Vergeten film – The Good Shepherd

Door ZiaRia gepubliceerd in Film en entertainment

The untold story of the most powerful secret agency in the world

82810d45c18655a43eeb5282228260ab_medium.The Good Shepherd is een spionagefilm uit 2006, die werd geproduceerd en geregisseerd door Robert De Niro; hij nam overigens ook nog één van de bijrollen voor zijn rekening. Voor De Niro was het de tweede film (na A Bronx Tale in 1993) en tot nu toe de laatste, waarvan hij de regie voerde.

Opnames voor The Good Shepherd

Robert De Niro was niet alleen de regisseur en één van de acteurs, maar hij produceerde de film eveneens, samen met James G. Robinson en Jane Rosenthal. Het scenario werd geschreven door Eric Roth. Toch duurde het even voordat met de opnames voor de film konden worden begonnen. De Niro had namelijk eerst Leonardo di Caprio op het oog voor de hoofdrol in de film. Deze had zich echter net verbonden aan de film The Departed van Martin Scorcese en kon zich in de beoogde tijd voor de opnames van The Good Shepherd niet vrijmaken. 2b8a57900edb740bd690d663dcd80caf_medium.De Niro benaderde daarop Matt Damon, die ook een rol in The Departed speelde, maar daarmee eerder klaar was dan Di Caprio. Echter, Damon had erna al weer een andere filmrol aangenomen, namelijk The Informant! van Steven Soderbergh. De laatste ging akkoord met De Niro’s verzoek om Damon voor zijn film te mogen contracteren en stelde de opnames van zijn film een half jaar uit. Om de CIA-sfeer zo goed mogelijk neer te zetten, huurde De Niro een gepensioneerde CIA-agent, Milton Bearden, in. Deze zorgde ervoor, dat de details over de CIA zoveel mogelijk klopten, maar toch een fictief karakter bleven behouden. De Niro was overigens niet geïnteresseerd in een actiefilm met special effects. Hij wilde juist het onopvallende, ultragewone, vaak burgerlijke en saaie van de gewone mannen en vrouwen, die de rangen van de CIA destijds beklommen, laten zien. De eerste opnames begonnen in augustus 2005. Er werden opnames gemaakt in onder meer New York, Washington D.C., Londen, Berlijn en de Dominicaanse Republiek.

Hoe de CIA ontstond en zich ontwikkelde

f873777485257c93c9df277a919cf8c4_medium.Hoewel het verhaal van de film als fictief wordt afgeschilderd, is het wel hier en daar gebaseerd op waargebeurde feiten uit de jaren 1940, 1950 en 1960. Het verhaal van The Good Shepherd geeft daarmee een eigen versie van hoe de Amerikaanse CIA (Central Intelligence Agency) na de Tweede Wereldoorlog zou zijn ontstaan uit de OSS (Office of Strategic Services) van die tijd en hoe de dienst zich in de na-oorlogse Koude Oorlog verder ontwikkelde en specialiseerde in spionage en contraspionage in binnen- en buitenland.

Als hoofdpersoon volgt de film de perikelen van Edward Wilson Sr (Matt Damon). Hoewel een fictief personage is de hoofdpersoon voor een groot deel gebaseerd op het echte leven van James Jesus Angleton, een chef van de CIA-afdeling voor contraspionage, en voor een kleiner deel op dat van Richard Bissell, een CIA-specialist in geheime operaties. Ook voor andere rollen, die in film toppersonages in de CIA vertegenwoordigen, zijn diverse gebeurtenissen in de levens van c.q. persoonlijkheidskenmerken en karakteristieken van echte CIA-topmensen uit die tijd gebruikt.

Het verhaal van The Good Shepherd

a4d6f4b37185958f521c8401a671a8a7_medium.De film begint met een stevig in de CIA verankerde Edward Wilson Sr in de jaren 1960, net na de mislukte CIA-operatie in de Varkensbaai op Cuba. Via flashbacks komen we als kijker meer te weten over het personage Wilson, zijn achtergrond en wat allemaal tot het moment van die eerste scene heeft geleid.

Een jonge Edward Wilson wordt vlak na zijn studie en net voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog gerecruteerd voor en verder opgeleid binnen de Amerikaanse veiligheidsdienst OSS, die zich later verder zal ontwikkelen als de inmiddels roemruchte CIA.

1fc9f6665b8e1145b9e029d7ddbc94ba_medium.In zijn persoonlijke leven worden de romances en uiteindelijk zijn ietwat onwillige relatie met de zus van een vriend, Margaret ‘Clover’ Russell (Angelina Jolie), getoond. Zij verleidt hem en – als blijkt dat zij daarna zwanger is – voelt Wilson zich verplicht met haar te huwen, maar zin heeft hij er eigenlijk niet in.

64f4e898afd6ca2487b7d355308a97a7_medium.

 

 

 

 

747ae0ac0bcafc3cb97f4ad5481be54d_medium.Het stel krijgt een zoon. Al snel daarna wordt Wilson - tot zijn vreugde - voor zijn werk alleen naar het buitenland (Londen) gestuurd, waar hij zes jaar verblijft. Ver weg van vrouw en kind vervreemdt hij snel van beiden en eenmaal teruggekeerd in de Verenigde Staten wordt de thuissituatie er niet beter op. Toch geeft de gesloten Wilson veel om zijn jonge zoon, hoewel hij het nauwelijks weet te tonen.

f056b499dfdd9468626c51149ae8f505_medium.Wilson is een bijzonder zwijgzaam man, een kwaliteit die in zijn werk goud waard is, maar in feite het gevolg blijkt te zijn geweest van een traumatische ervaring in zijn jeugd. In zijn persoonlijk leven is zijn onvermogen om zijn gevoelens te uiten echter een grote handicap. Als hij dat uiteindelijk toch een keer tegen zijn vrouw doet, zijn de gevolgen gelijk behoorlijk heftig. Wilson Sr stort zich daarna nog meer op zijn werk, waarin hij meer en meer succes heeft en verder en verder opklimt.

0bead274fcf63ded1719914a90c81cd9_medium.Dan wordt zijn inmiddels volwassen zoon, Edward Wilson Jr (Eddie Redmayne), ook gerecruteerd voor de Amerikaanse inlichtingendienst. Zijn moeder Margaret is er fel op tegen en probeert vader Wilson Sr zover te krijgen, dat hij het hun zoon afraadt. Wilson Sr houdt zich echter op de vlakte en zoon Edward accepteert het CIA-aanbod, waarna het huwelijk van zijn ouders nog verder bergafwaarts glijdt. Edward Jr gaat echter niet alleen om patriottistische redenen akkoord, maar vooral in de hoop daardoor de relatie met zijn vader te kunnen verbeteren.

0887c9d6673104059df133d487557b33_medium.Intussen stijgt de Koude Oorlog naar een hoogtepunt door de intensieve bemoeiienissen van de Sovjet-Unie met de politiek en bewapening van het communistische Cuba van Fidel Castro, dat is gelegen in ‘de achtertuin van de Verenigde Staten’. Er wordt door de CIA een geheime operatie voorbereid voor een Amerikaanse invasie van de Varkensbaai op Cuba. Maar de operatie gaat jammerlijk mis. Wilson Sr moet nu tot elke prijs uitzoeken of er sprake is geweest van een lek bij de CIA. En zo ja: wie is het en hoe moet het lek worden gedicht?

Cast van The Good Shepherd

Voor de hoofd- en bijrollen in de film wist De Niro een ware sterrencast aan te trekken. Naast Matt Damon, Angelina Jolie en hijzelf, spelen onder meer William Hurt, Alec Baldwin, Michael Gambon, Timothy Hutton, Joe Pesci, John Turturro, Martina Gedeck en Eddie Redmayne in de film mee.

Verdeeld succes voor The Good Shepherd

De film ging op 22 december 2006 in première en tegelijkertijd waren de kritieken zeer gemengd. Waar de één de artistieke sfeer van de film bijzonder waardeerde, vond de ander bepaalde scenes te lang en de plot te saai. Zelf vond ik de film beslist onderhoudend (al hadden sommige scenes ook van mij iets korter mogen zijn). b679165cca54399fd455de10c46d4143_medium.De Niro was in ieder geval geslaagd in zijn idee, dat de toenmalige (en zeer waarschijnlijk ook tegenwoordige) werknemers van spionagediensten geen ‘James Bond’-persoonlijkheden zijn, maar juist gewone, onopvallende burgers. Het idee van vele burgerlijke ‘grijze muizen’, die zouden werken als spion, is immers veel plausibeler dan dat van zich louter in de hoogste kringen ophoudende, rijke ‘flashy playboys’.

Boven: Matt Damon, Robert De Niro, Martina Gedeck en Timothy Hutton bij de première van The Good Shepherd in Berlijn.

De hele bezetting van The Good Shepherd kreeg in 2007 op het Filmfestival van Berlijn een Zilveren Beer uitgereikt in de categorie van ‘artistieke prestatie’. In de Verenigde Staten werd de film genomineerd voor een Oscar in de categorie van ‘Art Direction’, maar wist die jammer genoeg niet te verzilveren. Financieel was de film geen succes; van een filmbudget van US$ 110 miljoen werd slechts US$ 99,4 miljoen terugverdiend.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

79c4421ff827c1b457eecfc460e0434c_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Vergeten-film-The-Words

Vergeten-film-Fantastic-Beasts-and-Where-to-find-Them

Vergeten-film-The-Best-Exotic-Marigold-Hotel

Vergeten-film-Midnight-in-Paris

Vergeten-film-Das-Leben-der-Anderen

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

11/10/2018 12:35

Reacties (5) 

1
13/10/2018 02:59
Mooie recensie en interessante film
1
11/10/2018 13:54
Inderdaad een heel mooie film, en dichter bij de werkelijkheid dan sommigen willen geloven.
1
11/10/2018 13:35
Ik heb deze film al eens gezien (wel een tijd geleden). Maakte niet zoveel indruk destijds; ik moet hem - met al de informatie uit je interessante artikel - misschien nog maar eens bekijken.
1
11/10/2018 13:33
Mooie recensie. Nog niet gezien, deze film. Toch eens in de gaten houden.
1
11/10/2018 13:27
Goed gegeven. Lijkt me toch een mooie film ondanks de mindere kritieken.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert