De 'Bald Eagles' in Dutch Harbor: Hoe een Amerikaanse icoon een lastpak werd.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur

630708000907f81ba9b5b1d9613b6ed4_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Wie kent hem niet, de fiere wapenvogel van de Verenigde Staten van Amerika?

In 1782 koos het Amerikaanse congres deze majestueuze grote zeearend met zijn indrukwekkende witte kop als het nationaal symbool. De machtige vogel stond voor vrijheid, kracht, moed en schoonheid: een onverschrokken verdediger van zijn nest en zijn habitat dat hij met zijn afschrikwekkende grote klauwen en zijn scherpe snavel tot op het bloed beschermde.

De legende verhaalt dat, aan het begin van de onafhankelijkheidsoorlog, in een van de eerste veldslagen van de Amerikanen tegen de troepen van de Engelse koning een hele schare 'bald eagles' vanaf de bergtoppen neerdaalde en hard schreuwend over de Engelsen cirkelde: die zouden daardoor zodanig geïntimideerd geraakt zijn dat ze de slag subiet verloren en op de vlucht sloegen.

6f2c1546471edd2000d5cbbc9bde9deb_medium.

 

 

 

 

 

 

Hoe dan ook: de fiere grote arend werd beschouwd als een typisch Amerikaans dier dat nergens anders ter wereld voorkwam en alle deugden in zich verenigde waar de prille natie in geloofde. Hij werd het wapendier van de Verenigde Staten en prijkt sindsdien zowel op het Nationale Zegel, op het zegel van de president en op de emblemen  van alle mogelijke overheidsdiensten. Het spreekt haast vanzelf dat de Bald Eagle een beschermd dier is: als je aan deze vogel komt kom je aan de Amerikaanse ziel.

Benjamin Franklin

Maar er waren ook tegenstemmen: Benjamin Franklin, één van de 'founding fathers' van de jonge natie en behalve politicus ook natuurwetenschapper, vond het maar niks. Hij had het beest kennelijk wat nauwkeuriger bestudeerd. Hij schreef vlak voor zijn dood in 1790:
   I wish that the bald eagle had not been chosen as the representative of our country, he is a bird of bad moral character. He does not get his living honestly, you may have seen him perched on some dead tree, where, too lazy to fish for himself, he watches the labor of the fishing-hawk, and when that diligent bird has at length taken a fish, and is bearing it to its nest for the support of his mate and young ones, the bald eagle pursues him and takes it from him.... 

Bovendien, zo vervolgt Franklin zijn betoog, slaat de enorme vogel (met een vleugelspanwijdte van meer dan twee meter) op de vlucht als een veel kleinere vogel, zoals de kingfisher, zijn buit fel verdedigt. In zijn beleving was de bald eagle gewoon een soort roofridder die te lui was om zijn eigen vissen te vangen als hij een kans zag om ze anderen af te pakken. Een profiteur, een aasvreter zelfs... Franklin haalde natuurlijk, zoals algemeen bekend, bakzeil met zijn bedenkingen.

f65e3bb1003307e1da2f93bee90d3d5f_medium.

Tegenwoordig doet zich in Alaska, in de havenstad Dutch Harbor (waar zijn de Hollanders eigenlijk NIET geweest?) aan de Beringzee een ontwikkeling voor die Franklin, als hij nog in leven zou zijn, volledig in het gelijk gesteld zou hebben - al denk ik dan weer dat dat niet in eerste instantie aan de vogel te wijten is maar aan de mens.

Plaag

In Dutch Harbor is de nationale trots tot een ware plaag geworden, zo erg zelfs dat men van alles verzint om de vogels op een diervriendelijke manier kwijt te raken. De mensen zijn doodsbang voor de agressieve rovers die steeds talrijker worden: is het niet door een voorspoedige eigen kweek dan wel door massale immigratie vanuit aangrenzende gebieden.

Enkele jaren geleden zijn in Dutch Harbor namelijk een aantal visfabrieken geopend die de vangsten vanuit de Noordelijke Pacifische Oceaan (i.c. de Beringzee) ter plaatse sorteren, verwerken en van daar uit verder transporteren. De nieuwe visindustrie zorgt voor veel arbeidsplaatsen en hogere inkomens, maar ook voor hele scharen rovende en stelende agressieve zeearenden die ook van deze weelde willen profiteren. Ze blijven komen en ze worden steeds brutaler. Omdat ze beschermd zijn moet men ze tandenknarsend hun gang laten gaan. Waar doet me dat toch aan denken?

Ze zitten gewoon te wachten tot er weer een viskotter binnenkomt en vallen dan massaal aan. Ze scheuren netten kapot bij het aanlanden van de vracht en overvallen auto's met open laadbakken.

Valt er even niets van een schip te roven dan vallen ze ook mensen aan, vooral als die een bontmuts dragen: dan ben je onmiddellijk een doelwit. Kennelijk denken ze dat mensen met hun prooidieren op hun hoofd rondlopen - konijnen, beverratten, jonge wasberen: zo'n muts wordt in een oogwenk gejat. Dat dat niet altijd zonder kleerscheuren en hoofdletsel gaat moge duidelijk zijn: die jongens en meisjes zijn alles behalve zachtzinnig.  Je kunt als wandelaar en natuurliefhebber ook beter niet in de buurt van hun nesten komen.

5739111f49f5f6d117366c4a5d1d191d_medium.

Een vreselijk dilemma. Je mag ze niet bestrijden, maar het leven van de bevolking wordt met de dag gevaarlijker. Juist omdat de vogels kennelijk weten dat ze niet verdreven of zelfs afgeschoten mogen worden gaat het van kwaad tot erger. Ook een muur bouwen helpt niet tegen de nog steeds toenemende instroom, die niets anders wil dan in de weelde van Dutch Harbor delen. Voer zat daar, en vooral zo aardige (en weerloze) mensen. Verderop voeren dan maar, die vliegende lastpakken? Nee, dan komen er nog veel meer, en ze lijken de stad best gezellig te vinden. Ze beschouwen de haven en de binnenstad inmiddels gewoon als hun territorium.

Er is natuurlijk ook een beweging die de kant van de arenden kiest. Die willen het dragen van de in Alaska al sinds meer dan 150 jaar ingeburgerde bontmutsen verbieden. Anders lok je de vogels toch uit?

Volgens mij zou dat een mooi klusje voor Donald Trump zijn.

http://www.thepetitionsite.com/nl/635/343/990/leave-the-bald-eagle-alone-on-dutch-harbor-area-and-dont-use-fur-hats/

http://www.theworldisraw.com/bald-eagles-in-dutch-harbor-alaska/

Verder vindt u op Youtube een hele serie filmpjes over dit onderwerp. Google maar op 'bald eagle Dutch Harbor'.

05/02/2017 15:01

Reacties (17) 

Nieuwe reacties weergeven
1
06/02/2017 00:15
Erg leuk artikel en wat een indrukwekkende dieren om te zien.
1
05/02/2017 22:40
Wie? Donald Strumpf?
2
05/02/2017 21:56
Ach; dat lost zich snel genoeg op nu Trump president is. Die heeft het niet zo met de natuur en anders zorgt zijn minister voor (anti) milieu wel voor een totale uitroeiing van deze mooie vogels.
2
05/02/2017 19:59
'Ook een muur bouwen helpt niet tegen de nog steeds toenemende instroom, die niets anders wil dan in de weelde van Dutch Harbor delen.'
**Even een Tena-lady aanrukken, want ik zie een verband!*

Gelukkig hebben sommige beesten nog rechten :-) dat dan weer wel
2
05/02/2017 18:35
Prachtige beesten, maar ook krachtig en brutaal...

'Ze blijven komen en ze worden steeds brutaler. Omdat ze beschermd zijn moet men ze tandenknarsend hun gang laten gaan. Waar doet me dat toch aan denken?' Ik weet het! Ik weet het!

De laatste alinea ging in mijn hoofd eigenlijk helemaal niet om de eagles... die muur deed het hem ;)
2
05/02/2017 18:29
Geweldig artikel en het zijn echt prachtige vogels en mensen moeten niet janken. Verhuis dan naar een gebied waar alleen maar mussen vliegen. -))
Als er een overschot van die vogels is ... ja hoe erg dan ook. maar dan moet je ze gewoon afschieten. Dat is volgens mij ook beter voor die vogels zelf.
1
05/02/2017 19:03
Gewoon netjes de opbrengsten van de visvangst een beetje delen. Niet te veel maar wel iets. Of is dat te communistisch gedacht?
05/02/2017 19:05
Die vangst mag iedereen houden ... zolang ze mij daar maar niks van geven.
Maar begrijp je wel en het oer-communisme is helemaal geen slecht systeem ... alleen is het internationaal om zeep geholpen door die landen die zich dat durfden te noemen.
2
05/02/2017 18:18
Lovely!
The bald eagle is dus eigenlijk een enorme opportunist. Misschien is het daarom wel juist een perfect nationaal symbool.

Ik moet er wel om lachen. "We" zijn niet meer gewend om met een dierenwereld samen te leven waarin een aantal soorten zich weigeren aan te passen aan onze ordentelijke plannetjes. In Alaska hebben de bewoners natuurlijk ook regelmatig last van overstekende elanden en ijsberen die steeds vaker de dorpen intrekken om voedsel te vinden. Zeker nu het pakijs elk jaar minder wordt.

Ik snap die arenden wel. Ik zou "gefundenes Fressen" ook ni...
1
05/02/2017 18:27
Ik eis de uitroeiing van kippenslachters en een verbod op het eten van kippenvlees. die roeien mijn soortgenoten uit en ik riskeer van de zomer weer elke keer als ik naar buiten ga, dat ik op een barbecue eindig.
2
05/02/2017 18:34
Mens en dier...dat gaat alleen maar samen als het dier gedomesticeerd is en zich zonder meer aan de menselijke regels houdt. Doet een dier dat niet en volgt het zijn eigen natuur dan wordt het óf nutteloos óf zelfs gevaarlijk. Dat verandert pas als een dier met uitsterven bedreigd wordt: dan zijn we bang dat wij een 'postzegel' uit onze collectie kwijtraken.
Aan de apen (vooral de bavianen in Zuid-Afrika) heb ik ook gedacht. Dat is een soortgelijk dilemma. Als je daar aan de grens op de douane en de pascontrole moet wachten wordt je besprongen, bedreigd en beroofd - ze zitten daar gewo...
1
05/02/2017 19:06
**proest om je laatste zin**
Als je ziet hoe humaan en in principe pijnloos wij onze prooidieren slachten en je vergelijkt het met een groep chimpansees die kleinere apen bejagen en letterlijk levend uit elkaar rukken, dan hebben juist die beesten nog wat van ons te leren als het op humaan gedrag aankomt. ;-)
En dan heb ik het nog niet eens over olifanten die je akkertje omploegen en bomen gewoon tegen de grond aan pleuren. Respectloos! ;-)
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert