De 'Bald Eagles' in Dutch Harbor: Hoe een Amerikaanse icoon een lastpak werd.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur

630708000907f81ba9b5b1d9613b6ed4_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Wie kent hem niet, de fiere wapenvogel van de Verenigde Staten van Amerika?

In 1782 koos het Amerikaanse congres deze majestueuze grote zeearend met zijn indrukwekkende witte kop als het nationaal symbool. De machtige vogel stond voor vrijheid, kracht, moed en schoonheid: een onverschrokken verdediger van zijn nest en zijn habitat dat hij met zijn afschrikwekkende grote klauwen en zijn scherpe snavel tot op het bloed beschermde.

De legende verhaalt dat, aan het begin van de onafhankelijkheidsoorlog, in een van de eerste veldslagen van de Amerikanen tegen de troepen van de Engelse koning een hele schare 'bald eagles' vanaf de bergtoppen neerdaalde en hard schreuwend over de Engelsen cirkelde: die zouden daardoor zodanig geïntimideerd geraakt zijn dat ze de slag subiet verloren en op de vlucht sloegen.

6f2c1546471edd2000d5cbbc9bde9deb_medium.

 

 

 

 

 

 

Hoe dan ook: de fiere grote arend werd beschouwd als een typisch Amerikaans dier dat nergens anders ter wereld voorkwam en alle deugden in zich verenigde waar de prille natie in geloofde. Hij werd het wapendier van de Verenigde Staten en prijkt sindsdien zowel op het Nationale Zegel, op het zegel van de president en op de emblemen  van alle mogelijke overheidsdiensten. Het spreekt haast vanzelf dat de Bald Eagle een beschermd dier is: als je aan deze vogel komt kom je aan de Amerikaanse ziel.

Benjamin Franklin

Maar er waren ook tegenstemmen: Benjamin Franklin, één van de 'founding fathers' van de jonge natie en behalve politicus ook natuurwetenschapper, vond het maar niks. Hij had het beest kennelijk wat nauwkeuriger bestudeerd. Hij schreef vlak voor zijn dood in 1790:
   I wish that the bald eagle had not been chosen as the representative of our country, he is a bird of bad moral character. He does not get his living honestly, you may have seen him perched on some dead tree, where, too lazy to fish for himself, he watches the labor of the fishing-hawk, and when that diligent bird has at length taken a fish, and is bearing it to its nest for the support of his mate and young ones, the bald eagle pursues him and takes it from him.... 

Bovendien, zo vervolgt Franklin zijn betoog, slaat de enorme vogel (met een vleugelspanwijdte van meer dan twee meter) op de vlucht als een veel kleinere vogel, zoals de kingfisher, zijn buit fel verdedigt. In zijn beleving was de bald eagle gewoon een soort roofridder die te lui was om zijn eigen vissen te vangen als hij een kans zag om ze anderen af te pakken. Een profiteur, een aasvreter zelfs... Franklin haalde natuurlijk, zoals algemeen bekend, bakzeil met zijn bedenkingen.

f65e3bb1003307e1da2f93bee90d3d5f_medium.

Tegenwoordig doet zich in Alaska, in de havenstad Dutch Harbor (waar zijn de Hollanders eigenlijk NIET geweest?) aan de Beringzee een ontwikkeling voor die Franklin, als hij nog in leven zou zijn, volledig in het gelijk gesteld zou hebben - al denk ik dan weer dat dat niet in eerste instantie aan de vogel te wijten is maar aan de mens.

Plaag

In Dutch Harbor is de nationale trots tot een ware plaag geworden, zo erg zelfs dat men van alles verzint om de vogels op een diervriendelijke manier kwijt te raken. De mensen zijn doodsbang voor de agressieve rovers die steeds talrijker worden: is het niet door een voorspoedige eigen kweek dan wel door massale immigratie vanuit aangrenzende gebieden.

Enkele jaren geleden zijn in Dutch Harbor namelijk een aantal visfabrieken geopend die de vangsten vanuit de Noordelijke Pacifische Oceaan (i.c. de Beringzee) ter plaatse sorteren, verwerken en van daar uit verder transporteren. De nieuwe visindustrie zorgt voor veel arbeidsplaatsen en hogere inkomens, maar ook voor hele scharen rovende en stelende agressieve zeearenden die ook van deze weelde willen profiteren. Ze blijven komen en ze worden steeds brutaler. Omdat ze beschermd zijn moet men ze tandenknarsend hun gang laten gaan. Waar doet me dat toch aan denken?

Ze zitten gewoon te wachten tot er weer een viskotter binnenkomt en vallen dan massaal aan. Ze scheuren netten kapot bij het aanlanden van de vracht en overvallen auto's met open laadbakken.

Valt er even niets van een schip te roven dan vallen ze ook mensen aan, vooral als die een bontmuts dragen: dan ben je onmiddellijk een doelwit. Kennelijk denken ze dat mensen met hun prooidieren op hun hoofd rondlopen - konijnen, beverratten, jonge wasberen: zo'n muts wordt in een oogwenk gejat. Dat dat niet altijd zonder kleerscheuren en hoofdletsel gaat moge duidelijk zijn: die jongens en meisjes zijn alles behalve zachtzinnig.  Je kunt als wandelaar en natuurliefhebber ook beter niet in de buurt van hun nesten komen.

5739111f49f5f6d117366c4a5d1d191d_medium.

Een vreselijk dilemma. Je mag ze niet bestrijden, maar het leven van de bevolking wordt met de dag gevaarlijker. Juist omdat de vogels kennelijk weten dat ze niet verdreven of zelfs afgeschoten mogen worden gaat het van kwaad tot erger. Ook een muur bouwen helpt niet tegen de nog steeds toenemende instroom, die niets anders wil dan in de weelde van Dutch Harbor delen. Voer zat daar, en vooral zo aardige (en weerloze) mensen. Verderop voeren dan maar, die vliegende lastpakken? Nee, dan komen er nog veel meer, en ze lijken de stad best gezellig te vinden. Ze beschouwen de haven en de binnenstad inmiddels gewoon als hun territorium.

Er is natuurlijk ook een beweging die de kant van de arenden kiest. Die willen het dragen van de in Alaska al sinds meer dan 150 jaar ingeburgerde bontmutsen verbieden. Anders lok je de vogels toch uit?

Volgens mij zou dat een mooi klusje voor Donald Trump zijn.

http://www.thepetitionsite.com/nl/635/343/990/leave-the-bald-eagle-alone-on-dutch-harbor-area-and-dont-use-fur-hats/

http://www.theworldisraw.com/bald-eagles-in-dutch-harbor-alaska/

Verder vindt u op Youtube een hele serie filmpjes over dit onderwerp. Google maar op 'bald eagle Dutch Harbor'.

05/02/2017 15:01

Reacties (17) 

1
16/02/2017 23:31
amai als zo'n vogel op je afkomt, dan heeft het impact hoor! Maar ik draag al geen bontmuts :-) mag er zelfs niet aan denken, ggrr

2
09/02/2017 09:45
De oorzaak ligt vooral bj de mens!
Men heeft van veel dieren de biotopen zo ingekort, de zeeen en meren leeggevist!
Dat de dieren gewoon de steden opzoeken om aan hun eten te komen!
behalve dat de mens en zeker een amerikaan nzich enkel weet te verdedigen met een geweer, zijn mensen voor de rest een gemakkelijke prooi!
Hoe meer we hun biotopen inkorten en niet respecteren, hoe meer ze ons terrein ook zullen betreden! men ziet het overal in de wereldd! Beren in Alaska die gewoon de wijken inwandelen, jaguars in bangladesh die snachts gewoon op jacht gaan! Apen in ind...
1
06/02/2017 14:49
Mooi artikel, ik vind het al eng als een stel meeuwen op je duiken als je een patatje of zo eet, stel dat je zoals op die ene foto dat om je heen ziet brrr.. territoriums van dieren betreden brengt de nodige risico,s mee.
06/02/2017 17:00
Ja, dat ken ik.
Ik weet nog hoe eng het was toen zo'n Jan van Gent, een van de grootste meeuw-achtigen die wij kennen, ineens op een ijsje dook dat ik net aan mijn mond had. Dat was op een van de Britse Kanaaleilanden, ik meen Guernsey. Ik schrok me rot, maar heb er verder niets aan overgehouden gelukkig. Het ijsje liet de onverlaat enkele meters verderop in het water vallen, het was hem kennelijk te koud. Hij zal wel gedacht hebben dat het een gebakken vis was, want die verkochten ze ook daar aan de haven.
Maar zo'n arend is wel even andere koek.
1
06/02/2017 09:28
Een roofridder onder de vogels ... Tja als je zo nodig dieren menselijke eigenschappen wilt geven, moet je niet vreemd opkijken dat je teleurgesteld gaat worden.
1
06/02/2017 00:15
Erg leuk artikel en wat een indrukwekkende dieren om te zien.
1
05/02/2017 22:40
Wie? Donald Strumpf?
2
05/02/2017 21:56
Ach; dat lost zich snel genoeg op nu Trump president is. Die heeft het niet zo met de natuur en anders zorgt zijn minister voor (anti) milieu wel voor een totale uitroeiing van deze mooie vogels.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert