De Piranha - de vis met messcherpe tanden

Door Aicha1968 gepubliceerd in Dieren en natuur

Hoewel de Zuid-Amerikaanse piranha een kleine vis is die er onschuldig uitziet, is hij de vraatzuchtigste en gevaarlijkste van alle zoetwatervissen.

Vraatzucht

196894366d827c56344bfe5186dbcf64dm9ldC5q

Grote scholen piranha’s vallen ieder dier dat op hun weg komt aan en verslinden het binnen een paar minuten. Het skelet is alles wat er overblijft.
De vraatzucht van de piranha  is legendarisch. In heel Zuid-Amerika doen verhalen de ronde over bloeddorstige piranha’s die ongelukkige baders en zwemmers aanvallen en tot het bot kaalvreten. Eén zo’n verhaal gaat over een man en zijn paard die in het water vielen, waar ze door piranha’s werden aangevallen. Alles wat er overbleef waren de twee skeletten en de vrijwel onbeschadigde kleren van de man. In romans en films komen soms schurken voor die vijvers met piranha’s hebben om hun vijanden in te gooien en over de hele wereld zijn piranha’s geliefde aquariumvissen, omdat men gefascineerd is door de lugubere reputatie van deze vissen. Maar is die terecht?

Scholen op rooftocht

a36adbc35e69b22acbf9f834a0deb286YWFudmFs

De meeste verhalen gaan over de rode piranha, een van de vier soorten die men als gevaarlijk beschouwt. Er zijn in totaal zo’n 18 soorten, die allemaal in de Zuid-Amerikaanse rivieren leven, zoals de Amazone, Orinoco en Parana. Piranha’s leven en planten zich voort in stromend water, van diepe rivieren tot ondiepe beken en jagen regelmatig in vloedwater en meren, zolang die maar goed voorzien zijn van prooivis.
Een individuele piranha is waarschijnlijk niet gevaarlijker dan iedere andere klein roofvis, want hoewel sommige exemplaren van de rode piranha 30 cm of meer kunnen worden, zijn de meeste veel kleiner en hun vraatzucht is navenant. Ze zijn pas gevaarlijk als ze een school vormen en zich tegelijkertijd op een prooi storten. Zo’n school zwemt een rivier op en neer en valt ieder levend wezen op haar pad aan. Iedere vis wordt tot een onstuitbare vlaag van vraatzucht geprikkeld door de geur van bloed en de activiteiten van zijn buren in de school. Uit onderzoek is gebleken dat waarschijnlijk minstens 20 vissen samen moeten jagen om dit gedrag te produceren, maar omdat scholen vaak uit honderden vissen bestaan, is de prikkel eigenlijk altijd wel aanwezig.

Toerusting

b3ddb7c5b10be95dbc3f9152c58beccecHJvZmll

Op het eerste gezicht ziet een piranha er niet uit als een angstaanjagende, efficiënte roofvis. Zijn lichaam is aan de zijkanten sterk afgeplat als dat van een brasem. Hij heeft een korte stompe snuit en alleen de strijdlustig vooruitgestoken onderkaak is een aanwijzing voor zijn vraatzuchtige gedrag. De vis zier er niet naar uit dat hij snel kan zwemmen, maar schijn bedriegt, zijn brede, gespierde staart stuwt de vis met een enorme kracht door het water voort als hij in de aanval gaat.
Een piranha spoort zijn prooi op verschillende manieren op. Zijn ogen zijn grote en gedeeltelijk naar voren gericht, waardoor hij enig binoculair gezichtsvermogen heeft en afstanden kan schatten. Bovendien zorgt iedere beweging van het water, bijvoorbeeld veroorzaakt door een potentieel slachtoffer, voor geluidsgolven die zich door het water verspreiden. De piranha vangt die op met zijn drukgevoelige zijlijnorganen.
Het belangrijkst zijn echter de zeer ontwikkelde chemische sensoren die zich in de opvallende neusgaten bevinden en de geringste geursporen in het water op kunnen vangen. Evenals veel haaien, is de piranha uitstekend afgestemd op de geur van bloed, die als een magneet werkt en de vis tot de aanval aanzet. Als een aanval eenmaal aan de gang is, drijft het vrijkomen van nog meer bloed de vissen aan tot een onbedwingbare vlaag van vraatzucht. De prikkel is zo sterk, dat de piranha’s zelfs elkaar in hun gulzigheid opvreten, evenals ieder ander levend wezen dat in de buurt komt, waarbij ze zulke nieuwkomers vaak binnen een paar seconden hebben kaalgevreten.
Kleine vissen worden in hun geheel doorgeslikt, maar grotere dieren worden hap voor hap opgegeten, waarbij iedere vis in snel tempo toehapt en het vlees naar binnen schrokt.

21ce689121e39821d07d04faab328370dGFuZGpl

 De piranha is goed toegerust voor dit karwei en heeft krachtige kaken met driehoekige, in elkaar passende, vlijmscherpe tanden. Iedere tand is voorzien van een scherpe punt en de zijkanten snijden als scheermessen door huis en botten heen. Zelfs door vrij dikke beenderen snijden ze finaal heen.
Een dergelijk gebit stelt piranha’s in staat vrij grote dieren snel te verorberen en er is een geval bekend van een capibara ( een groot knaagdier) van 40 kg die binnen een minuut tot op het bot kaalgevreten werd. Er zijn ook gevallen bekend van aanvallen op grotere dieren en natuurlijk talloze verhalen over menselijke slachtoffers, maar hier zijn slechts weinig gevallen van bewezen. Een school piranha’s is zeker in staat een mens te verslinden en iedereen die zich in het water waagt tijdens zo’n vlaag van vraatzucht, zou vermoedelijk onderdeel van het feestmaal worden. In het algemeen voeden piranha’s zich echter met andere vissen en de meeste proeven waarschijnlijk hun hele leven lang geen warm bloed.

Voortplanting

2d13dd919b0ec4519c4a0967c4c7cd47YmV2cnVj

Piranha’s paaien in rivieren tijdens het tropische regenseizoen. Ieder wijfje produceert zo’n 4000-5000 eitjes in één keer. De kleverige eitjes worden in het water door het mannetje bevrucht en hechten zich aan waterplanten vast. De taak van het mannetje houdt niet op bij de bevruchting, bij sommige soorten bewaakt hij de eitjes 10-15 dagen lang tot ze uitkomen en hij verdedigt ze fel tegen alles en iedereen. Het is mogelijk dat aanvallen op mensen veroorzaakt zijn doordat ze per ongeluk de paaigronden binnengingen.


108670e12c6e0fcf4d959fc8d2eabef6cm9kZSBw Door zijn vraatzuchtige reputatie is de rode piranha een populaire aquariumvis geworden. De mode om piranha’s in aquaria te houden heeft tot wereldwijde export geleid. Het is onvermijdelijk dat vele vissen die te groot voor hun aquarium werden in rivieren en meren zijn gedumpt. In gematigde streken is het water te koud voor de vissen om te kunnen overleven, laat staan om zich voort te planten, maar bijvoorbeeld in de zuidelijke staten van de VS lijken de leefomstandigheden ideaal en er zijn daar dan ook volkomen gezonde piranha’s gevangen. Als deze vissen zich voortplanten en levensvatbare populaties gaan vormen, kunnen de gevolgen voor het inheemse waterleven catastrofaal zijn. 
 

11/01/2017 23:32

Reacties (2) 

15/01/2017 01:36
Prima verhaal. Ik kan je uit ervaring mededelen dat de boeren in het grensgebied van Argentinie en Brazilie vaak het volgende uitvoeren als ze hun enorme kuddes vee door een rivier moeten laten oversteken.
Er wordt vrijwel altijd een koe opgeofferd. Meestal gebruikt men een oud dier of een dier dat reeds een verwonding heeft opgelopen tijdens de verplaatsing. Die koe wordt bij de doorwaadbare plek van de rivier het water in gedreven waarna de piranha's hun vernietigende werk doen. Met vele honderden vallen ze binnen enkele minuten aan. De koe drijft onder deze aanvallen al snel af van ...
1
15/01/2017 09:12
Ik vind het een luguber idee dat je zo opgevreten word door deze vissen. Alhoewel ik het zielig vind voor de koe, is dit wel een oplossing om de rest van de kudde veilig over te brengen.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert