Oymyakon, De aller koudste permanent bewoonde stad ter wereld.

Door Gymbo gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Eigenlijk mogen we niet klagen, hier op aarde. Vergeleken met andere planeten hebben we een buitengewoon mild klimaat. Zeker in Europa maken we temperaturen kouder dan 20 graden onder nul, of 40 graden boven nul, zelden mee. Op planeten ver van de zon zoals Uranus of Pluto haal je vlot 200 onder nul en op Venus is het met meer dan 400 graden alsof je je in een bakoven bevind. Mensen overleven daar niet. Maar hier op aarde wonen er ook mensen op plaatsen waar het buiten bijna echt niet te harden is.

Vorige winter was ik bij mijn schoonouders in Oekraïne, het kwik daalde daar bij momenten tot -32 graden. Ik kan je vertellen dat het dan echt geen pretje is om dan naar toilet te gaan. In vele dorpen staat deze gewoon achter in de tuin. Allereerst moet je nog door 80 centimeter sneeuw ploegen om tot aan de toilet te raken. Tegen je daar aankomt is je zin echt wel over. Maar het kan dus nog erger. Het Noordoost Siberische Oymyakon bijvoorbeeld, op zo'n 6500 kilometer van Moskou. In die openlucht vrieskist ten noorden van Jakoetsk leven een kleine vijfduizend mensen. En dat leven is eigenlijk overleven, want onachtzaamheid kan er grote gevolgen hebben. De temperatuur kan daar zakken in de winter tot een ijzige -70 graden Celsius. Het absolute record staat op -71,2°Celsius, een temperatuur die onofficieel door wetenschapper Sergej Obroetsjev werd gemeld. In 1916 werd zelfs een temperatuur van −81,2°C gemeld, maar deze wordt niet officieel erkend. Gemiddeld bedraagt de temperatuur in januari er rond de  -50, en in de korte zomer kan het kwik opklimmen tot boven de 30 graden. Op Antarctica zal het nog wel een pak kouder zijn maar de wetenschappers op Antarctica wonen daar niet altijd. Oymyakon wel, de stad wordt permanant bewoond.

9799b1e446ff3a70d73e4b577bad8e2b.jpg

Jaarlijks komt er een handvol toeristen naar Oymyakon.Ze zien er in elk geval bijzondere taferelen. Met een pen kun je buiten niet schrijven, omdat de inkt gewoonweg bevriest. De school stuit dan ook regelmatig vanwege de koude. Melk wordt niet in pakken verkocht, maar in bevroren blokken. Niet enkel aan de buitenkant maar ook in huis hangen overal ijspegels, glazen vriezen vast aan het gezicht. Het starten van een auto is ook al zo’n onmogelijke toer, velen laten de motor van hun wagen simpelweg draaien, dag en nacht. Vaak wordt er ook gegeten n de auto. Langer dan een jaar of drie gaat een vrachtwagen niet mee in Oymyakon. Wie naar buiten gaat, moet zich uiteraard goed inpakken. Zelfs de modernste westerse winterkleding helpt echter niet tegen de kou: Oymyakoners hullen zich dus in pelzen. Buiten is het bar en dor. Gsm's werken hier niet gezien de diepvriestemperaturen, als ze al ontvangst zouden hebben in dit totaal afgelegen gebied. Bomen knappen af bij de minste wind, autobanden exploderen, staal breekt doormidden. Overal in het dorp staan verlaten auto’s en vrachtwagens waarvan de olie of de diesel is bevroren. Tijdens het uitademen veranderen de vochtdeeltjes van je adem onmiddellijk in kleine kristallen die rinkelend op de grond vallen. Het fluisteren van de sterren, noemen ze dat in Oymyakon.

aa7d60d71f5731268e1b5db0974ef615.jpg

De naam 'Oymyakon' betekent 'niet-bevroren water', zeer ironisch bij temperaturen tot -71.  Toch is buiten toch niet bevroren water te vinden daar dankzij de warmwaterbron. Een eeuw geleden was het een belangrijke stopplaats voor rendierherders die er dankzij de lentebron hun kuddes water konden geven. De Russische overheid vond die op cultureel en technologisch vlak achterlijke nomadenherders te lastig om te controleren en maakte van Oymyakon een permanente vestiging met alle problemen van dien.

b4a9e5a300c7e1c947724b7a97404dc1.jpg

 

Bizarre taferelen alvast tijdens een begrafenis. Om een gat in de grond te kunnen maken, wordt de bodem opgewarmd met een groot vuur. Vervolgens is een groep mannen enkele dagen bezig om het graf te delven. Wegens de hevige koude werken ze elk niet langer dan een kwartier, om dan te worden afgelost. Overigens gaan er in Oymyakon ironisch genoeg meer mensen dood door hitte dan door kou. Er gebeuren nogal wat ongelukken door gasexplosies en door open vuurtjes die in woningen worden gestookt. Dat is soms bittere noodzaak want als de elektriciteit uitvalt, is je huis binnen een paar minuten veranderd in een diepvrieskist.

 

De meeste inwoners van Oymyakon stoken nog ook altijd op kolen en hout en hebben maar weinig moderne middelen ter beschikking. De ondergrond is er permanent bevroren, ook in de zomer bij 30 graden Celsius ontvriest enkel de bovenlaag maar vanaf 70 centimeter onder de grond blijft alles bevroren. Omdat er in de permanent bevroren  ijskoude grond toch niets kan groeien, eten de inwoners vlees van paarden, koeien en rendieren, maar ze zijn niet ondervoed. Een enkele winkel voorziet de dorpelingen van de meest noodzakelijke levensmiddelen. De inwoners leven van hun rendierkuddes, of zijn jagers en vissers (onder het ijs dan).

5e5a4e8aad53d33dca1464437e51d511.jpg

 

Er is één geluk in deze streek. De koude gaat er zelden gepaard met wind, en de lucht zelf is ook erg droog. De barre koude duurt gemiddeld zo’n zeven maanden per jaar. In die paar maanden dat het zomert,  ruikt de natuur haar kans. Er zijn in dit deel van Siberië plaatsen waar sommige grassoorten tien centimeter per dag groeien. In een mum van tijd wemelt het gebied dan ook van de muggen. Maar ook in de zomer is het duidelijk dat koning winter hier de baas is en het voor het zeggen heeft.

 

 

Waarom wil er dan in vredesnaam iemand wonen in zulke omstandigheden? Het antwoord is eigenlijk heel simpel. Omdat er goud is te vinden in het gebied. Het meeste verkeer in deze streken bestaat uit vrachtwagens die goud- en uraniumerts vervoeren. Er is eigenlijk maar één toegangsweg tot Oymyakon over land, en als die onbegaanbaar is, kom je er alleen nog door de lucht. De kampen van de mijnwerkers werden vroeger gebruikt als werkkampen waar Stalin zijn politieke tegenstanders in onderbracht. Wie in Oymyakon terecht kwam, zal al snel tot de ontdekking zijn gekomen dat zijn laatste uurtje was geslagen. 

6a9ebfd90cf6722b5f794519e704146e.jpg

 

© Gymbo 2014
Pictures: Google

 

 

15/01/2018 19:27

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert