Mars, de rode planeet

Door Mangwa gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Mars is de rode planeet en onze buurman. Deze planeet is de bron geweest van vele speculaties over buitenaards leven sinds wetenschappers “kanalen” op het oppervlak van Mars ontdekten. Een foto van een “gezicht” op het oppervlak van Mars was de inspiratie voor veel science fiction verhalen over Marsmannetjes. Latere foto’s wezen uit dat het alleen schaduwen op een lage heuvel waren. 

Mars en de mogelijkheid van leven op deze planeet heeft de mensheid altijd gefascineerd. De Britse schrijver H.G. Wells schreef het beroemde boek “War of the Worlds” over een invasie van Marsmannetjes op aarde. Veertig jaar nadat het gepubliceerd was, maakte de Amerikaanse acteur Orson Welles een hoorspel, gebaseerd op dit boek, dat zo realistisch was dat het paniek veroorzaakte.

Mars

De God van oorlog


Mars is vernoemd naar de Romeinse God van oorlog. Deze God werd veel vereerd, aangezien oorlog een belangrijk onderdeel van het leven was in de tijd dat Rome zijn rijk uitbreidde. Waarschijnlijk werd Mars met oorlog geassocieerd vanwege zijn rode kleur. Het oppervlak van de planeet is bedekt met rode stof, wat de roodachtige kleur van de planeet veroorzaakt. Het rode stof wordt veroorzaakt door oxidatie van het ijzer in de bodem van Mars. Het oppervlak bestaat voornamelijk uit woestijn, maar er zijn indicaties dat er vroeger water is geweest op Mars. Er is veel verschil tussen het noordelijk halfrond en het zuidelijk halfrond. Het laatste heeft veel meer kraters dan het noordelijk halfrond. Wetenschappers geloven dat de oppervlakte in het zuiden veel ouder is en dat in het noorden vulkanische activiteit de kraters daar heeft uitgewist. De grootste krater is Hellas Planitia in het zuiden. Deze is meer dan 2000 kilometer in doorsnee en 9 kilometer diep. De krater is groot genoeg om met een telescoop te kunnen zien en kan gemakkelijk voor de Zuidpool worden aangezien omdat hij wit afsteekt in vergelijking met de omgeving. De grootste vulkaan in ons zonnestelsel bevindt zich ook op Mars. Olympus Mons (berg Olympus in het Latijn) rijst 24 kilometer boven de omliggende vlakte op en de basis is zo groot dat het een gebied zo groot als Arizona in Amerika beslaat.

Olympus Mons

Basisfeiten over Mars


Mars is veel kleiner dan de aarde met een diameter van net iets meer dan die van de aarde. Mars draait elke 24 uur en 37 minuten één keer om zijn as, waardoor elke avond net een ander stuk te zien is. Omdat Mars 50 procent verder weg staat van de zon dan de aarde, heeft hij langer nodig om zijn baan om de zon te beschrijven. Een jaar op Mars heeft daarom 687 dagen. Omdat de planeet zo langzaam beweegt, verdwijnt hij slechts eens in de twee jaar uit het zicht, maar hij blijft dan veel langer onzichtbaar dan alle andere planeten, meestal enkele maanden. Mars heeft een hele ijle atmosfeer. Zijn baan om de zon is erg excentrisch, meer dan van enige andere planeet behalve Mercurius. Net als bij de aarde staat de as van Mars in een hoek, wat seizoenen veroorzaakt. In combinatie met de excentrische baan zorgt dit voor grote temperatuur verschillen, van -130 graden Celsius in de koudste delen tot 17 graden Celsius op een warme zomerdag. Mars heeft twee manen, Phobos (Angst) en Deimos (Paniek), naar de mythologische kameraden van de oorlogsgod. Ze zijn onregelmatig gevormd en slechts klein, ongeveer 30 kilometer in doorsnee. Phobos is grotere van de twee en beschrijft een baan dichter bij zijn planeet dan elke andere maan in het zonnestelsel. In de loop der tijd zullen de getijde krachten Phobos uit elkaar rukken en het puin zal een ring om Mars vormen.

Phobos en Deimos

Missies naar Mars


Het eerste ruimtevaartuig dat Mars bezocht was the Mariner 4 in 1965. Verschillende andere volgden waaronder Mars 2, het eerste ruimtevaartuig dat op Mars landde. Na de twee Viking Landers in 1976 was het twintig jaar rustig rond Mars. In 1997 landde de Mars Pathfinder succesvol op het oppervlak en de kleine robot Sojourner genaamd verkende de oppervlakte van de planeet. In juli 2004 landden de Mars expeditierovers “Spirit” en “Opportunity”, op de planeet. Deze twee Marsrovers stuurden geologische gegevens en vele foto’s terug. Beide rovers bleven veel langer operatief dan verwacht, hoewel ze tijdens de winter op Mars uitgezet moesten worden omdat ze niet genoeg zonlicht kregen om hun zonnepanelen van energie te voorzien.

Deze tekst is geschikt voor een spreekbeurt of werkstuk.

labels/tags: Mars Phobos Deimos Marsrover planeet

Bronnen:
Astronomica ISBN 078 1 921209 07 9
Starwise ISBN 978 1 77007 624 2
Stars of the Southern skies ISBN 1 86814 410-0

 

 

 

 

31/05/2018 08:49

Reacties (1) 

31/05/2018 09:49
Interessant ;-)
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert