Stedentrip Londen (1) enkele bezienswaardigheden

Door ZiaRia gepubliceerd in Reizen en vakantie

Tower of London

67eaea6fc55c4e009b3ec5786f4e5247_medium.De naam Tower of London refereert aan het gehele kasteelcomplex op Tower Hill. De eigenlijke toren, een middeleeuwse burcht, wordt the White Tower genoemd, omdat deze al vanaf 1240 regelmatig wit wordt gekalkt. Deze toren is in feite het oudste gebouw in Londen, dat nog intact is. De St. John’s Chapel in één van de eerst gebouwde delen van de toren, is eveneens de oudste, onveranderd gebleven kerk van Londen, die er nog vrijwel hetzelfde uitziet als in de Normandische tijd, 1000 jaar geleden.

De Tower of London is officieel een paleis, maar het is waarschijnlijk meer bekend geworden om de rol, die het speelde als brute gevangenis en de plaats van menige onthoofding. De eerste gevangene in de Tower was Ralf Flambard (ca. 1060-1128), de bisschop van Durham, die echter bijzonder geslepen was. Hij wist de bewakers namelijk af te leiden en daarna te ontsnappen via een touw uit het raam.

ebe967dfbcdc67bc4378677efff90935_medium.

Toen koning Henry III (1207-1272) aan het bewind kwam, begon hij met het toevoegen van gebouwen rond de Tower of London. Een aantal waren specifiek voor zijn ‘koninklijke menagerie’ bedoeld (tegenwoordig zouden we zeggen: dierentuin). Hij had namelijk in de loop der jaren 3 luipaarden gekregen van de Heilige Roomse (Duitse) keizer Frederick II, een olifant van de Franse koning Lodewijk IX en een ijsbeer van de Noorse koning Haakon IV.

De menagerie groeide in de loop der tijd uit tot een ware dierentuin. Rond 1800 mocht ook het gewone publiek er komen kijken tegen een kleine entreeprijs. Had men echter geen geld, dan was de gift van een kleine hond of kat ook genoeg; die ging dan op het menu voor de wilde dieren.

16593d58fbb8d6ef673df3b2037fb42b_medium.Een andere functie van de Tower of London is de bewaarplaats van de Britse kroonjuwelen. Het kreeg die functie in 1303, nadat de kroonjuwelen eerder waren gestolen uit Westminster Abbey. Toch belette het nieuwe pogingen tot diefstal niet. In 1671 was het kolonel Thomas Blood (1618-1680), die daadwerkelijk de kroonjuwelen wist te bemachtigen, maar op de vlucht werd gearresteerd. Koning Charles II (1630-1685) was echter zo onder de indruk van zijn moed, dat hij hem een koninklijk pardon verleende en hem een stuk land in Ierland gaf.

06b3627a22bdc13543780ab9d5ff5278_medium.De Tower is al sinds mensenheugnis de vaste stek van een aantal raven. Dit sprak zo tot de verbeelding, dat er bijgeloof rondom de raven ontstond: wanneer de raven ooit de Tower of London zouden verlaten, dan is dat het moment waarop de Britse monarchie zal vallen. Om de raven tevreden te houden, is daarom ooit een officiële ‘Raven Master’ aangesteld. Het is zijn taak om te zorgen dat het de raven aan niets ontbreekt en dat ze dus nooit zullen wegvliegen. Dat laatste lijkt overigens vrijwel onmogelijk, omdat de wieken van de vogels zijn gekort.

Tower Bridge

De Tower Bridge, gebouwd tussen 1886 en 1894, is een zeer belangrijke hefbrug voor het verkeer in Londen over de Theems, die zich zo nodig kan openen om vaartuigen op de rivier door te laten. Soms kwamen deze twee functies met elkaar in conflict; in 1952 reed een dubbeldekkerbus op de Tower Bridge op het moment dat deze omhoog ging voor vaarverkeer. De buschauffeur gaf in zijn schrik zoveel gas, dat de dubbeldekker succesvol over het inmiddels 90 centimeter hoogteverschil sprong en veilig op het vaste deel van de brug belandde.

a95b05f976dd6f595f8f2595e612eedc_medium.De Tower Bridge is verreweg de meest schilderachtige en iconische brug van Londen en dat, terwijl het opvallende rood, wit en blauw-kleurenschema van de brug pas in 1977 werd geïntroduceerd. Hoewel het de beroemdste brug van de Britse hoofdstad is, wordt hij nog wel eens verward met London Bridge, de volgende brug stroomopwaarts. Een anekdote verhaalt bijvoorbeeld, dat toen de oude London Bridge werd gesloopt en verkocht aan de Amerikaanse ondernemer Robert McCulloch (1911-1977), hij in eerste instantie zou hebben gedacht dat hij de mooiere Tower Bridge kreeg. McCulloch ontkende later het verhaal in alle toonaarden; hij liet de oude London Bridge verschepen en weer opbouwen in één van de steden, die hij stichtte, namelijk Lake Havasu City in Arizona, de Verenigde Staten.

Houses of Parliament

1cf1a2971b21d6b727f650c38bb1ce2f_medium.Er was ooit een eerdere versie van de Houses of Parliament, maar dat brandde geheel af door een bizarre belastingkwestie. Vanaf de middeleeuwen werd het innen van belastingen in Engeland namelijk geregistreerd op zogenaamde ‘tally sticks’; dit waren houten stokken met bepaalde kerven erin. Al deze tally sticks werden bewaard in de Houses of Parliament. Na zo ongeveer 800 jaar was het aantal opgeslagen belastingstokken aanzienlijk geworden. Op 16 oktober 1834 besloot men daarom de stokken te verbranden, maar aangezien ze van vertrouwelijke aard waren, besloot men tot verbranding over te gaan in de gebouwen. De droge, oeroude stokken brandden echter zo fel, dat het vuur al snel oversloeg met het afbranden van de Houses of Parliament als gevolg.

f4752badf67b18a33591b2545746a4b6_medium.De Kamer van het House of Commons kent een bijzonder interessant vloerkleed, dat de twee kanten gescheiden houdt. Het wordt namelijk gemarkeerd door 2 rode lijnen, die door de leden van beide kanten niet mogen worden overschreden. De rode lijnen liggen precies 2 zwaardlengten van elkaar en zouden leden het onderling ruziën en vechten ‘op het scherpst van de snede’ moeten beletten. Hieruit kwam de Engelse uitdrukking ‘toe the line’ vandaan, hetgeen gewoon betekent: je gedragen.

In het Britse parlement kent men ook een aantal vreemde functiebetitelingen. De ‘Gentleman Usher of the Black Rod’ is daar een voorbeeld van. De titel alleen is al vreemd genoeg, maar deze functionaris kent er nog een paar; hij is namelijk tegelijkertijd ook de ‘Secretary to the Lord Great Chamberlain’, de ‘Sergeant-at-Arms and Keeper of the Doors of the House’ en de ‘Knight Bachelor’. Wat het allemaal inhoudt? Geen idee.

Big Ben

8e05b1fb0e6d3d031486730e8af196f1_medium.Aan de noordkant van de Houses of Parliament staat waarschijnlijk Londens meest markante gebouw, namelijk de 96 meter hoge klokkentoren van Big Ben, die in 1859 werd afgebouwd. Eigenlijk is ‘Big Ben’ alleen de bijnaam van de grootse van de 5 klokken van het uurwerk en niet van de toren zelf, maar in de loop der tijd is men het als één gaan zien en benoemen.

De oorspronkelijke grote klok voor de klokkentoren zou maar liefst 16 ¼ ton hebben gewogen, maar deze barstte tijdens het testen ervan en kon niet meer worden gerepareerd.

6f88f73c4e899dd758c931f5b0522b51_medium.Een nieuwe klok van deze keer 13 ¾ ton werd gegoten. Echter, na 2 maanden in gebruik te zijn geweest, vertoonde ook deze klok een barst. Men wist die barst gelukkig wel te repareren.

Door de klok tegelijkertijd een beetje te draaien, zodat de hamer op een andere plek van de klok zou slaan, kon Big Ben toen weer snel in gebruik worden genomen.

De toren van de Houses of Parliament bevat niet alleen de meest iconische klok van Londen, maar – volgens velen – ook de betrouwbaarste. Het ruim 5 ton wegende klokwerk zelf, dat aan alle kanten van de toren te zien is, wordt aangedreven door een uurwerk, dat amper 300 kilogram weegt. Het meest verrassend is echter de stapel munten (pennies) die bovenop het uurwerk ligt; de pennies zouden namelijk zorgen voor een correctie van fracties van seconden per dag en daarmee voor een precieze tijdsaanduiding.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

478fd2f73d77eedd1dd75c3f371c2c7e_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Stedentrip-Londen-(2)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(3)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(4)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(5)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(6)-enkele-bezienswaardigheden

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

21/05/2018 13:14

Reacties (12) 

1
13/06/2018 10:50
Heel mooi en interessant artikel over een mooie stad.
Ik ben er vroeger vaak geweest. De geschiedenis blijft me boeien.
op naar volgend deel ..
1
07/06/2018 22:37
Prachtige stad! Vooral die interessante bezienswaardigheden. vooral buckingham palace, Harrods geweldig. En die parken zo gaaf.
1
08/06/2018 07:16
Er komen nog vervolgartikelen over Londen aan.
1
21/05/2018 22:33
Heel leuk, ben er al vaak geweest (werk en vrienden die er woonden) en heb er veel gezien, maar veel van de details die je noemt wist ik niet. Gaat vast een leuke reeks worden over deze boeiende wereldstad.

Misschien binnenkort toch weer eens bezoeken - vanaf vliegveld Eelde kun je er al vanaf € 15,- enkele reis heen, waarschijnlijk land je op Gatwick en heb je nog een reisje te gaan tot het centrum, maar dan nog...geen geld!
1
22/05/2018 04:23
Zeker goedkoop! Gatwick of Heathrow, je hebt so wie so (met de trein of met de tube) nog een tripje te gaan, maar dat is op zich ook wel weer leuk.
1
21/05/2018 16:45
Mooi artikel! Leuk om te weten.
1
21/05/2018 16:30
Ja, de Britten zijn gek op 'officiële' oude titels. Zelfs de huiskat van Downing Street 10 (de ambtswoning van de premier) heeft er een: de 'Chief Mouser to the Cabinet Office'.
1
22/05/2018 04:24
Die vind ik dan weer heel apart en grappig!
1
21/05/2018 14:03
Grappig die Raven Master! Dit belooft een boeiende reeks over Londen te worden.
1
21/05/2018 14:04
Ik doe mijn best!
1
21/05/2018 14:02
Een mooie en historische stad, Londen. Leuk artikel. Benieuwd naar de volgende delen.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert