De lemming (Arvicolinae)

Door Info gepubliceerd in Dieren en natuur

Lemmingen zijn leuke kleine knaagdieren die thuishoren in de categorie woelmuizen. Ze leven in de buurt van de Noordpool, want ze zijn afhankelijk van sneeuwval, maar dit helpt hun ook om te overleven. Ze houden namelijk geen winterslaap, maar blijven juist actief door holletjes te graven in de sneeuw. Het zijn vaak behooijk ingewikkelde tunnelstelsels. Zo gaan lemmingen op zoek naar voedsel en eten zo onder anderen gras, mos en zegge. Het zijn solitaire diertjes en ze komen alleen bij elkaar om te paren en daarna gaan ze weer hun eigen weg. Lemmings kunnen zich snel voortplanten als er maar genoeg voedsel aanwezig is. Vrouwtjes zijn al seksueel volwassen na ongeveer twee weken, mannetjes zijn na zo'n drie weken vruchtbaar. Na de paring worden na de draagtijd van 16 tot 23 dagen twee tot wel dertien jongen geboren, maar meestal komen er een stuk of drie jongen ter wereld. Vrouwtjes kunnen wel zes keer per jaar werpen en drie tot vier weken na de eerste worp kan een vrouwtjes alweer werpen.

                                                      b90b52164abd3244b40e392771ccb739_medium.

Lemmingen hebben een gedrongen bouw met een lekkere dikke vacht. Verder hebben ze korte pootjes, een stompe snuit en hun oren zitten verborgen onder hun vacht. Ze leven in de natuur op hoogtes van 750 tot 1000 meter boven de zeespiegel en ook boven de wilgengrens. Ze kunnen ongeveer 2 jaar oud worden en verder worden ze ongeveer 14 centimeter lang, inclusief het staartje van zo'n 2 centimeter.

Er zijn meerdere soorten lemmingen, maar de meest bekende lemming is de berglemming (Lemmus lemmus) die in delen van Scandinavië en in Noord-Rusland voorkomt. Lemmingen hebben zelfs een hoofdrol vertolkt in de Walt-Disney natuurdocumentaire White Wilderness uit 1958 en ze waren ook te zien in een computergame zoals Lemmings die in 1990 uitkwam waar ze massaal de afgrond instorten als ze niet snel genoeg van hun ondergang werden gered. Met name door de film hebben veel mensen het idee gekregen dat lemmingen massaal verdrinken of het water inrennen om zelfmoord te plegen. Het zijn echter alleen berglemmingen die dit soort gedrag vertonen, want de andere 11 soorten lemmings hebben dit eigenaardige gedrag niet, maar ze leven dus allemaal wel op het Noordelijk halfrond.

Toch zit er wel een kern van waarheid in, want als er teveel lemmings zijn dan vallen er veel slachtoffers als ze hun overbevolkte gebied ontvluchten (massale trek) op zoek naar een nieuw plekje. Zo'n bevolkingsexplosie wordt ook wel een lemmingjaar genoemd. Zo'n lemmingjaar komt eens in de twee of vier jaar voor en dan begint hun trek. In hun vlucht trekken ze vaak anderen mee en zo vallen er veel dodelijke slachtoffers omdat het pad waar ze op lopen bijvoorbeeld kan worden onderbroken door water. Ze kunnen maar ongeveer 200 meter zwemmen, want anders verdrinken ze en onstuimig water zullen ze vrijwel zeker niet overleven. De grootte van hun populatie kan van jaar tot jaar dan ook behoorlijk fluctueren.

                5809da1290fe6d96359b27f80393574e_medium.

Lemmings worden soms ook thuis gehouden. De steppelemming is de soort lemming die hier in Nederland het meest worden gehouden, gevolgd door de moeraslemming. De steppelemming is een klein knaagdiertje met een grijze vacht. Als ze niet slapen zijn het behoorlijk drukke diertjes. Klimmen kunnen ze niet zo goed, maar ze kunnen als de beste knagen en rennen (met of zonder zo'n loopwieltje). Neem bij voorkeur geen koppeltje, want ze kunnen fokken als konijnen, ook al zijn het dan lemmings en dan zit je hok in nog time vol met jongen. Je kunt ze geen hamstervoer geven, want dat is slecht voor ze. Je kunt ze wel vogelvoer geven waar vettige zaadjes inzitten en ze houden ook wel van verse groentes. Lemmingen zijn als huisdier echter niet zo geschikt voor kinderen, want ze kunnen bijten en zijn erg snel en klein. Neem dan bij voorkeur een hamster of een cavia.

 

 

© Berto vd Bij 

08/10/2017 09:03

Reacties (4) 

09/10/2017 10:36
Leuk en informatief artikel
09/10/2017 08:19
Grappig beestje. Wel een wat wrede manier van de natuur om de lemmings zo'n vertrekdrang (ten koste van) mee te geven om overbevolking van de lemmings tegen te gaan.
1
09/10/2017 10:41
Zouden mensen ook moeten doen.
Ik meen dat Tacitus het schreef: In het najaar trokken sommige Germaanse stammen door een rivier. Wie te oud of te zwak was haalde de overkant niet in het ijskoude water. Op die manier zorgden ze ervoor dat de rest voldoende voorraden had om de winter te overleven, anders kwam de hele stam in gevaar.
1
09/10/2017 14:01
Radicale, maar in zeker opzicht zeker efficiënte methode.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert