Dieren die denken: cultuurvolgers in de stad.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur

In mijn op één na laatste artikel had ik het over de Bald Eagles in Dutch Harbour (Alaska): een ware plaag die de mensen in het stadje het leven behoorlijk zuur maakt. Dat was maar één voorbeeld van de trek van wilde dieren naar menselijke nederzettingen, waar het leven een stuk eenvoudiger is dan in de wildernis.

Dit proces is al vele duizenden jaren aan de gang en heeft ons in de loop der tijden onze meest geliefde huisdieren opgeleverd: de hond en de kat. Oorspronkelijk werd de hond gebruikt voor de jacht en de kat om knaagdieren uit de voorraadsschuren te houden, maar inmiddels vervullen beide roofdieren een geheel andere rol: het zijn gezelschapsdieren geworden die wij, tenminste als wij van hen houden, op alle mogelijke manieren vertroetelen. Daar leeft een hele industrie van.

Maar er zijn ook andere wilde dieren die weliswaar (nog?) niet voldoende gedomesticeerd zijn om ze huisdieren te kunnen noemen, maar die welbewust voor een bestaan in een dicht door mensen bevolkte omgeving kiezen omdat het leven in de buurt van deze tweebeners  gemakkelijker is dan de dagelijkse ‘survival of the fittest’ in het wild. Het zijn opportunisten van de bovenste plank. Ze houden niet echt van mensen, maar maken wel dankbaar gebruik van alle voordelen die de urbanisatie biedt.

Bear City: Lake Tahoe

Tahoe City is een klein toeristenstadje aan de oevers van de prachtige Lake Tahoe, op de grens van Californië en Nevada. Er wonen een kleine 2000 mensen die hoofdzakelijk van het toerisme leven, zowel in de winter als in de zomer. Als je de toeristen meerekent kom je ongeveer op het drievoudige uit. De criminaliteitscijfers liggen er een stuk lager dan in de rest van Californië - dat wil zeggen als je alleen maar naar menselijk wangedrag kijkt.

9a844aa8e7669d0f778e4f0001b3df7d_medium.Er wordt namelijk ingebroken, gestolen, mishandeld, geïntimideerd en vernield bij het leven: niet door tweebeners maar door een niet aflatende toestroom van zwarte beren, die niet alleen de plaatselijke middenstand, maar ook de toeristen op de vele campings het leven zuur maken. De politie trekt er gemiddeld 2000 keren per jaar op uit om mensen te ontzetten die door een beer bedreigd worden, en in gevallen waar niet slechts de koelkast leeggeroofd, maar het complete interieur vernield is. De beren slaan gewoon de ruiten in en gaan naar binnen. Vooral berenmoeders met jongen zijn gevaarlijk: die laten zich niet tegenhouden. De jongen leren dan natuurlijk vanaf hun prille jeugd hoe je aan eten kunt komen als de vuilnisbakken leeg zijn. In 1984 waren er welgeteld 4.080 zwarte beren in het Noorden van Californië, tegenwoordig schat men het aantal rond Lake Tahoe zwervende beren op ongeveer 37.000, en die willen allemaal eten. Dat ze voldoende eten krijgen - daar zorgen vooral de toeristen voor. Die willen het liefst een 'selfie' met een beer maken. En als zo'n dier wat minder vriendelijk is dan het lijkt is de wereld te klein.

Je mag een beer in uiterste noodweer doodschieten, maar meestal worden de ergste ‘criminelen’ gevangen en honderden km’s verderop in de wildernis losgelaten. Drie keer mag u raden waar die naar toe gaan. Juist, terug naar de vleespotten en de toeristen van Lake Tahoe.

http://www.sfgate.com/news/article/Black-bears-wreaking-havoc-in-Lake-Tahoe-area-2453778.php

Raccoon City: Toronto

Het Canadese Toronto is berucht vanwege zijn enorme wasberenpopulatie: er zijn, behalve de vele particuliere bedrijven, ook aparte overheidsinstellingen die zich met de algemene overlast bezig houden.

https://www.thestar.com/news/gta/2016/04/27/a-brief-history-of-torontos-great-raccoon-war.html663387ae20f5c40a5eba24264644303f_medium.

https://www.torontowildlifecentre.com/wildlife-emergency-rescue-hotline/conflicts-with-wildlife/common-raccoon-problems/

Hoewel de meeste Toronto-burgers de wasberen een warm hart toedragen (daar ligt natuurlijk een deel van de schuld omdat ze hen te eten geven) heeft de burgemeester de harige bandieten de oorlog verklaard: “Last year, in response to their continued destruction of residential green bins, Mayor John Tory waged a war on ‘raccoon nation’. We are ready, we are armed and we are motivated to show that we cannot be defeated by these critters," Tory said as he unveiled the new “raccoon-proof” green bins in 2015.”

Nee, ze worden niet afgeschoten: daar zou een volksopstand van komen. Iedereen vindt het gemaskerde volkje lief en grappig, zolang ze niet het halve huis afbreken. Als een wasbeer op straat doodgereden wordt worden er op die plek kaarsjes aangestoken en bloemen neergelegd. Op twitter krijg je dan honderden betuigingen van medeleven en het dier krijgt natuurlijk een naam. Rest in peace, dear Conrad!

De BBC heeft er zelfs een speciale aflevering in de serie Planet Earth aan gewijd. Wasberen gaan in Toronto ook met de metro overigens - en worden daar door het publiek met gejuich begroet.

http://www.cp24.com/news/toronto-s-raccoons-in-the-spotlight-in-new-bbc-planet-earth-episode-1.3139517

http://www.theglobeandmail.com/news/toronto/my-morning-commute-with-the-toronto-subwayraccoon/article28508061/

Baboon City: Kaapstad

Wat de wasberen voor Toronto zijn zijn de bavianen voor Kaapstad. Als een volleerd platoon commando’s beklimmen ze huizen en gebouwen en roven alles wat maar enigszins eetbaar is, maar ze jatten ook andere dingen die ze leuk vinden, zoals kinderspeelgoed of kleding. Dit moet u echt eens aanklikken: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2383689/Baboon-burglars-How-gang-kleptomaniac-monkeys-terrorises-estate-South-Africa-residents-scared-leave-house.html

1dd7dbc5ad936ef803a5b11bafb87466_medium.

Ze hebben totaal geen ontzag voor mensen. Ze zijn dan ook veel sterker en hebben vervaarlijk grote slagtanden: een volwassen baviaan kun je je beter niet in de weg stellen. Dat weten ze maar al te goed. Mocht een wasbeer nog twijfelen of hij een confrontatie met een mens aan kan gaan: een baviaan doet dat zeker niet. Hij vindt dat hij hoger in de natuurlijke rangorde staat dan de mens en neemt dus wat hij wil.

c8af1b504e91c58ad1ff55b1de319da6_medium.

Ook zij zijn door de mens uit hun natuurlijke omgevingen verdrongen en hebben de rotsen voor de stad ingeruild: daar vinden ze alles wat ze nodig hebben. Er is voldoende water, eten en er zijn veilige plekken om te slapen: wat wil een aap nog meer? Natuurlijke vijanden zoals leeuwen en luiparden zijn er ook niet, en ze worden door de wet beschermd. Er zijn 20 full time ambtenaren in dienst van de stad die deze wetten handhaven en desnoods, bij al te grote overlast, de dieren vangen en elders weer loslaten. Dat is boter aan de galg gesmeerd natuurlijk – er komen er steeds meer. Af en toe krijgt een troep bavianen wijn of sterke drank in de grijpgrage handjes: berg je dan maar, want er is niets zo erg als een stel dronken baboons. Dan worden het bijna terroristen.

https://www.sott.net/article/214402-South-Africa-Drunk-Baboons-Plague-Cape-Towns-Exclusive-Suburbs

Dog City: Moskou

Ten tijde van de Sovjet Unie werden de straathonden in Moskou afgeschoten of op grote schaal vergiftigd. Putin vindt het kennelijk niet zo’n probleem. Er wordt in elk geval van overheidswege niets meer aan de nog steeds toenemende hondenpopulatie gedaan. Sommigen zeggen dan ook dat je in Moskou beter hond dan homo kunt zijn.

Het zijn geen echt wilde honden, maar verwilderde huishonden in alle soorten en maten. Weggelopen, op straat gezet door hun baasjes of op straat geboren, zwerven ze door de binnenstad. Ze zijn weer in roedels gaan leven. Dat neemt echter niet weg dat ook de als straathond geboren struiners nog steeds de kunstjes van huishonden kennen: je zou haast denken dat die na zoveel eeuwen domesticatie in hun genen zijn gaan zitten. Ze kunnen bedelen, mooi zitten en poot geven en zijn hoogst zelden agressief – al willen ze natuurlijk nog wel een keer een kind of een onoplettende parkbezoeker zijn boterham afpakken. Het publiek is over het algemeen heel vriendelijk tegen deze zwervers en geeft hen te eten. Zo zijn er bijvoorbeeld honden die elke ochtend naar een slagerij gaan en daar steevast een bot krijgen. Ook bij supermarkten en scholen worden ze gevoerd. Natuurlijk schuimen ze, net als beren, wasberen en bavianen ook de vuilnisbakken af en dat geeft zwerfvuil.

02fc0a972a3460a48bdd2ed39bf10ca3_medium.

Er zijn echter heel weinig incidenten, want de meeste dieren gedragen zich netjes. Ze zijn zelfs zo slim dat ze de straten en trottoirs niet bevuilen: hun behoefte doen ze in bosjes achteraf – alsof ze weten dat mensen het niet op prijs stellen als ze dat 'in het openbaar'  doen.

Het meest opmerkelijke is dat de honden alleen overdag in de drukke binnenstad zijn: ‘s avonds gaan zij ‘naar huis’ in de rustige voorsteden. Overdag gaat het om het scoren van voedsel, ‘s nachts willen zij rustig slapen. In leegstaande gebouwen hebben ze hun winterkwartier en brengen ze ongestoord hun jongen groot. Verlaten fabrieksterreinen worden bijvoorbeeld door afzonderlijke roedels geclaimd en verdedigd. Behalve een enkele ruzie houden ze zich muisstil, alsof ze hun thuisbasis niet willen verraden. Ook daar kun je amper van overlast spreken.

Omdat de afstanden van en naar de binnenstad nogal groot zijn (Moskou telt om en nabij 12 miljoen inwoners) reist een aanzienlijk deel van deze pendelaars per metro. Je ziet ze ‘s morgens aan de randen van de stad in de trein stappen en in het centrum weer uitstappen: tot groot vermaak van de Moskovieten. Ze gaan keurig op een bank zitten – of liggen, als er ruimte is – en vallen niemand lastig. Dat gedrag zie je trouwens ook bij de wasberen in Toronto.

f01142425f0509aaaf49606a19f9fb5d_medium.

A dog travels in comfort on a seat, seemingly ownerless, aboard a subway train in Moscow, Wednesday, Nov., 18, 2009. Stray dogs in Moscow are often seen using public transportation, and is largely tolerated by Moscow commuters. (AP Photo/Anna Shevelyova)

Wie wil er nog zeggen dat dieren niet kunnen denken?

https://fellowshipoftheminds.com/2015/06/12/the-subway-dogs-of-moscow/

Er is zelfs een monument voor een Moskouse straathond die door een verwarde vrouw doodgestoken werd:

7a32af2de464bc7235f5cad340de27f3_medium.Bij het Moskouse metrostation Mendelejevskaja staat een monument voor de straathond 'Maltsjik' (Jongen). Maltsjik werd door duizenden pendelaars als huisdier gezien. Het beestje werd in 2002 door fotomodel Joelia Romanova doodgestoken. Kort daarna werd Romanova in een psychiatrische kliniek opgenomen. Op 17 febuari 2007 werd dit monument onthuld, de laatste dag van het Chinese jaar van de hond. 

Tot slot nog bij wijze van bonus: In Portland/Oregon hebben ze een coyote die dagelijks met het openbaar vervoer naar de binnenstad reist: Waar zouden we zijn zonder de trein?

6d0263ad839f8ff79355ba21cc30a24a_medium.

Met dank aan Ineke voor de inspiratie...

En óf ze kunnen denken...

08/03/2017 22:21

Reacties (15) 

1
24/03/2019 13:02
goed artikel, dieren leven ook , denken en doen wat andere dieren ook doen, hebben eigen regels en soms overtreden ze regels van een andere dier maar als een dier overtreed hun regels dan worden dieren gedwongen om zoiets te gaan doen
1
25/03/2017 04:59
Goed artikel
1
15/03/2017 19:49
Wat een mooi artikel heb je gemaakt Zevenblad

De dieren nemen terug wat ze afgenomen werden! Ik vond het filmpje met de apen wel angstaanjagend hoor.
Ik dacht meteen aan de vele zwerfhonden in de Aziatische landen waar we op reis waren. Ik had ze allemaal willen meenemen :-(
1
12/03/2017 12:36
Ontzettend leuk, goed en onderhoudend artikel! :-))
1
10/03/2017 01:21
Meer van dit soort artikels graag!
1
09/03/2017 22:02
geweldig artikel.
1
09/03/2017 11:33
Heerlijk artikel en toen ik vorige week naar Eindhoven ging met de trein ... zat er ineens een kip in die trein. -;)

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert