Charles Dickens

Door Aicha1968 gepubliceerd in Mensen

45e941c87e816cd238a01925513acb31_medium.  

 

 

Charles Dickens is de populairste Victoriaanse schrijver. Deze Engelsman schreef zowel komische als sombere verhalen.                                                                                  

Jeugdjaren

Charles Dickens werd geboren op 7 februari 1812 in Portsmouth, maar verhuisde in 1817 met zijn familie naar Chatham in Kent. Veel van zijn verhalen spelen zich af in Chatham en het nabijgelegen Rochester, hoewel hij al op tienjarig leeftijd opnieuw verhuisde, nu naar Londen. Door zijn slechte ervaringen in Londen, beschouwde hij Kent als een soort paradijs. Maar op den duur wist hij alles van de hoofdstad en ontpopte hij zich tot de belangrijkste schrijver van het Londense leven.

589f2a779cd5733a03489a32a7743f31_medium.

Zijn traumatische ervaring was de arrestatie van zijn vader, de zorgloze John Dickens, omdat hij zijn schulden niet kon afbetalen. De 12 jaar oude Charles moest van school en ging werken in een schoensmeerfabriek in Strand, waar hij de hele dag etiketten op flesjes moest plakken. Vanwege zijn chique  achtergrond beschouwde hij dit als een vernedering. Maar het opende ook zijn ogen voor de beroerde omstandigheden waaronder mensen moesten leven en werken. 

Gelukkig ging het na een tijdje beter met de familie en kon Charles weer terug naar school. Op zijn 15de werd hij loopjongen op een advocatenkantoor, maar daar werkte hij niet lang. Door zelfstudie ontplooide hij zich tot een succesvol verslaggever van het gerechtshof en parlement. In die tijd werd  hij verliefd op een jonge vrouw uit de middenklasse, Maria Beadnell. Zijn vooruitzichten waren echter niet goed genoeg volgens haar familie en na 4 jaar verkering eindigde de relatie in een pijnlijk fiasco.

Het eerste succes

Aangespoord om zichzelf te bewijzen, begon hij lange en korte verhalen te schrijven. Deze werden verzameld en in 1836 uitgebracht in boekvorm, onder de titel Sketches bij ‘Boz’ (Boz was de roepnaam van zijn broertje). Dit boek werd goed ontvangen door de pers, wat leidde tot de opdracht om korte teksten te schrijven die samen met een serie gravures zouden worden gepubliceerd. Dickens begon zo aan maandelijkse afleveringen die bekend werden onder de naam Pickwick Papers. 

Met enthousiasme en humor beschreef hij de avonturen van de gezette, vrijgevige meneer Pickwick en zijn dwaze mede clubgenoten. Dickens veroverde daarmee stormenhand zijn publiek en werd opeens een toonaangevende schrijver.   66240c786c0da06d3d1116a01b80478d_medium.   

In 1836 trouwde hij met Catherine Hogarth en ging een (schijnbaar) gelukkig leven leiden als hoofd van een groot huishouden met negen kinderen. De daaropvolgende jaren verstevigde hij zijn greep op het publiek met beroemde werken als Oliver Twist en Nicholas Nickleby. Die verschenen in afleveringen, 20 maanden lang, wat betekende dat de verhalen goed uitgewerkte, gedenkwaardige figuren en spannende intriges moesten bevatten. Zoals tegenwoordig in tv-series eindigde elke aflevering zo spannend en vaag, dat de lezer al uitkeek naar de volgende aflevering. Dickens maakte overvloedig gebruik van  komedie, melodrama en sentiment, maar schreef ook over actuele situaties. Toen Dickens zich door Pickwick een bepaalde positie had verworven, gebruikte hij zijn boeken ook om de wrede en hypocriete kan van de Victoriaanse maatschappij te beschrijven.

In 1837 zag de toekomst er zonnig uit voor Dickens. Zijn huis in Doughty Street in Londen is tegenwoordig een Dickens museum. 7954ee3a9420c10b9de76f274883dc56_medium.

Hoogtepunt van roem

In de jaren 1840 – 1850 was hij op het hoogtepunt van zijn roem. De laatste hoofdstukken van The Old Curiosity Shop brachten zoveel opwinding teweeg bij het publiek, dat mensen persé wilden weten of de heldin, kleine Nell, uiteindelijk zou sterven. Sommigen waren buiten zinnen van woede en emotie toen Dickens haar ‘vermoordde’. 

28268b23c10b879731ca013c89af7e19_medium.

Een nog grotere invloed had A Christmas Carol, waarvan Scrooge, Bob Cratchit en kleine Tim nog steeds bekende figuren zijn.

 

Kleine Tim en zijn vader Bob Cratchit, zijn het toonbeeld van moed en vrolijkheid.

In 1850 rondde David Copperfield de eerste fase van zijn werk af. Dit boek is het meest autobiografisch. Er staan pijnlijke herinneringen in over de schoensmeerfabriek, maar ook een vriendelijk portret van zijn vader in de figuur van de futloze meneer Micawber. Maar het melodramatische einde en het scala van komische en groteske figuren blijven echt Dickensiaans.

Verandering van gemoedstoestand

Er trad een opmerkelijke verandering op in Bleak House en andere boeken uit latere jaren. Dickens schetste een somberder beeld van de maatschappij, die hij als totaal corrupt beschouwde. De boeken zijn beter gestructureerd en vaak voorzien van een duidelijk symbool. In Bleak House bijvoorbeeld is dat de wervelende mist, die alles en iedereen verstikt, net als het rechterlijk systeem in het verhaal. Die omslag in stemming geeft gedeeltelijk Dickens angst voor de veranderende Engelse samenleving weer. Maar hij had een ongelukkig huwelijk en scheidde in 1858 van zijn vrouw. Een schandaal volgde,  maar opvallend genoeg had dat geen invloed op zijn populariteit. Dit zou anders zijn geweest als men had geweten van zijn intieme relatie met de jonge actrice Ellen Ternan.  Deze relatie bleef geheim tot 60 jaar na Dickens zijn dood.  De heldinnen uit zijn boeken uit die tijd, Estella, Bella en Helena, hebben allemaal namen die wat op die van zijn geliefde lijken.

Druk tot het einde

Dickens was altijd druk en onrustig. Jarenlang was hij druk met het schrijven van verhalen voor populaire tijdschriften als Household Words en All the Year Round, waarvan hij tevens redacteur was. In 1885 nam hij nog een andere taak op zich: hij reisde overal naar toe om voor te lezen uit eigen werk. Hij was een briljant voordrager en vond emotionele bevrediging in de enthousiaste ontvangst van het Amerikaanse en Engelse publiek. Maar de druk putte hem totaal uit en hij werd snel oud.

2be04238a3e7bcb24ca78a1323441b02_medium.Op dit schilderij doet Dickens een dutje in zijn studeerkamer in Gads Hill. Om hem heen staan allerlei figuren uit zijn boeken afgebeeld.

Dickens stierf aan een beroerte op 9 juni 1870 in Gads Hill. Hij liet een onafgemaakt boek achter, The Mystery of Edwin Drood, dat anderen, al dan niet, later hebben geprobeerd af te maken.

 

11/01/2017 21:48

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert