Neptunus, de blauwe wereld

Door Mangwa gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Omdat Neptunus zo ver weg staat van ons, dertig keer verder van de zon dan de aarde, is het een moeilijke planeet om te bestuderen. Observaties vanaf de grond onthullen weinig meer dan de grootte van de planeet, zijn baan en de ruwe samenstelling van zijn atmosfeer.

Neptunus was de eerste planeet die door de wetenschappers voorspeld was en die wiskundig ontdekt werd. Toen Uranus ontdekt werd, zagen de wetenschappers dat hij zich niet aan zijn voorspelde baan hield en ze vermoedden dat de zwaartekracht van een andere planeet, die verder weg stond, zijn baan beïnvloedde. Uiteindelijk werd in 1846 die planeet gevonden.

 

De blauwe planeet


Neptunus is genoemd naar de Romeinse god van de zee. Het heeft ongeveer dezelfde grootte als Uranus, vier keer de diameter van aarde. Omdat het dertig keer verder van de zon staat dan aarde, is het een afgelegen, ijskoude planeet. De temperatuur is er ongeveer -220 graden Celsius. Neptunus heeft zestien uur en elf minuten nodig om één keer om zijn as te draaien. Aangezien hij zover van de zon staat heeft hij bijna 165 aardse jaren nodig om één keer om de zon te draaien. De planeet is te vaag om met het blote oog te zien. Met een verrekijker kun je hem zien als je weet waar je moet kijken, maar zelfs met een telescoop kun je geen details zien op de planeet.
115c22ec7d4d229b9b9c11005e31ca59_medium.

Voyager 2


Het meeste van wat we weten over Neptunus komt van de NASA Voyager 2 ruimtesonde. Men gelooft dat de planeet een kern van rots en ijs heeft, ongeveer even groot als die van de aarde. Boven de kern ligt een laag van vloeibare waterstofverbindingen, zuurstof en stikstof. Daaromheen ligt een laag van vloeibare waterstof met helium en methaan. De atmosfeer van Neptunus bestaat voornamelijk uit waterstof, helium en methaan. De laatste is verantwoordelijk voor de blauwachtige kleur, maar sinds deze helderder en groener is dan op Uranus, geloven wetenschappers dat er een onbekende verbinding is die de kleur versterkt. De planeet heeft een dynamisch klimaatsysteem, compleet met de snelste winden in het zonnestelsel, 2.100 kilometer per uur. Neptunus heeft snel bewegende banden van witte wolken en op het zuidelijk halfrond heeft de Voyager 2 een grote cycloon gevonden, die de “Grote Donkere Vlek” werd genoemd. Vijftien jaar later onthulde observaties met de Hubble telescoop dat de “Grote Donkere Vlek” verdwenen was, maar op het noordelijk halfrond had zich een nieuwe, kleinere cycloon gevormd. Net als de andere gasreuzen geeft Neptunus energie af omdat hij nog steeds samentrekt. Het is deze samentrekking die de energie levert voor het wilde klimaat van de planeet. Een intrigerende mogelijkheid is dat de hoge druk in de kern van Neptunus er voor zou kunnen zorgen dat de koolstofatomen zich uit de methaanmoleculen zouden kunnen splitsen. Dezelfde druk zou dan diamanten vormen van de koolstof.

 

De manen en ringen van Neptunus


Neptunus heeft dertien manen, waarvan Triton de grootste is. Triton bestaat uit rots en ijs en is erg koud en reflecterend. Hij beweegt in een retrograde beweging, wat betekent dat hij in het westen opkomt en in het oosten ondergaat. Het meest verbazingwekkend van alles is het feit dat Triton actieve vulkanen of misschien geisers heeft, die een stof waarvan gedacht wordt dat het vloeibare stikstof is, hoog boven de oppervlakte uitspuiten. Men gelooft dat seizoensgebonden opwarming door de zon de energiebron is die deze krachtige vulkanische activiteit drijft. Net als de andere gasplaneten in ons zonnestelsel heeft Neptunus een systeem van ringen, hoewel ze bij lange na niet zo spectaculair zijn als die van Saturnus. De ringen bestaan vooral uit minuscule stofdeeltjes en zijn van een erg donker materiaal. Ze zijn niet stabiel en zouden in de komende honderd jaar ofzo uiteen kunnen vallen.

Deze tekst is geschikt voor een spreekbeurt of werkstuk.

labels/tags: Neptunus gasreus planeet Triton

Bronnen:
Astronomica ISBN 078 1 921209 07 9
Starwise ISBN 978 1 77007 624 2
Stars of the Southern skies ISBN 1 86814 410-0

 

 

 

 

01/06/2018 09:24

Reacties (1) 

01/06/2018 13:30
Goede informatie ;-)
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert