Stedentrip Londen (3) enkele bezienswaardigheden

Door ZiaRia gepubliceerd in Reizen en vakantie

Hyde Park

994552db9efdfb96cdf0ed8280b58465_medium.Hyde Park is met bijna 138 hectaren één van de grootste van Londens koninklijke parken. Vandaag de dag is het een heerlijke plek om te wandelen en je te vermaken. Echter, in vroeger tijden was het niet altijd zo’n fijne plek om mee naar toe te worden genomen; op het nabij gelegen Tyburn Gallows stonden de galgen, waar tussen 1400 en 1783 vele beroemde en beruchte misdadigers werden opgehangen.

Hyde Park is eveneens de locatie van één van de vreemdste begraafplaatsen van Londen. Achter de hekken ervan vind je niet de laatste rustplaats van bekende of historische figuren, maar die van ongeveer 300 katten, honden, vogels en zelfs een aap. De kleine begraafplaats voor geliefde gezelschapsdieren werd geopend in 1880, maar was zo populair dat zij – overvol – in 1915 al weer werd gesloten.

c94c6bb3227718914159ed6b241f6710_medium.Niet ver van Hyde Park staan een paar vreemde rijtjeshuizen. Door de uitbreiding van het Londense metronet moesten enkele van de rijtjeshuizen, die hier ooit stonden, worden afgebroken.

Links: achter- en voorkant 23-24 Leinster Gardens.

De eigenaren stonden er echter op, dat de buitengevels van de huizen weer op de oorspronkelijke plek zouden worden opgebouwd en zo geschiedde. Nummers 23 en 24 Leinster Gardens zijn dus slechts façades, maar het zijn tegelijkertijd ook populaire nep-adressen geworden, die door menige oplichter en crimineel als adres zijn gebruikt.

The Albert Memorial

Na de Great Exhibition (ook wel de Crystal Palace Exibition genoemd), de internationale tentoonstelling in 1851 die als eerste wereldtentoonstelling wordt gezien, was het de droom van prins Albert (1819-1861), de echtgenoot van koningin Victoria, om een complex van bibliotheken, theaters en tentoonstellingsruimten voor kunst en wetenschap te bouwen, waartoe iedereen toegang zou hebben.

5888005fcfee4921c18ac5cd9106ff36_medium.Na zijn onverwachte dood werd voor dit doel een fonds geopend, maar eerst wilde men een herinneringsmonument voor hem bouwen. Het overdadig gedecoreerde Albert Memorial was het resultaat. Dit bleek echter zo prijzig te zijn geweest, dat er nog nauwelijks genoeg geld over was voor de bouw van de Royal Albert Hall en dus niets meer voor de rest van de plannen.

In de jaren 1990 was het monument behoorlijk vervallen geraakt en werd het tijd voor een rigoreuze restauratie. Hierbij werd het beeld van de (zittende) prins weer opnieuw verguld, zoals het vroeger was geweest. Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog had men het beeld namelijk zwart geverfd.

Wellicht was dat om het glimmende beeld niet als een oplichtend doelwit voor de bommenwerpende Duitse Zeppelins te laten zijn. Een andere reden kan zijn geweest om de (toen al) door luchtverontreiniging veroorzaakte schade aan het beeld te bedekken. Inmiddels is het oude, in de gotische stijl opgetrokken Albert Memorial in Hyde Park weer een bezienswaardigheid op zichzelf.

Wellington Arch

bc172236ce7d516d31abada8134ffa73_medium.Niet ver van de entree van Hyde Park staat een prachtige ereboog van Carrara marmer, genaamd Wellington Arch. Het monument werd opgedragen aan Arthur Wellesley, 1e Hertog van Wellington, de Britse opperbevelhebber die in 1815 Napoleon bij Waterloo wist te verslaan. Samen met Marble Arch waren de erebogen er om de overwinning op Napoleon te herdenken. Wellington Arch was oorspronkelijk ook bedoeld als toegangspoort van Buckingham Palace. Volgens oude (en valse) geruchten zou het monument echter in 1882-1883 zijn verplaatst, omdat de koninklijke koetsen er niet zo gemakkelijk onderdoor konden rijden. Waar was dit niet, want tijdens de kroning van Elizabeth II in 1953 reed zij in de Gouden Staatskoets zonder problemen onder Wellington Arch door. De verplaatsing was destijds echter noodzakelijk in verband met aanpassingen vande infrastructuur rond Park Lane.

be065c109ec17ffc116721c93bd5b2ad_medium.Wat wel koninklijk is gebleven, is de doorgang: tot op de dag van vandaag mogen enkel volwassen leden van de monarchie en de ruiters van de King’s Troop en de Royal Horse Artillery onder Wellington Arch door rijden. De doorgang is voor het gewone volk verboden terrein. Wellicht daarom bevatte het imposante monument 3 kleine, geheime kamers, die tot 1992 fungeerden als een politiepost; politieagenten konden dan van binnenuit overtreders van het doorgangsverbod op heterdaad betrappen en hen op de bon slingeren.

Westminster Abbey

ce69154ed3b736fa0a57e7670c1d2b89_medium.Westminster Abbey is qua oppervlakte niet alleen de grootste kerk in Groot-Brittannië, maar ook een zeer belangrijke. Volgens de oude kronieken zou Willem de Veroveraar de toenmalige abdijkerk in 1066 hebben uitgekozen voor zijn kroning als eerste Normandische koning van Engeland. Hiermee startte hij een traditie, waarbij sindsdien iedere Engelse en Britse monarch in Westminster Abbey is gekroond, zij het met 2 uitzonderingen: Edward V, die in 1483 als 13- jarige, samen met zijn broer, nog vòòr zijn kroning door zijn oom werd vermoord, en Edward VIII, die in 1936 afstand deed van de troon nog vòòr hij gekroond was, toen hij niet met zijn geliefde Wallis Simpson (een 2x gescheiden Amerikaanse) mocht huwen.

88295a0188db31fb556375e0b9a537c1_medium.Verreweg het oudste en bekendste meubelstuk in de kerk is dan ook de kroonstoel, die ook wel bekend staat als St. Edward’s Chair. Het was Edward I (1239-1307), die in 1296 opdracht gaf de stoel te maken, waaronder de zogenaamde Stone of Scone kon worden opgeborgen. De Stone of Scone is de oeroude en traditionele kroningssteen van Schotland. Edward I had deze kroningssteen, in één van de vele Engels-Schotse oorlogen, in Scone Abbey buit weten te maken en naar Londen laten vervoeren. Het duurde lang, maar in 1996 werd de steen eindelijk aan de Schotten teruggegeven, zij het op één voorwaarde: de steen moet bij een volgende Britse kroning worden uitgeleend en naar Westminster Abbey in Londen worden teruggebracht.

In Westminster Abbey zijn vele notabele Britten begraven of bijgezet, zoals bijvoorbeeld Isaac Newton, Charles Darwin en recentelijk Stephen Hawking. In het gedeelte, dat Poet’s Corner wordt genoemd, vind je bijvoorbeeld vele namen van bekende Britse dichters en schrijvers.

84b7dfa46e2196ecb0c684df29cd4bcc_medium.Een wellicht minder bekende naam is die van Ben Jonson (1572-1637). Als toneelschrijver, dichter, acteur en criticus heeft hij vooral op het gebied van humor veel betekend in de Engelse literatuur. Zozeer zelfs, dat hij – na Shakespeare – lang als ‘s lands invloedrijkste schrijver bekend stond. Omdat hij echter zijn leven lang arm was, verklaarde hij altijd, dat de normale ruimte voor een graf voor hem te veel (en te duur) zou zijn. Toen hij in 1637 overleed, werd hem om die reden een plekje van 60x60 centimeter toegekend in Westminster Abbey; het was genoeg om hem rechtop staand te begraven!

Westminster Abbey is ook de laatste rustplaats van de oudste man van Engeland. Volgens de overlevering leefde Thomas Parr van 1483 tot 1635, dus maar liefst 152 jaar. Als een gewone boer uit Shropshire had hij zijn leven lang geleefd op ranzige kaas, melk en hard brood. Maar zijn lot veranderde, toen Charles I (1600-1649) hem in 1635 uitnodigde om naar het hof in Londen te komen. De opwinding, drukte en het overvloedige eten werden Parr fataal; tijdens een koninklijke maaltijd stikte hij in zijn eten en stierf aan de tafel.

a64e3ea50c943d8dc3c055c64bbbf132_medium.In de ruimten onder Westminster Abbey bevindt zich nog een vreemde uitstalling. De Westminster Abbey Undercroft bevat een aantal houten en wassen beeltenissen van een groot aantal Britse koningen van weleer. Zij werden in vroeger dagen boven op de lijkkist, op weg naar de laatste rustplaats, uitgestald. Deze beeltenissen, die op ware grootte waren gemaakt en die gekleed gingen in de echte kleding van de overleden vorst, vertonen naar alle waarschijnlijkheid de beste gelijkenis met de overleden koningen.

In recenter jaren wordt Westminster Abbey nog steeds voor vele koninklijke zaken gebruikt: diverse Engelse en Britse vorsten liggen er begraven, de uitvaartsdienst voor prinses Diana werd hier in 1997 gehouden, de huwelijken van prinses Anne met Mark Phillips (1973), van prins Andrew met Sarah Ferguson (1986) en van prins William en Kate Middleton (2011) vonden allemaal hier plaats.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

95555bcaae7f82ac75cf93036616149d_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Stedentrip-Londen-(1)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(2)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(4)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(5)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(6)-enkele-bezienswaardigheden

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

11/06/2018 10:01

Reacties (12) 

1
13/06/2018 10:54
Heel bekende beelden maar het blijft leuk om te lezen
Van die 'dierenbegraafplaats' wist ik niet.

En net als San Daniel dacht ik: 'Leuke serie'
1
14/06/2018 07:56
Altijd leuk om te horen/lezen!
1
12/06/2018 18:26
wat een leuke serie
13/06/2018 06:38
1
12/06/2018 02:41
Heel mooi dit, graag gelezen
1
11/06/2018 20:17
Super leuk artikel, met hele bijzondere wetenswaardigheden over deze stad.
1
11/06/2018 11:57
Prachtige, voor mij onbekende, wetenswaardigheden. Ik ben wel enkele keren in Westminster Abbey geweest, maar die ondergrondse geheimen kende ik niet.
De honden- en kattenbegraafplaats heb ik wél gezien. Simon, de enige kat die in Engeland officieel als oorlogsheld gedecoreerd is ( vanwege zijn rol in het Yangtze-Incident in 1949) ligt overigens op de Ilford Animal Cemetery in het Oosten van London begraven.

London is toch een stad met een schat aan oude geheimen en herinneringen...
Mooi artikel!
1
11/06/2018 13:51
Dank voor de aanvulling!
1
11/06/2018 10:53
Vaak genoeg in Londen geweest, maar hier leer ik toch nieuwe dingen over een aantal van die beroemde en minder beroemde bezienswaardigheden.
1
11/06/2018 10:51
Grappig die façades van twee afgebroken rijtjeshuizen; je zou het aan de voorkant niet zeggen.
1
11/06/2018 10:57
Dat is zeker waar. Daarom worden de adressen nog steeds wel gebruikt door criminelen, oplichters en bijvoorbeeld ook malafide webwinkels, die er hun 'kantoor' zouden hebben. Ga daar als opgelichte klant dan maar eens naar toe om te klagen ...
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert