In de schaduw van de courtisanes – Lina Cavalieri

Door ZiaRia gepubliceerd in Geschiedenis

38aa1d0bb09d2c7915799d781e0652fd_medium.Lina Cavalieri werkte zich op van zingende bloemenverkoopster tot operaster. Hoewel zij als operazangeres gevierd en bewonderd werd, kon zij op sociaal niveau haar eenvoudige afkomst en haar start in de beruchte, demi-mondaine wereld van het variété nooit van zich afschudden.

Arme en harde jeugd van Lina Cavalieri

Natalina (Lina) Cavalieri werd op 25 december 1874 geboren in Viterbo (Latium) in Italië. Haar vader stamde af van een eens rijke en adellijke familie, maar greep nu elk soort werk aan, wat hij maar kon krijgen. Haar moeder werkte als wasvrouw. Het arme gezin had moeite om het hoofd boven water te houden. Lina, als oudste van vijf kinderen, zorgde zo veel mogelijk voor haar broers en zussen. Zo gauw zij echter oud genoeg was, werd Lina er op uit gestuurd om geld te verdienen. Allereerst belandde zij in een naai-atelier in Rome om het naaivak te leren, maar – daar zij geen talent in die richting had – stroopte zij al snel als bloemenverkoopster de straten van Rome af. In ruil voor een mooi gezongen liedje wilde men in dure wijken vaak wel een bosje van het meisje kopen.

963482130da968ed7c4a4cb39b0f7b18_medium.Lina Cavalieri een stem en schoonheid

Toen een plaatselijke muziekleraar haar eens op straat hoorde zingen, merkte hij haar talent op. Hij bood haar gratis muziek- en zanglessen aan om haar uitzonderlijke zangstem te ontwikkelen. Dit stelde Lina in staat om als zangeres werk te vinden bij de cafés en terrassen van Rome. Niet alleen haar mooie stem, maar ook haar knappe uiterlijk openden al snel deuren naar een nieuwe, onbekende wereld, vol rijke aanbidders. Eén van de eersten was een jonge luitenant, die haar wilde onderhouden, maar zijn invloedrijke familie zag daar niets in. De relatie werd verbroken en de jonge luitenant werd overgeplaatst naar een andere stad.

Lina Cavalieri's zangcarrière van start

Lina ging echter al op eigen kracht vooruit. Het duurde niet lang of zij was de hoofdattractie van het Concerto delle Varieta in Rome. Haar populariteit groeide, de zalen voor haar optredens werden groter en haar gages namen exponentieel toe. Lina kon haar kostuums en schoenen nu nieuw kopen in plaats van tweedehands! Ook kon zij (betaalde) zang- en danslessen nemen bij de beste leraren in Rome.

3882e7b569c3ac5f89157d09b828e083_medium.Het duurde niet lang voor het buitenland geïnteresseerd raakte. Lina ging naar Wenen, waar zij met zang en dans optrad in het fameuze Ronacher Theater; zij verwierf er de reputatie van “schönstes Mädchen von Wien”. In 1895 arriveerde Lina in Parijs, waar zij zong en danste in de Folies-Bergères. De mooie Lina werd de lieveling van de Parijse pers en fotografen, die haar beeltenissen (als aanzichtkaarten) over heel Europa verspreidden. In 1897 trad ze voor de eerste keer op in het Empire Theatre in Londen. Vervolgens reisde ze naar St.-Petersburg in Rusland, waar ze als een sensatie werd binnengehaald en volle zalen trok.

d32a9754eb5226713d01c4541a1f8797_medium.Lina Cavalieri van variété naar opera

In Parijs had Lina de liefde van haar leven ontmoet: de Russische prins Alexander Baryatinski. Hij was de erfgenaam van een rijke Russische familie en amuseerde zich in de Franse hoofdstad. Hoewel hij Lina in elk opzicht probeerde te steunen, was hij ervan overtuigd, dat zij haar zangtalent verkwistte in de variétéwereld. Baryatinski vond dat zij zich moest toeleggen op het cultiveren van haar stem voor de opera. Uiteindelijk liet Lina zich overtuigen. Zij stopte met haar populaire optredens en nam drie jaar lang intensieve zanglessen, eerst bij Madame Marchesi in Parijs en later bij Madame Mariani-Masi in Milaan.

Lina Cavalieri en haar operadebuut

Het was zover! Lina was gereed om haar grote operadebuut te maken en zij kreeg een kans om de rol van Nedda te zingen in de korte opera ‘Pagliacci’ van Puccini in Lissabon, Portugal. Het Portugese publiek was echter bijzonder kritisch en maalde niet om haar onervarenheid; de tweede avond brak er in het theater een rel onder het ontevreden publiek uit en het opera-ensemble werd van het toneel gejaagd.

Lina Cavalieri alleen en verlaten

ca3444972994e60e02bd5b1452f3521d_medium.Hoewel Lina altijd bleef volhouden met Baryatinski gehuwd te zijn geweest, ontkende deze laatste dat stellig. Enig bewijs van een huwelijk tussen de twee is nooit gevonden. Wel waren de twee drie jaar lang onafscheidelijk en zij hadden een zoon, genaamd Alexandre. Was het operadebuut-debacle nog niet genoeg voor Lina, het was op dat moment dat Baryatinski haar verliet. Hij ging er vandoor en zeilde de Portugese wateren uit in zijn privéjacht. Een gedesillusioneerde Lina vertrok met kind en al haar hebben en houden naar Parijs.

Lina Cavalieri en zus Ada

Het zou het einde kunnen hebben betekend voor Lina’s carrière, ware het niet dat haar zus Ada tussenbeide kwam. De drie jaar jongere, evenzo knappe Ada was gouvernante en had een goede dienstbetrekking gevonden bij een rijke familie in Genua. Zij had echter altijd de carrière van haar zus nauwlettend gevolgd en toen Lina daar de spreekwoordelijke bodem van bereikte, aarzelde Ada niet. Zij zegde haar betrekking op en ging naar haar zus. De energieke Ada wist Lina weer op de been te helpen en aan het werk te krijgen: een jaar later zong Lina haar volgende operarol in het San Carlo Teatro in Napels.

Lina Cavalieri's operacarrière

776718f6e495afd8b366918fd53282c6_medium.Vervolgens kreeg Lina een prachtige aanbieding voor een heel operaseizoen bij het Koninklijke Theater in Warchau, Polen. Hier wiste zij de pijnlijk Portugese herinnering uit door te schitteren in de rol van Nedda. In de jaren die volgden, reisde en zong zij in veel gerenommeerde operatheaters in onder meer Milaan, Ravenna en Palermo in Italië, St.-Petersburg in Rusland en Monte-Carlo in Monaco. Vooral in haar moederland Italië en in Rusland was zij jarenlang de lieveling van het publiek.

Rechts: Lina Cavalieri en Enrico Caruso op het toneel.

In 1905 zong Lina voor het eerst samen met de wereldberoemde tenor Enrico Caruso. Een jaar later vertrokken de twee voor een engagement bij de Metropolitan Opera naar New York in de Verenigde Staten. Het beviel haar zo goed in de Nieuwe Wereld, dat zij in 1909 haar eigen schoonheidssalon opende op Fifth Avenue in New York. Lina liet daar de nieuwste geuren van de Parijse parfums verkopen evenals haar eigen merk gezichtscrème, namelijk Crème à la Cavalieri.

Lina Cavalieri's beruchte liefdesleven en reputatie

Als de al dan niet buitenechtelijke geboorte van haar eerste zoon haar al een twijfelachtige sociale reputatie bezorgde, de geboorte van haar tweede (buitenechtelijke) zoon deed er een schepje bovenop. De kleine Alessandro Cavalieri zou het resultaat geweest zijn van een korte relatie van Lina met dirigent Maestro Molfetta. Het kind bleef in haar leven op de achtergrond, maar het deed Lina’s naam geen goed.

e3a7ff322001116473d4e25593f05d31_medium.Lina dacht een nieuwe liefde te hebben gevonden in de net gescheiden Amerikaanse miljonair en schilder Robert Winthrop Chanler (zie foto links). Het paar trouwde in juni 1910 na een korte, maar heftige romance. Het werd een ramp. Na de huwelijksreis in Parijs was de liefde in feite over en Chanler keerde terug naar New York, waar hij probeerde het huwelijk te laten vernietigen. Toen Lina hem naar New York achterna reisde, kwam het stel in 1912 tot een echtscheidingsoverkomst, waarbij Lina US$75.000 uitbetaald kreeg. Hoewel zij op het toneel populair bleef, werd zij toch verder gezien als een ware ‘golddigger’.

9a5914cd64f29b9dbe0900e2bf70c1c9_medium.In 1913 huwde Lina opnieuw en nu met de bekende Franse tenor Lucien Muratore (zie foto rechts). Dat hij tijdens hun eerste ontmoeting al getrouwd was met Marguerite Bériza, een Franse mezzo-sopraan, deerde Lina blijkbaar niet, want zij zette al haar charmes in om Muratore te strikken. Het gaf Lina de reputatie van nietsontziende verleidster en femme fatale.

Lina Cavalieri met pensioen?

In 1914 besloot Lina afscheid te nemen van het operatoneel en zich te richten op haar cosmetica-imperium. In 1915 begon zij echer met het spelen in Italiaanse stomme films, iets wat zij later ook in de Verenigde Staten viermaal zou doen. Na vijf jaar keerde Lina met haar man toch terug op het operatoneel, waar zij samen recitals en concerten gaven in binnen- en buitenland. Uiteindelijk liep het huwelijk scheef en het stel scheidde in 1927.

9e6fb6bcdbc7ce8417f4cdf97ce33a4f_medium.Lina stopte nu voorgoed met zingen. Zij legde zich geheel toe op haar schoonheidssalons; op het hoogtepunt had Lina een keten van salons (al dan niet gesitueerd in hotels) in New York, Parijs, Biarritz, Cannes en Monte Carlo. Verder schreef zij artikelen en columns over schoonheid en cosmetica  in diverse bladen en kranten.

Lina Cavalieri aan het einde

Na de scheiding van Muratore duurde het niet lang of Lina huwde opnieuw, dit keer met de 17 jaar jongere schrijver Arnaldo Pavoni (schrijversnaam Paolo d’Arvanni). Met hem keerde Lina terug naar Italië, waar zij in de buitenwijken van Florence een huis kocht. Zij leefden een rustig en teruggetrokken leven.

67b9dba7f8f6cccd15f1b1eac2426846_medium.Hun dood was echter tragisch. Op 7 februari 1944 galmde het bomalarm in Florence. Lina’s bedienden haastten zich naar de schuilkelder, maar Lina en Arnaldo probeerden nog zoveel mogelijk van haar kostbare juwelen te verzamelen en mee te nemen.

Het werd hen fataal. Een Geallieerde bom viel op het huis en beiden kwamen om het leven.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2017) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

988073eb088e9e335332495b18488d4a_medium.Rechts: Lina Cavalieri in de rol van Pandora.

Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

In-de-schaduw-van-de-courtisanes-Cléo-de-Mérode

Courtisanes-van-de-Belle-Epoque-la-Belle-Otero-(1)

Courtisanes-van-de-Belle-Epoque-la-Belle-Otero-(2)

Courtisanes-van-de-Belle-Epoque-Liane-de-Pougy-(1)

Courtisanes-van-de-Belle-Epoque-Liane-de-Pougy-(2)

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

26/09/2017 13:11

Reacties (9) 

1
14/10/2017 18:58
Prachtige reeks artikelen. Heb met plezier een aantal mogen lezen!
1
27/09/2017 04:46
Heel interessant, mooi artikel
1
26/09/2017 22:22
Boeiend
1
26/09/2017 21:08
Mooi verteld weer.
1
26/09/2017 14:56
Toch altijd weer boeiend, deze carrières in de demi-monde.
1
26/09/2017 14:14
Zeker een schoonheid! Kan me voorstellen dat de aanbidders voor haar bij de deur in de rij stonden. Blijkbaar ging ze daar maar met mate (en achteraf gezien slecht gekozen) op in.
1
26/09/2017 14:12
Ik had nog niet eerder van deze operaster gehoord. Wat een apart en boeiend levensverhaal!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert