je bent niet de enige.
1
16/06/2019 16:29
Ik had inderdaad nog nooit van haar gehoord. Maar eigenlijk had ze de Nobelprijs moeten krijgen.
1
16/06/2019 17:11
Vind ik ook. Die had ze dik en dik verdiend.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert