Internetgedrag: over G.I.F.T., of waarom mensen zich zullen blijven misdragen totdat het ik-sla-je-op-je-gezicht-eikel-modem wordt uitgevonden

Door Red Sprite gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs
Wat kunnen Internetgebruikers zich af en toe misdragen. Ik ben niet zo heel bekend met Nederlandse forums, maar heb zat tijd doorgebracht op een paar Amerikaanse websites en er waren altijd wel een paar snuiters die gedrag vertoonden waarvoor je op straat twee vuisten in je gezicht en een knietje zou hebben gekregen. Hierbij heb ik het over digitaal geld stelen van andere gebruikers, cyberstalking, gebruikers tegen elkaar opzetten en het uitdelen van de meest verschrikkelijke beledigingen (ikzelf heb onder andere “go back 2 fking nazi europe u commie loser”, “I hope you die in a fire” en een vrij lange mededeling die er op neer kwam dat ik onplezierig ruik, van een inferieur ras ben en dat ik er een onvrijwillige seksuele verhouding met mijn vader op na houdt terwijl mijn moeder toekijkt mogen ontvangen).

Aan de andere kant zijn er miljoenen mensen op het Internet die je dolgraag willen vertellen hoe geweldig je bent, zelfs als ze je niet of nauwelijks kennen. Websites zoals Reddit hebben enorme reddingsacties opgezet voor jonge mensen die mishandeld werden en wilden vluchten en er is de website thenicestplaceontheinter.net, waar filmpjes op staan van mensen die hun duimen naar je opsteken en je een digitale knuffel geven.


Bron: Penny Arcade

G.I.F.T

"Online Disinhibition Effect", of ODE, is het verliezen van je remmingen in een online situatie waarin je anoniem bent en dus niet bang hoeft te zijn voor consequenties als je iets verkeerds zegt of doet. Dit zijn voornamelijk forums, chatgroepen en iets in mindere mate Massive Multiplayer Role Playing Games zoals League of Legends. ODE is een medaille met twee kanten en G.I.F.T. is de bekendste kant.
G.I.F.T. staat voor “Greater Internet Fuckwad Theory” (ook wel “Greater Internet Dickwad Theory” genaamd). Deze theorie beweert dat mensen die anoniem zijn en een publiek hebben zich gaan misdragen, omdat hun gedrag voor henzelf geen noemenswaardige gevolgen zal hebben. Tenslotte is het ergste wat er op een forum kan gebeuren dat je account wordt gewist en je IP-adres geblokkeerd zodat je het forum niet meer kunt gebruiken – en zo'n blokkade is niet heel moeilijk te omzeilen.
Zelfs voordat het Internet bestond werden vroege vormen van dit effect al bestudeerd in de literatuur, onder andere in het griezelige A Clockwork Orange, waarin de hoofdfiguur moordt en verkracht omdat hij denkt dat hij ermee weg kan komen, en het deprimerende Lord of the Flies, waarin een groep schooljongens op een onbewoond eiland terecht komt en de jongens elkaar uiteindelijk proberen uit te moorden omdat ze geen moreel kompas meer hebben.
G.I.F.T. is complexer dan persoon + anonimiteit + publiek = eikel. De Fuckwad zelf is niet de enige persoon die anoniem is. We hebben tenslotte geen idee wie er werkelijk achter de gebruikersnaam schuilt en omdat we zijn of haar gezicht niet kunnen zien, missen we non-verbale communicatie zoals gezichtsuitdrukkingen, stembuiging en lichaamshouding. Dit is ook de reden dat sarcasme niet herkend wordt op het Internet. Een onschuldig bericht kan op die manier helemaal verkeerd opgevat worden en dan is het hek van de dam. Daarbij is het moeilijker om empathie te tonen met gebruikersnamen, avatars en nummers dan met een persoon die je kunt zien en waarvan je vrijwel niets weet. Ga maar na; als dieren hadden kunnen spreken, waren we waarschijnlijk allemaal vegetarisch geweest.
Het gevolg is dat pijnlijk veel gebruikers hun remmingen verliezen en ongecontroleerd gaan schelden, of zich gaan gedragen als stereotype sociopaten die de hele wereld als hun speelplaats zien en de andere gebruikers als pionnen. Als je ze erop wijst dat ze mensen kwetsen met hun manipulatieve gedrag is de reactie vaak iets in de trant van “Ze moeten dingen niet zo serieus nemen”, “Het is maar een spel”, of “Ga dan weg als je zo soft bent”. Ze hebben een publiek, dus ze hebben macht. Er zijn jammer genoeg zoveel Fuckwads dat ze een groot publiek hebben en dat je gedragen als een hork dus de makkelijkste manier is om aandacht en zelfs bewondering te krijgen, hoewel je het niet té bont moet maken, want dan keert de hele bubs zich even snel tegen je. Wat “te bont” is hangt af van de omgeving waar je in verkeert, maar stelen van een (in het bijzonder vrouwelijke) gebruiker of lachen om de dood van een familielid van een medegebruiker zijn over het algemeen absolute doodzonden.

Benign Disinhibition

Er rijst een ongemakkelijke vraag, die in Lord of the Flies aan bod is gekomen. Als zoveel mensen zo snel toegeven aan wangedrag, betekent dit dan dat de mens diep van binnen slecht is? Lord of the Flies schijnt te geloven van wel. ODE echter niet.

Screenshot van thenicestplaceontheinternet

Zoals eerder al gezegd heeft ODE twee kanten. G.I.F.T. is er één van, maar er is ook Benign Disinhibition. Dit is min of meer het tegenovergestelde van G.I.F.T.; in plaats van zich slecht te gedragen, staat anonimiteit de gebruiker toe zich zoveel te ontspannen dat hij zich meer openstelt naar anderen toe en zich vriendelijker en joviaal gaat gedragen. Een persoon die in het dagelijkse leven pijnlijk verlegen is kan op forums een tweede, vrolijke, open persoonlijkheid hebben en in computerspelletjes advies en voorwerpen geven aan beginnende spelers. Iemand die advies zoekt maar het niet aan vrienden of familie durft te vragen kan zich op het Internet blootstellen zonder dat het gevolgen in het dagelijks leven zal hebben en kan op die manier antwoorden, lotgenoten en vrienden vinden. Je vriendelijk gedragen op forums is een wat moeilijkere manier om waardering te krijgen van medegebruikers omdat vriendelijkheid in de eerste instantie als onecht (“Wil je soms wat van mij?”) of zwak wordt gezien, maar als je echt aardig bent en iets toevoegt aan de forumbeleving, zullen zelfs de Fuckwads je gaan respecteren.

Misschien moeten we ook een knuffelmodem uitvinden.

02/03/2017 22:00

Reacties (1) 

03/03/2017 19:26
Goed artikel.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert