Eden Project in Cornwall, natuurtuin of themapark?

Door Asmay gepubliceerd in Huis en tuin

d5f25da13d65ba1cde70d89a037eb0b1_medium.

Het Eden Project in Cornwall (in het Cornish: Edenva) is een ambitieus ecologisch complex, dat gelegen is tussen de plaatsen St. Austell en St. Blazey in Cornwall. Het complex bestaat uit een reeks van zogenaamde geodetische structuren voor verschillende biomes; dit zijn afgesloten ecologische systemen waarin de omstandigheden van een specifieke klimaatzone worden nagebootst en gewassen uit die klimaatzone worden geteeld. De koepelvormige structuren, waarin de biomes zijn gehuisvest, worden biodomes genoemd.

Plaats Eden Project

f4a3ef99424112888e208847080ceadb_medium.De bouwplaats van het Eden Project was oorspronkelijk een zogenaamde kleigroeve; ruim anderhalve eeuw werd hier kaolien afgegraven, een fijne kleisoort die uitermate geschikt was voor de porseleinindustrie. In 1995 was de groeve echter totaal uitgeput en wist men aanvankelijk niet wat met deze enorme put te doen.

In 1996 bedachten initiatiefnemer en veelzijdig ondernemer Tim Smit en architect Jonathan Ball echter een complex voor de ecologische teelt van allerlei soorten gewassen. De diepe groeve was daarvoor goed geëigend, omdat deze veel natuurlijke beschutting bood.

Wie is initiatiefnemer Tim Smit?

35ba382904f8dd72f881008c287697d6_medium.Tim Smit is de in 1954 in Scheveningen geboren zoon van een Nederlandse vader (piloot) en een Engelse moeder. Zijn opleiding genoot hij in Engeland, waar hij achtereenvolgens als archeoloog en als tekstschrijver/muziekproducent (met zeven platina albums!) werkzaam was.

Links: Tim Smit en Jonathan Ball.

In 1987 verhuisde hij met zijn gezin naar Cornwall, waar hij enkele jaren later diep betrokken raakte bij de restauratie van de Verloren Tuinen van Heligan (the Lost Gardens of Heligan). Deze oude landschapstuinen bij Heligan House (in de buurt van Megavissey) waren sinds de Eerste Wereldoorlog – door gebrek aan tuinlieden – volledig verwaarloosd. In de eerste helft van 1990 werd van de hele tuinrestauratie een tv-serie gemaakt door Channel Four – de publieke belangstelling was enorm. Na de oplevering ervan had Smit zoveel ideeën op dit gebied opgedaan, dat hij al snel op zoek ging naar een nieuwe uitdaging. Samen met architect Ball zette hij in 1996 de eerste krabbels van het Eden Project op een servetje.

Bouw Eden project

408d9992f2caa6a28aa432a70b7ab061_medium.In 1997 richtten Smit en Ball een stichting op voor de verdere ontwikkeling van het project. Architect Nicholas Grimshaw werd erbij betrokken en er werden bouwbedrijven gezocht. Uiteindelijk werden er twee gevonden (Sir Robert McAlpine plc en Alfred McAlpine plc), die de investering van circa £80 miljoen aandurfden en de aanleg in anderhalf jaar tijd ter hand namen. Een groot risico voor hen, want betaling zou pas plaatsvinden als het project succesvol werd. Het bezoekerscentrum werd in mei 2000 voor het publiek opengesteld, de eerste planten werden in september 2000 aangeplant. Het gehele complex werd tenslotte geopend op 17 maart 2001.

Eden Project complex

De verzameling biodomes bestaan uit ronde koepels, die geheel bestaan uit sterke stalen frames met daarin honderden vijf- en zeshoekige opblaasbare, doorzichtige plastic cellen. Deze houden niet alleen de warmte en vochtigheid binnenin vast, maar laten ook al het benodigde licht van buiten door. Het complex wordt gedomineerd door twee forse exemplaren: de tropische en de mediterrane biodome.

Tropische biodome

b90c037bf6f6a591d09374b6956b39c3_medium.De grootste van de twee is de Tropical biome, die geheel in het teken staat van het klimaat (en de beplanting) van een tropisch regenwoud. Deze enorme koepel bestrijkt een gebied van ruim 1,5 hectare, is 200 meter lang, 100 meter breed en maar liefst 55 meter hoog. In de tropische biodome, waar de temperatuur en de vochtigheid op tropische waarden worden gehouden, zijn duizenden tropische planten aangeplant, waaronder gewassen zoals bananenbomen, koffiestruiken, rubberbomen en bamboe.

Mediterrane biodome

De op één na grootste biodome is die van de mediterrane biome. Deze bestrijkt ruim 0,6 hectare, is 135 meter lang, 65 meter breed en ‘slechts’ 35 meter hoog. Zoals de naam al zegt, zijn hier duizenden planten vanuit een subtropisch en droger klimaat gehuisvest, zoals onder meer olijfbomen en wijnranken. Aan de mediterrane biome is onlangs nog een West-Australische tuin toegevoegd, die diverse gewassen bevat en informatie verschaft over dit deel van de wereld.

Botanische tuin

Buiten de biodomen en in de openlucht, herbergt het Eden Project nog een omvangrijke botanische tuin, waarin de inheemse flora van Cornwall een hoofdrol speelt.

Links: gigantische bij.

Deze botanische tuin is overigens niet alleen van belang voor het behoud van veel van de aldaar inheemse planten, maar biedt ook een natuurlijke leefomgeving voor veel van de (kleine) inheemse wilde dieren.

Doel van het Eden Project

De belangrijkste uitgangspunten voor het project waren enerzijds het behouden van zoveel mogelijk al dan niet bedreigde planten en gewassen en anderzijds het informeren van het publiek over het belang van de natuur en natuurbehoud in alle delen van de wereld. Zo vinden er vele educatieve schoolreisjes en workshops voor kinderen plaats, maar kunnen ook studenten in de tuinbouw er een plek (en studieobject) vinden om af te studeren.

Eden Project financieel zelfvoorzienend op vele manieren

e82ae9452e54f9a733785bad981f3a71_medium.Voor het grote publiek is het een mooie bestemming voor een dagje uit. Buiten dat zijn er nog andere mogelijkheden: men kan er onder meer tuinieren, dineren, trouwen en abseilen, er worden regelmatig zogenaamde pub quizes gehouden en allerlei exposities opgesteld. Het Eden Project vormt zo een educatief, maar ook ontspannend uitje, waar je je wel een aantal dagen zou kunnen vermaken.

Maar het gaat nog verder: in 2002 werd het Eden Project als filmlokatie gebruikt voor de James Bond-film Die Another Day, met Pierce Brosnan in de hoofdrol. In 2005 werd er één van de acht live popconcerten voor Africa Calling gehouden. Daarnaast verkoopt het Eden Project eigen producten, zaden en planten; er wordt zelfs geleverd aan de Afrikaanse tuin van het British Museum.

Vanaf 2012 wordt het jaarlijkse wereldkampioenschap voor het maken van pasties in het Eden complex gehouden. (Een pasty is een hartig gevuld pasteitje en een typische specialiteit van Cornwall, maar er kunnen ook andere soorten hartige baksels meedingen naar de diverse prijzen in andere categorieën.)

fd610f58c14285659d0fcfe9a969f2d9_medium.Door de opbrengsten van al deze inkomstenbronnen is het de bedoeling, dat het Eden Project niet alleen zichzelf kan bedruipen, maar dat het ook winstgevend is. De resultaten zijn tot heden veelbelovend, maar ook wisselend geweest. Vanaf 2010 waren er enkele jaren met een verlies van rond de £1 miljoen (2012), maar ook met een winst van circa £2 miljoen (2014). Naar schatting heeft het Eden Project tot dusver al met ongeveer £1 miljard bijgedragen aan de lokale economie van Cornwall.

Nieuwe projecten binnen het Eden complex

bba641f124b18ad3fd197c21e9444181_medium.Sinds 2007 zijn de ogen gericht op de ontwikkeling van een nieuw project genaamd The Edge. Dit moet een woestijnbiome worden, waarin zichtbaar dient te worden hoe planten, dieren en mensen leven en kunnen bestaan op de rand van een woestijn. De hiervoor benodigde circa £50 miljoen is echter nog niet bij elkaar gesprokkeld. Tot het zover is, zal het Eden Project verder gaan met waar het goed in is: informatie, educatie en natuurbehoud. En natuurlijk ook de bezoekers een leuke dag met veel verschillende activiteiten bieden.

 

ASMAY.

© 2017 Foto's: Edenproject.com, Pixabay.com.

 

Zie ook:

Dagje-uit-de-Hortus-Botanicus-in-Amsterdam

Dagje-uit-de-Hortus-Botanicus-in-Leiden

Dagje-uit-de-Keukenhof-in-Lisse

Dagje-uit-de-Tuinen-van-Appeltern

Dagje-uit-Trompenburg-Tuinen-Arboretum-in-Rotterdam

ae8d2095cfaab1974423a3ed2b72b3b6_medium.Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

22/07/2017 11:53

Reacties (14) 

1
22/07/2017 22:57
Bijzonder project, mooi ook hoe je dit onder de aandacht brengt.
1
22/07/2017 20:54
Bucket list gevalletje
Asmay tegen Rob
23/07/2017 07:43
Dat is een heel goed idee!
1
22/07/2017 18:56
Wat een mooi project, Goed artikel die ik met veel plezier gelezen heb.
1
22/07/2017 18:53
Heel mooi zo`n project, ga hier zeker heen.
1
22/07/2017 13:51
Ja, hier zou ik met mijn kind rustig een paar dagen kunnen doorbrengen. Mooi initiatief, helemaal in mijn straatje.
1
22/07/2017 13:12
Slim eigenlijk. Natuurtuin èn themapark ineen. Zo leert iedereen spelenderwijs over de natuur.
2
Asmay tegen Robin93
22/07/2017 13:12
Dat is zeker waar.
1
22/07/2017 13:11
Geweldig lijkt me, om daar een paar dagen rond te struinen. Mooie tip voor als ik ooit een keer naar Cornwall ga.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert