Stedentrip Londen (2) enkele bezienswaardigheden

Door ZiaRia gepubliceerd in Reizen en vakantie

Buckingham Palace

7975697fa06f0f838e4f68a06316a848_medium.Buckingham Palace is het grootste koninklijke paleis in Groot-Brittannië en is de officiële residentie van de Britse koningin (hoewel zijzelf – naar verluid – het meer als een werkpaleis beschouwt en liever op Windsor Castle verblijft). Het is de hoofdverblijfplaats van de heersende monarch geweest sinds 1837, toen koningin Victoria hier haar intrek nam. Het paleis was voorheen nooit voor het publiek geopend, maar dat veranderde met de gedeeltelijke openstelling van een aantal vleugels in 1993. (De entreeprijs was destijds bedoeld om de schade aan Windsor Castle, door een felle brand in 1992, te kunnen herstellen.)

d229e54d62df73c681a6f90595302936_medium.

Buckingham Palace was vroeger echter niet meer dan Buckingham House. Het was George III (1738-1820), die het landhuis verwierf als privé-residentie voor zijn vrouw, koningin Charlotte (1761-1818), en hun kinderen. Het gebouw stond in die tijd ook wel bekend als The Queen’s House. De officiële residentie van de koning bleef toen echter St. James’s Palace.

ffdc3b3f39f68ab2c02b4edd6060a0c0_medium.Toen George IV (1762-1830) koning werd, had hij andere ideeën. Hij wilde van Buckingham House Buckingham Palace maken, waartoe hij architect John Nash de opdracht gaf. In een aantal jaren wist deze Buckingham House te transformeren tot het U-vormige gebouw van vandaag. Af was het nog niet, maar na de dood van George IV werd Nash door de toenmalige premier ontslagen vanwege de extreem hoge kosten van de verbouwing. Een nieuwe architect, Edward Blore, werd aangesteld en de verbouwing ging - iets minder duur – verder. De nieuwe koning, William IV, was echter niet geïnteresseerd in Buckingham Palace; hij bleef liever in Clarence House (bij St. James’s Palace) wonen. Toen de Houses of Parliament in 1834 afbrandden, bood hij het (nog niet klare) gebouw aan als vervanging, maar dat aanbod werd beleefd afgeslagen. Eind 1834 kon de verbouwing worden afgerond.

5770000639f136f093335adf1daf74b8_medium.Pas in 1837 werd het paleis een koninklijke residentie, toen een jonge koningin Victoria haar intrek nam. Ook zij liet nog het nodige aan het paleis bijbouwen en verbouwen (zoals onder meer het balkon). Echter, ondanks alle kosten en moeite, is het een publiek geheim, dat de kamers in Buckingham Palace als bijzonder oncomfortabel worden gezien. Het koninklijk paar woont bijvoorbeeld in een relatief klein apartement in het paleis; de grote staatszalen worden uitsluitend voor officiële ceremonies gebruikt.

In het paleis werkt een staf van ongeveer 550 medewerkers. Hiertoe behoren tuinlieden en een botanist, kunstcuratoren, hofdames, huishoudsters en huishulpen, banketbakkers en koks, en de oppasser van de koninklijke zwanen.

f604dd15f024e5af3e02ff1786ccefb6_medium.Wat betreft de zwanen is er om de een of andere vreemde reden een koninklijk besluit, dat dateert vanuit de middeleeuwen, waarin alle zwanen tot het bezit van de monarch worden verklaard. Tot op de dag van vandaag worden alle zwanen in Groot-Brittannië daarom gezien als ‘koninklijke vogels’. Zoals er een koninklijke ‘Raven Master’ bij de Tower of London is, zo is er een ‘Swan Master’ bij Buckingham Palace. Het is onder meer zijn taak om elk jaar een 5 dagen durende telling van jonge zwanen te doen op en langs de Theems. Deze taak wordt door de Swan Master met zijn staf traditioneel volbracht in een processie van 6 roeiboten en heeft de vreemde titel ‘Swan upping’.

2b2bd8906ced45f608e21ac508bf271a_medium.De beveiliging van het paleis is over het algemeen strikt. Echter, in de nacht van 9 juli 1982 ging er iets helemaal mis. Een verwarde man wist onopgemerkt in Buckingham Palace door te dringen. Hij kon enige tijd door de lege zalen wandelen, kaas en crackers eten, witte wijn drinken, op de troon uitrusten en uiteindelijk de slaapkamer van de koningin binnengaan voor een praatje. Hoewel hij diverse stille alarmbellen deed afgaan, ging de politie uit van vals alarm – inbraak in Buckingham Palace, dat kon tenslotte niet waar zijn! – en kwam niet kijken. Pas toen de koningin zelf de beveiliging alarmeerde, kwam men in actie en werd de indringer opgepakt. De man (ene Michael Fagan) werd niet aangeklaagd, maar verdween wel voor 6 maanden in een psychiatrische inrichting.

St. James’s Palace

7b69867cbb55568eb956e4457a4a6a95_medium.St. James’s Palace is het oudste koninklijke paleis in Londen; het werd oorspronkelijk gebouwd in 1536 voor Henry VIII (1491-1547). De locatie was overigens de plaats van een voormalig lepragesticht. Vele koningen hebben dit paleis als hun officiële residentie gebruikt, waaronder George I, George II en George III (koningen van 1714 tot 1820).

Ook koningin Anne (1665-1714), voorgangster van George I, verbleef hier. Ze werd zelf in het paleis geboren en kreeg hier bijna al haar 17 (!) kinderen. Geen van de kinderen zou haar echter overleven en zij werd opgevolgd door haar achterneef, George I.

029e70ccf71f6b9cc65b6e678951b9e8_medium.Er is echter nog een koninklijk verblijf, dat tegen St. James’s Palace werd aangebouwd, namelijk Clarence House; de twee delen de paleistuin. Sinds de kroning van Elizabeth II was dit het Londense verblijf van de koningin-moeder, tot zij stierf in 2002. Sindsdien is Clarence House de Londense residentie van Charles, Prince of Wales, en zijn 2e vrouw Camilla.

St. James’s Park

3581867111734017396c7f03ebd48adb_medium.St. James’s Park was het eerste koninklijke park in Londen. Het bestond toen voornamelijk uit moerasland met wat bos en werd al door Henry VIII aangehouden als een soort hertenkamp voor de jacht. James I (1566-1625) liet het moerasland droogleggen en aanleggen als park voor zijn (geërfde) menagerie of dierentuin, waartoe diverse exotische dieren behoorden.

Eerst werd er een kanaal door het gebied gegraven voor de ontwatering. Onder leiding van architect en landschapsontwerper John Nash werd dit niet zo fraaie kanaal uiteindelijk omgevormd tot een natuurlijker gevormd meer. Toch is het meer over het geheel maar ongeveer 1,20 meter diep; in de winter kan deze hele waterplas dus bevriezen. Wanneer dat gebeurt en het ijs dik genoeg is – iets dat overigens in een stad als London niet of nauwelijks meer plaatsvindt – dan mag er door iedereen op worden geschaatst.

839f897528448c9335ce7a805baa39f9_medium.Van oudsher is er een aardige collectie watervogels in en rond het mooie meer te zien. Op zich wellicht verwonderlijk, ware het niet dat James I hier al in de vroege jaren 1600 een aantal volières – behorend bij zijn menagerie – had staan. Daarin zaten ook steeds meer exotische vogels; zo deed de Russische ambassadeur het Britse hof in 1664 eens 2 pelikanen cadeau. Hun nazaten verblijven nog steeds in St. James's Park.

Het park was ooit ook een populaire plek voor duels. Het horen van pistoolschoten, wanneer 2 gentlemen een ‘erekwestie’ regelden, was verre van ongebruikelijk. Toch was St. James’s Park niet de populairste plek om te duelleren, want het trekken van een zwaard was er – door de nabije aanwezigheid van het koninklijke hof – verboden. Dat verhinderde echter niet het duel op 25 januari 1731, toen Lord Hervey en William Pulteney (de latere 1st Earl of Bath) elkaar met degens te lijf gingen. Wie toen won, is onduidelijk, maar beiden overleefden het spektakel.

2bab0895b10d8bc025cc9c01a0d5149f_medium.Charles II (1630-1685) bepaalde dat het park overdag openstond voor mensen van alle rangen en standen. ‘s Avonds echter waren de hekken van het park gesloten. Niet dat dat iemand overigens stopte om in het maanlicht van het park te genieten. Er waren namelijk 6.500 mensen, die officieel toestemming hadden van het park gebruik te maken en daarvoor een sleutel van het toegangshek hadden (en er waren er nog veel meer die onofficieel een sleutel in bezit hadden verkregen). Bewaakt werd het park verder niet en het huisvestte dan ook vaak - dag en nacht - mensen van allerlei pluimage.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

1cf28f737c2ad0530efce8dd757cfa4d_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Stedentrip-Londen-(1)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(3)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(4)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(5)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(6)-enkele-bezienswaardigheden

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

28/05/2018 08:20

Reacties (9) 

1
13/06/2018 10:52
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
Britten en tradities hé!
Ik heb weer genoten van dit artikel
1
30/05/2018 08:12
Met plezier gelezen, prachtig artikel
1
28/05/2018 12:35
Een geweldig artikel. Veel wist ik ook niet, heel interessant.
Het is toch mooi dat de Britten zo vasthouden aan hun tradities. Ik hoop dat figuren als Corbyn het daar nooit voor het zeggen krijgen.
1
28/05/2018 11:21
Weer genoten van de bijzondere aanvullende informatie. Ik vind Buckingham Palace eigenlijk net zo'n saai gebouw als ons paleis op de Dam.
1
28/05/2018 12:42
LOL! Laat de Britten het maar niet horen!
1
28/05/2018 09:15
Mooi artikel, interessante weetjes.
1
28/05/2018 09:14
Raven master, swan master maar nog geen pelican master?
1
28/05/2018 09:21
Vreemd genoeg: nee. De pelikanen van St. James's Park worden namelijk verzorgd door een stichting (The Royal Parks) en niet door één koninklijke medewerker.
1
28/05/2018 09:11
Leuk, deze historische achtergrond bij de Londense bezienswaardigheden.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert