Wat zijn zonnevlammen en welke invloed hebben ze?

Door Mangwa gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Eens in de 11 jaar is onze zon extra actief. Dit betekent dat er meer en sterkere zonnevlammen en zelfs zonnestormen voorkomen. Maar wat is een zonnevlam nu eigenlijk en wat voor invloed heeft het op onze aarde?

Wat is een zonnevlam?

Een zonnevlam is een explosie op het oppervlak van de zon. Deze ontstaat doordat er plotseling energie vrijkomt die vastgehouden werd door het elektromagnetisch veld van de zon. Door deze explosie ontstaat elektromagnetische straling. Er zijn verschillende typen elektromagnetische straling, afhankelijk van de golflengte kennen we deze als radiostraling, radar, microgolf (denk aan magnetron of mobiele telefoon), infrarood, zichtbaar licht, ultra violet licht, röntgen straling of gammastralen.

Afhankelijk van de sterkte van de explosie wordt een zonnevlam ingedeeld in een klasse. De -C klasse zonnevlammen zijn klein en hebben nauwelijks invloed op onze aarde. De -M klasse zijn de middelmatige zonnevlammen die voor problemen met radio verbindingen rond de polen kunnen zorgen. De -X klasse is de zwaarste klasse en deze zonnevlammen kunnen schade toebrengen aan transformatoren in elektrische centrales en radioverkeer over de hele wereld verstoren. Binnen deze klassen wordt met een nog met een cijfer aangeduid hoe sterk de zonnevlam is. Zo is M2 twee keer zo sterk als M1.

Of een zonnevlam daadwerkelijk schade aanricht op aarde hangt ook af van het feit of er een plasmawolk met geladen deeltjes ontstaat en of deze op aarde gericht is.9b0cf8a44c516110b266a707cbdfdad1.jpg

Zonnecyclus

Nu zijn er regelmatig kleine uitbarstingen op de zon waardoor geladen deeltjes onze kant opkomen. Meestal komen deze niet verder dan de hogere lagen van onze atmosfeer omdat ze tegengehouden worden door het magnetisch veld van de aarde. Deze buigt de deeltjes af naar de polen waar ze voor spectaculaire schouwspelen zorgen als aurora's, in de volksmond ook wel noorderlicht genoemd.

Echter eens in de elf jaar bereikt de activiteit van de zon een hoogtepunt. Dit is het gevolg van een zeer laag magnetisch veld dat ontstaat als de magnetische polen van de zon omwisselen. Halverwege deze cyclus van elf jaar heeft de zon dus een periode met zeer weinig activiteit. In 2013 en begin 2014 bereikte de activiteit van de zon weer een hoogtepunt en waren er grote zonnevlammen en zelfs zonnestormen waarbij in korte tijd meerdere zonnevlammen ontstonden.

Activiteit in de laatste jaren

In januari 2013 was er al een zonnestorm en in mei produceerde de zon in enkele dagen tijd maar liefst drie zonnevlammen van de gevreesde -X klasse. De eerste had een sterkte van X1.7, de tweede X2.8 en de derde maar liefst X3.2. Gelukkig was de plasmawolk niet op de aarde gericht en ondervonden we daardoor weinig overlast. Ook later dat jaar werd er weer een zonnevlam met sterkte X1.4 gemeten maar wederom werd er geen schade aangericht.

Al met al viel het reuze mee, in tegenstelling tot alle hororverhalen die vooraf de ronde deden. De sterkste zonnevlam ooit blijft voorlopig die van 1 september 1859, deze was met het blote oog zichtbaar en zorgde voor chaos. In onze huidige tijd waarin we zo afhankelijk zijn geworden van elektriciteit en allerlei apparaten zou dit een ramp betekenen. Er wordt dan ook al gesproken over een soort schild om de aarde tegen dit soort straling te beschermen zodat er geen probleem ontstaat als er uiteindelijk weer een superzonnevlam onze kant op zou komen.

labels/tags: zonnevlam noorderlicht aurora

15/06/2018 09:38

Reacties (3) 

21/06/2018 19:30
apart zo'n zonnevlam, goede info.
15/06/2018 12:08
Duidelijk uitgelegd weer wat geleerd ;-)
15/06/2018 10:59
Wij zijn eigenlijk maar een muis op onze planeet, als je je beseft wat er buiten onze dampkring ( ruimte) tegenkomt zo onwerkelijk, als je door een strakblauwe lucht kijkt
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert