Katten – Groot-Brittannië en Noord-Amerika

Door ZiaRia gepubliceerd in Dieren en natuur

8eae80df3cc9275ba0494d83ce843282_medium.Waar men over het algemeen aanneemt, dat het de Foeniciërs zijn geweest, die al rond 900 voor Chr al katten naar het vasteland van Europa smokkelden, waren het beslist de Romeinen, die de dieren introduceerden in Engeland (onder Romeins bestuur van1e-5e eeuw). In Noord-Amerika kwam de kat of huiskat (Felis silvestris catus) van oorsprong niet voor; het dier is er pas vanaf de 16e eeuw gearriveerd, meegenomen door Europese schepen en de eerste (meest Engelse) kolonisten.

Presidentiële katten in de Verenigde Staten

Katten hebben het in de nieuwe wereld ook ver geschopt. Zo was er een kat, ene Tom Quartz, die voor het eerst officieel het Witte Huis betrad tijdens de regering (1901-1909) van president Theodore Roosevelt. Het dier was genoemd naar een fictieve kat, die bedacht was door de bekende Amerikaanse schrijver Mark Twain. President Roosevelt was overigens zeer ingenomen met Tom Quartz. In een brief van 6 januari 1903 aan zijn dochter schreef hij:

adb82e604791d92d8e8df0c1d35ed7e2_medium.Tom Quartz is beslist het slimste katje, dat ik ooit heb gezien. Hij haalt voortdurend streken uit met Jack (de hond) en ik ben bang dat Jack iets terug zal doen als de kleine te ver gaat.

Mr Cannon, een zeer plechtige oudere heer met bakkebaarden, die beslist niet speels oogt, kwam op bezoek. Hij is een goede vriend van me en we zaten die avond tot laat te praten over de lijn, die we bij de vergadering moesten volgen. Toen hij vertrok, liep ik met hem mee tot de trap. Hij was ongeveer halverwege de trap toen Tom Quartz aan kwam lopen, zijn pluizige staart recht omhoog. Hij zag Mr Cannon de trap afdalen, kwam waarscchijnlijk tot de conclusie dat hij een speelkameraad was die ontsnapte en stoof achter hem aan, waarhij hij hem bij zijn been greep, zoals hij bij Archie en Quentin (Roosevelts zoons) doet als ze verstoppertje met hem spelen … Mr Cannon viel bijna van de trap van schrik!

55da31b1546ab9cd6d94b61148988806_medium.President Roosevelt had later een kat, die Slippers werd genoemd. Deze had de gewoonte soms dagenlang te verdwijnen en dan op de raarste tijden en plaatsen weer op te duiken. Slippers zou op een dag een dutje hebben gedaan middenin de gang, waardoor een groep gedistingeerde gasten naar de eetzaal zou worden geleid. De president zelf leidde de statige groep daarop met een bocht om de slapende kat heen; hij wilde het dutje van zijn lievelingskat niet verstoren.

Hoewel de meeste Amerikaanse presidenten hondenliefhebbers en/of -eigenaars waren, hebben er ook later nog enkele katten officieel door de vertrekken van de presidentiële ambtswoning gelopen. Zo had Caroline, dochter van wijlen president John F. Kennedy, begin jaren 1960 een kat, genaamd Tom Kitten. Ruim 30 jaar later bracht president Bill Clinton weer een bolletje poezenbont naar het Witte Huis: een zwartwit exemplaar, genaamd Socks.

Amerikaanse kat en vreemde vriendschap

70e468c8fb10d38918fac813edbbdc0d_medium.Schrijver Mark Twain was een fervent kattenliefhebber en werd onder meer bekend om zijn uitspraak: “Als een kruising tussen mens en kat mogelijk zou zijn, zou de mens er op vooruit, maar de kat er op achteruit gaan”.

Links: Mark Twain en kat in het biljart.

Aan hem danken we ook een opmerkelijk verslag over een vreemde dierenvriendschap. Nu is al langer bekend, dat katten hun instincten zo nu en dan kunnen overwinnen en dan bevriend kunnen raken met dieren, die normaal gesproken hun vijanden of zelfs hun prooi zijn. Van honden tot eenden en cavia’s, soms onderdrukt de kat zijn of haar normale reactie en adopteert de uitverkorene als speelkameraad.

In de observatie van Twain (van ongeveer 1900) ging het echter om een zeer bijzondere vriendschap.

308db13c2e718ce6999a744041c6033f_medium.In de grote dierentuin van … bleek de boezemvriend van de kolossale olifant een kat te zijn! Deze kat had de gewoonte bij de achterpoten van de olifant omhoog te klimmen en zich dan op haar rug te nestelen. Met de pootjes onder het lichaam gevouwen, bracht de kat daar de hele middag slapend en sluimerend in de zon door. In het begin scheen de olifant zich aan de brutale kat gestoord te hebben en zette ze het dier met haar slurf weer op de grond. Echter, onverstoorbaar klom de kat dan weer omhoog en hield dat net zo lang vol tot de olifant eraan gewend was; nu zijn ze onafscheidelijk. De kat speelt vaak tussen de voorpoten of met de slurf van zijn grote kameraad. Zodra er honden in de dierentuin aankomen, klimt hij echter snel naar de veiligheid van de olifantenrug. De olifant heeft onlangs zelfs verscheidene honden gedood, die haar vriend te na zouden zijn gekomen …

Britse kat onderscheiden als oorlogsheld

6f15a210253f7a0f83b2ea6a67507265_medium.Groot-Brittannië kent vele onderschedingen voor militaire heldenmoed. Er is er echter ook één voor dieren: tijdens de Tweede Wereldoorlog was het de oprichtster van de PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals), Maria Dickin, die een speciale medaille voor heldhaftige dieren in het leger in oorlogstijd in het leven riep. Sinds 1943 werd de Dickin Medal al 71 maal uitgereikt: 34 aan honden, 32 aan postduiven, 4 aan paarden en slechts 1 aan een kat, genaamd Simon.

Simon was een zwartwitte kater, die in maart 1948 in de haven van Hong Kong rondzwierf, toen hij werd ontdekt door een jonge zeeman, die diende op de Britse HMS Amethyst. Hij zag wat in de nog jonge kat (van waarschijnlijk 1 jaar), gaf hem zijn naam en smokkelde het dier aan boord. Simon was al snel de lieveling van de gehele bemanning.

In april 1949 kreeg de Amethyst bevel van Shanghai naar Nanking te varen als aflossing van de bewaking van de Britse ambassade aldaar. In China woedde op dat moment een burgeroorlog tussen de communisten van Mao Zedong en de nationalisten van Chiang Kai-b4e575d584fe4e95b56100fbc02b5b9b_medium.shek, maar omdat Groot-Brittannië geen partij koos in het conflict, dacht de kapitein tijdens een staakt-het-vuren zonder problemen over de Yangtze rivier te kunnen varen. Echter, op 20 april, toen de Amethyst nog 90 kilometer verwijderd was van de stad, openden de communisten op de noordelijke oever het vuur. Het schip werd meer dan 50x getroffen, 19 bemanningsleden (inclusief de kapitein) werden gedood, 27 raakten gewond. De Amethyst slaagde er in te schuilen in een kleine baai. De nieuwe kapitein begon direct onderhandelingen met de communisten voor een vrije aftocht van het getroffen schip en de bemanning, maar deze verliepen bijzonder stroef.

En Simon de kat? Naar men aannam, had hij in de hut van de kapitein liggen slapen toen de aanval begon en was daarna weggekropen. Pas na enkele dagen kwam de kat, zwak, uitgedroogd en gewond (4 granaatsplinters in rug en poten, wenkbrauwen en snorharen 624f7262439865b39eb0cf8c056be168_medium.verschroeid, brandplekken op zijn kop) tevoorschijn. Hij werd naar de ziekenboeg gebracht, waar hij werd geopereerd, gehecht en verder verzorgd. Maar zijn hart was sterk verzwakt en men was bang, dat ook zijn gehoor was beschadigd. Simon bleef in de ziekenboeg ter afleiding van de overige gewonden.

Door de langdurige, moeizame onderhandelingen met de Chinese communisten verslechterde de situatie aan boord. Voedsel en water raakten op en er werd gerantsoeneerd Inmiddels hadden ratten zich explosief vermenigvuldigd in het beschadigde schip, hetgeen de schamele voedselvoorraad en de algemene gezondheid aan boord ernstig bedreigde. Simon kweet zich daarop, ondanks zijn verwondingen, dapper van zijn taak en wist al snel de rattenplaag in te dammen.

Na drie maanden liepen de onderhandelingen vast. De kapitein besloot het er op te wagen. Op een maanloze nacht, met nog maar een kleine voorraad brandstof, voer het schip stilletjes de circa 160 kilometer naar zee. Na 5 uur en veel geluk (de Chinese communisten bemerkten de Britse aftocht te laat) bereikte de Amethyst open zee.

d96ce6a351f61bdc62aa707c0bff4aa4_medium.Nieuws van de ontsnapping van het Britse schip ging al snel de wereld rond en de hele bemanning, inclusief Simon de kat, werden gezien als helden. Het was de kapitein, die Simon voor de Dickin Medal nomineerde en op 5 augustus werd de medaille aan de kat toegekend. Niet alleen werd Simon daarmee de eerste kat, maar ook het eerste en tot nu toe enige dier van de Britse Royal Navy, dat deze medaille verwierf.

Toen de Amethyst op 11 november 1949 in Groot-Brittannië terugkeerde, werd ook een ceremonie voor de uitreiking van de Dickin Medal aan Simon op stapel gezet: die zou op 11 december plaatsvinden. Simons verwondingen bleken echter teveel van zijn hart te hebben gevergd en op 28 november, amper twee weken voor de uitreiking, stierf de 2-jarige kat, die zoveel in zijn korte leven meemaakte.

2c0611396613d4f196e00e845ba2d3ce_medium.Rechts: graf van Simon op PDSA Animal Cemetery in Ilford.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.


 

8e08ccfd3d9f7533d89a82c8171edd3c_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

 

Katten-Egypte-en-het-Midden-Oosten

Katten-Europa-en-Rusland

Knaagdieren-als-huisdier-muizen

Knaagdieren-als-huisdier-ratten

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

03/12/2018 16:16

Reacties (7) 

1
04/12/2018 13:57
leuk artikel
1
03/12/2018 23:11
Bijzonder leuk artikel, het plezier gelezen.
1
03/12/2018 19:35
Goh, interessante nieuwtjes over katten lees ik in dit verhaal. leuk verhaal!
1
03/12/2018 17:17
Interessant artikel. Hoe kleine katten op hun eigen wijze geschiedenis schreven.
1
03/12/2018 17:15
Heel apart, deze kleine stukjes kattenhistorie.
1
ZiaRia tegen Oxalis
03/12/2018 17:18
Vond ik ook!
1
03/12/2018 17:13
Mooie verhalen en bijzondere anekdotes.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert