Tradities rond Kerstmis in Australië – kangoeroes, barbecues en badkleding

Door ZiaRia gepubliceerd in Religie en levensbeschouwing

4cec8f1be15b0ad01a7add953bb1540e_medium.Hoewel de kerstviering in Australïe van oudsher sterk was gebaseerd op Europese - of beter gezegd: Britse - kersttradities, zijn vele daarvan in de loop der tijd aangepast, mede onder invloed van het Australische seizoen en klimaat. Kerstmis valt in Australië namelijk in het begin van de zomer en valt tevens samen met de grote zomervakantie. Scholen zijn gesloten van circa half december tot begin februari en veel mensen gaan in deze periode met vakantie.

Nieuwe Australische in plaats van oude Europese tradities

Hoewel een aantal van de oude kersttradities door de vele verschillende immigranten van het oude naar het nieuwe land werden meegenomen, hebben ze inmiddels een meer Australisch karakter gekregen. Sommige onderdelen van de (religieuze) viering, zoals de katholieke nachtmis op Christmas Eve (24 december) en de diverse kerkdiensten op Christmas Day (25 december), zijn bij een deel van de bevolking gehandhaafd gebleven.

a8fdf2eef222ae67d3c2574333dd6866_medium.Andere zijn aangepast, omgebouwd of nieuw ontstaan, zoals Boxing Day (26 december), een publieke vrije dag, waarop men massaal in de winkels op koopjesjacht gaat. (De Australische Boxing Day -uitverkoop lijkt daardoor sterk op de Amerikaanse Black Friday na het Thanksgiving-feest.) Boxing Day is bovendien de dag van twee nationale sportevenementen, die breeduit op tv worden uitgezonden: in Melbourne komen cricket fans bijeen om de jaarlijks Boxing Day wedstrijd bij te wonen en in Sydney gaat al sinds 1945 de jaarlijkse zeiljachtrace naar Hobart (op Tasmanië) van start.

School- en kerkopvoeringen

Kerstactiviteiten beginnen vaak al eind november, wanneer scholen en kerkgemeenschappen voorstellingen van de Geboorte van Jezus opvoeren, zodat men langzaam maar zeker in de kerststemming komt.

b1362eb8767fff354ba8bec1e2d36386_medium.Adventkalender zoete stijl

Begin december schaffen veel Australiërs een adventkalender aan, niet vanuit religieuze redenen maar meer om van te snoepen. Australiërs zijn namelijk enorme chocoladeliefhebbers en veel adventkalenders hebben dan ook chocola als hoofdthema: achter elke luikje zit een heerlijke bonbon. Hoewel de vaak vrolijke adventkalenders vooral bedoeld zijn voor kinderen, worden ze ook door volwassenen veel gekocht (en opgesnoept).

Kerstversieringen binnenshuis

371e8ba512fa2936d48356c4422f7ced_medium.Eind november of begin december beginnen velen ook met het decoreren van hun huis. Binnen worden (kunst-) kerstbomen opgezet met dezelfde soorten verlichting en versieringen, zoals wij die ook in Europa kennen. Sparren en pijnbomen komen in Australië echter van nature niet voor. De echte exemplaren, die als kerstboom te koop zijn, worden speciaal voor dit doel gekweekt op boomkwekerijen. Behalve de universele kerstballen worden tegenwoordig ook meer en meer typisch Australische versieringen gebruikt, zoals houten of glazen ornamenten, die versierd zijn met afbeeldingen van Australische dieren (o.a. kangoeroes, wallaby’s, koala’s of papegaaien), bloemen en planten, of kenmerkende Australische gebouwen (bijvoorbeeld Sydney’s Opera House). Verder wordt het huis veelal versierd met groenblijvend blad van varens en palmen, en kleurrijke zomerbloemen.

Kerstversieringen buitenshuis

48b6eab23dbc643c740e0ab33124e983_medium.Het is zomer en dat betekent, dat diverse planten, struiken en bomen in bloei staan, zoals bijvoorbeeld de Oostindische kers, de blauwe regen en de kamperfoelie. Daarnaast bevat menige tuin één of meer van de door Australiërs als kerstflora aangeduide planten: hiertoe behoren:

  • ‘Christmas bells’ (Blandfordia grandiflora en Blandfordia nobilis);
  • ‘Christmas bush’ in het zuiden en oosten van Australië (kleine bomen of struiken zoals Bursaria spinosa; Ceratopetalum gummiferum ook wel de New South Wales Christmas bush - zie foto rechts; Prostanthera lasianthos, ook wel bekend als de Victorian Christmas bush);
  • ‘Christmas orchid’ (Calanthe triplicata);
  • ‘Christmas tree’ (Nuytsia floribunda) uit de maretak- (mistletoe-) familie, die in het westen van Australië voorkomt.

4cfa4d8cdef218e6d3bf17385f4aaa85_medium.Maar daar blijft het niet bij! Er worden kransen aan voor- en achterdeur gehangen, Christmas bush overal neergezet of opgehangen en natuurlijk veel verlichting rondom huis en tuin aangebracht. In sommige straten houden de inwoners wedstrijden om te zien wie de mooiste (buiten) kerstverlichting heeft. Eén straat in Sydney doet dit al jaren en haalt elke keer met hun zorgvuldig gecoördineerde kerstverlichting zo’n AUS$ 35.000 op voor een goed doel.

Carols by Candlelight

28ad5321c155299aced1516f4731a0aa_medium.Wat ooit in 1938 werd begonnen door een oproep van radiopresentator Norman Banks, is inmiddels uitgegroeid tot een jaarlijkse Australische traditie: het fenomeen Carols by Candlelight. De speciale openluchtconcerten van kerstmuziek trekt steeds meer bezoekers. In elke staat vinden zulke concerten plaats en vrijwel allemaal worden ze (al dan niet live) op tv uitgezonden. Het grootste evenement op dit gebied vindt plaats op Kerstavond in Melbourne, waar veel bekende Australische artiesten optreden. Een ander (bijna even groot) openluchtconcert wordt jaarlijks gehouden in Sydney en staat bekend als Carols in the Domain.

Christmas Pageant

2a1dabb5e6625ce8df0a0a6b249b5a98_medium.Ook typisch Australisch zijn inmiddels de grote kerstoptochten, die overal in het land voorafgaand aan Kerstmis worden gehouden. De grootste daarvan is die van Aidelaide in Zuid-Australië, die sinds 1933 elk jaar in november plaatsvindt. De Pageant of parade bevat vele muziekkorpsen, praalwagens, artiesten en natuurlijk ook Santa Claus of Father Christmas. Jaarlijks komen er maar liefst 400.000-450.000 mensen op af, waarmee het de op één na grootste optocht ter wereld is. (De grootste is die van Macy’s Thanksgiving Day Parade in New York, de Verenigde Staten.)

Kerstman: Santa Claus of Father Christmas?

862940a0a20baec610db4d96c5ef8171_medium.Niet iedere Australiër gebruikt dezelfde term voor de Kerstman: de ene neigt naar de Amerikaanse en de ander meer naar de Engelse benaming. Bedoeld wordt natuurlijk dezelfde persoon, die in de nacht van Christmas Eve cadeautjes komt brengen. Toch is ook de Kerstman een beetje aangepast; natuurlijk komt hij in zijn rode, met wit bont afgezette pak, in de grote arreslee, die getrokken wordt door 8 rendieren, naar het zuidelijke continent. Eenmaal daar past hij zich echter aan seizoen en klimaat aan: een dunner pak, een korte broek en vaak teensandalen of flip-flops in plaats van laarzen. Ook - omdat het zomer is - is de Kerstman vaak te vinden op één van de vele stranden. De rendieren mogen in Australië rusten; zij worden vervangen door 6 grote witte kangoeroes!

Kerstmis: buiten eten en de barbecue

c22cd8d75df7d3bba2e6dd378ccb4469_medium.Omdat Kerstmis middenin het vakantieseizoen valt, zijn de tradities rondom het kerstdiner inmiddels bij velen duidelijk anders geworden. Waar sommige families (van meestal Britse afkomst) nog sterk vasthouden aan de oude tradities van het (avond) kerstdiner met een braadstuk, spruitjes en een plumpudding toe, doen de meesten dat niet meer. Veel families komen bij elkaar en gebruiken dan een gezamenlijke, uitgebreide kerstlunch in de tuin. Vaak wordt een kalkoen of een ham (standaard geglaceerd met honing, maple syrup, abrikozengelei of zelfs ananassap) van tevoren bereid en dan tijdens de kerstlunch als voorgerecht of bijgerecht koud geserveerd. Het meest populair als hoofdgerecht zijn echter vis en schaal- of schelpdieren. Vis of tijgergarnalen van de barbecue, eventueel nog met salades en brood, zijn als kerstlunch dan ook uitermate geliefd.

0134f715293f3c2cffb3f8d78de7b348_medium.Als toetje eet men vaak nog een fruitsalade (meestal mango en kersen, omdat deze vruchten rond Kerstmis rijp zijn).

Later, bij de koffie, komt dan het typisch Australische hoogtepunt: een pavlova (meringue oftewel eiwitschuimgebak) met vers fruit (bijvoorbeeld aardbeien) en slagroom.

Kerstmis op het strand

a36214eba68e55d5d979a523b0f7c209_medium.

 

 

 

 

 

Waar men in het noordelijke deel van de wereld veelal met warme kersttruien aan binnen rondom de haard blijft zitten, gaan de Australiërs er juist op uit. Om de zomerhitte te onvluchten, brengen vele duizenden de kerstdagen door op het strand, om bijvoorbeeld te surfen, te zwemmen, te wandelen of te zonnen. Daar kun je dan ook nogal eens een Kerstman in (half) badtenue tegenkomen!

b4372e2c2ec81a60adee9628527e07ff_medium.

 

 

 

 

 

 

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

dbf9f1264b4cdf3df23ce55373fe8c8b_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Tradities-rond-Kerstmis-in-China-Shen-Dan-Lao-Ren-en-zijn-zusters

Tradities-rond-Kerstmis-in-de-Verenigde-Staten-(1)-Santa-Claus-en-Chris-Cringle

Tradities-rond-Kerstmis-in-de-Verenigde-Staten-(2)-The-Elf-on-the-Shelf

Tradities-rond-Kerstmis-in-Groot-Brittannië-A-Christmas-Carol

Tradities-rond-Oud-en-Nieuwjaar-knallend-het-jaar-uit!

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

15/12/2018 12:55

Reacties (10) 

1
19/12/2018 02:11
Grappig om te zien hoe men in een hele andere zetting ook gezellig kerst weet te vieren. Mooi artikel.
1
15/12/2018 23:20
Tradities meegenomen naar een andere kant van de wereld en aangepast aan die wereld. Een kerstman in korte broek en op slippers...zie het zo voor me!
1
15/12/2018 17:09
Oh dat lijkt meer op een Kerst die mij zou bevallen. Maar dan zonder barbecue.
Op Hawaii is Kerst vieren ook niet slecht. Op het strand met een graadje of 28 en zwemmen in de oceaan.
1
16/12/2018 07:48
Beslist ook heel apart, zo'n Kerstmis.
1
15/12/2018 14:31
Ja, leuk is dat! Terwijl wij Kerstmis associëren met kou en sneeuw vallen bij onze tegenvoeters bij wijze van spreken de mussen dood van het dak door de hitte. Barbecueën op het strand!
Ik heb enkele jaren met een Aussi muziek geruild (jazz en blues, op zelf gebrande cd's) en daarnaast een uitgebreide correspondentie gevoerd. Daar heb ik dit soort bijzonderheden (met foto's) goed meegekregen. Kerstkransen en slingers van eucalyptusblad etc.
De witte roo's vind ik ook heel bijzonder. Prachtig!
1
15/12/2018 16:07
Een Kerstman op het strand, kerstliedjes in de zomer ... Ben er nog nooit geweest, maar het lijkt me heel apart om eens zo'n Australische Kerstmis mee te maken.
1
15/12/2018 14:09
Lijkt me toch heel apart om in de zomer kerst te vieren. In Australië weer wel met een heleboel alleraardigste oude en nieuwe tradities.
1
15/12/2018 14:03
Cool: de kerstman op het strand. Ook die witte kangoeroes vind ik een mooie vertaling.
1
15/12/2018 14:13
Zeker! Zo is het verhaal voor Australische kinderen veel logischer. Die witte kangoeroes schijnen overigens uit een populair Australisch kerstkinderliedje te komen.
1
15/12/2018 14:01
Leuk, die kersttradities in andere landen, of beter gezegd: andere werelddelen.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert