Hoe bestaat het, het verhaal van 'A Street Cat named Bob'!

Door Asmay gepubliceerd in Nieuws en politiek

31b5e82f0609043bf914f7da820f6d96_medium.Straatkat en junkie redden elkaar van de straat!

Het verhaal klinkt als een sprookje, maar het begon allemaal in de rauwe realiteit van het harde bestaan van een dakloze verslaafde. James Bowen beleefde het allemaal, samen met zijn kat Bob.

Leven in Londen op straat

James Bowen (15 maart 1979) werd geboren in Surrey, Engeland. Zijn familie emigreerde echter naar Australië, waar hij een moeizame jeugd doormaakte. In 1988 besloot hij zijn geluk te zoeken in zijn geboorteland Groot-Brittannië en dan met name in Londen. Ook daar zat het hem niet direct mee. Als 19-jarige belandde hij er al snel op straat; dat is per definitie niet de zachtzinnigste kant van de samenleving. Inmiddels was James ook verslaafd geraakt aan heroïne en leefde van dag tot dag. Als straatmuzikant probeerde hij steeds zijn volgende shot bij elkaar te spelen, afkicken lukte hem maar niet. Jaar na jaar verstreek. Er leek geen uitweg uit de ellende, geen betere toekomst in zicht te zijn voor James.

Afkicken en begeleid wonen

In 2007 probeerde James opnieuw (maar dit maal met succes) af te kicken door middel van een begeleid methadonprogramma. Hij kreeg in het kader van een begeleidwonenproject een kleine flat, maar had grote moeite om met zijn muziekspel voldoende geld bij elkaar te scharrelen voor zijn huur en levensonderhoud.

Straatkat Bob

64d019bdf45453e46042e5af85521257_medium.Tot er op een dag een kat in zijn keuken inbrak en zijn cornflakes zat op te eten James joeg het dier weg en besteedde er eerst geen verdere aandacht aan, maar de dag erop kwam de kat weer en de dag daarna weer. James kreeg zoals dat heet ‘bloed voor het hart’. Hij kocht een blikje tonijn voor de kat. De kat, een kater die door James ‘Bob’ werd genoemd naar een personage in de tv-serie “Twin Peaks”, bleek echter gewond te zijn. Hij had een lelijke ontstoken wond op één van zijn achterpoten. Van zijn laatste geld liet James de kat behandelen door een arts van de dierenbescherming, betaalde voor de benodigde antibiotica en kocht blikjes vis voor het dier. Vervolgens probeerde hij de mogelijke eigenaar van Bob te achterhalen, maar zonder succes. James liet de genezen kat weer vrij op straat.

573777df49ea7db5f6b1426de77fddb3_medium.Maar Bob had een ander idee; hij wilde niet alleen blijven, maar bij de man die hij (katten eigen) had uitgezocht. Het kwam er zelfs van, dat toen James op een bus stapte, Bob achter de wegrijdende bus aan rende om James niet uit het oog te verliezen. James besloot toen maar uit te stappen. Hij bond provisorisch een schoenveter om Bobs nek bij wijze van halsband en nam het dier mee naar de plek waar hij als straatmuzikant met zijn opgelapte gitaar iets trachtte te verdienen.

Bob de kat als beschermengel

63e89df0ea439abc2ef4e51c4a06f367_medium.Bob, die òf naast James lag òf of diens schouders zat, bleek een trekpleister te zijn. Met Bob erbij kreeg James veel meer geld van het langslopende publiek dan ervoor, waardoor zijn leven een stuk makkelijker werd. Mensen bleven staan voor de onverstoorbare kat en wilden al snel selfies maken met muzikant en kat. Bob had ook de gewoonte om met zijn poot een opgehouden hand aan te tikken; het verhaal van de kat, die ‘high-fives’ gaf, ging al snel als een lopend vuurtje rond.

Beroemd met en door Bob de kat

Toen James naast het muziek spelen ook probeerde iets bij te verdienen met de verkoop van de Londense daklozenkrant ‘The Big Issue’, ontdekte hij dat hij – zonder het te weten – een ware beroemdheid was. Op social media waren inmiddels talloze foto’s en verhalen geplaatst over de Londense muzikant en zijn trouwe kat en op Youtube verschenen steeds meer filmpjes van het tweetal in actie. James raakte geïntrigeerd en besloot in de openbare bibliotheek eens naar al die ophef op het internet te gaan kijken. Hij sloeg bijna stijl achterover van verbazing van wat er allemaal over hem en Bob te vinden en te zien was.

41b20e1d9ac224145d031d176afc7364_medium.Zakelijke belangstelling voor James en Bob de kat

Al snel kwamen er journalisten, die het verhaal van James en Bob wilden publiceren. En kort daarna volgde er een uitgever, die wel wat zag in het unieke levensverhaal van de ex-junkie en de straatkat. James werd vervolgens aan een zogenaamde co-writer, Garry Jenkins, gekoppeld om zijn levensverhaal te vertellen. Zijn eerste boek “A Street Cat named Bob” verscheen in 2012 en werd sindsdien al in 40 landen uitgebracht. Er zijn inmiddels al ruim zes miljoen exemplaren van verkocht. In 2013 verscheen het vervolg: “The World according to Bob”, geschreven door James samen met co-writer James Buchan. Ook volgden er in 2013 kinderversies van het eerste boek (“Bob: no ordinary cat”) en plaatjes- en spelboeken van, met en over Bob de kat.

Film over James en Bob de kat

bb7c756c03bf27558969aed23b5f09b5_medium.Het was slechts een kwestie van tijd voordat de filmindustrie zich op het moderne sprookje stortte. In oktober 2015 begon men in Engeland daadwerkelijk met de opnamen van de film naar het eerste boek. Op 3 november 2016 ging de film “A Street Cat named Bob” dan uiteindelijk in Londen feestelijk in première, waarbij niet alleen James Bowen en Bob de kat aanwezig waren, maar ook de Duchess of Cambridge, Kate Middleton, haar opwachting maakte. Vanaf 22 december 2016 is de film over Bob de kat ook in Nederland te zien.

De rollen in de film worden onder meer gespeeld door Luke Treadaway (als James Bowen), Ruta Gedmintas (als Betty, Bowens buurvrouw) , Joanne Froggatt (als Bowens sociaal werkster), Anthony Head (als Bowens vader) en Bob de kat zelf (samen met een aantal op hem lijkende katten als invallers).

Tot slot

4f041dd7e77a8fb1774d507cb5200ea5_medium.Leuk gevonden zijn de titels van de boeken van James Bowen: “A Street Cat named Bob” en “The World according to Bob”. Het zijn aardige woordspelingen op bekende werken van onder meer Tennessee Williams: “A Street Car named Desire”, en John Irving: “The World according to Garp”.

Het blijft in het hele verhaal bijzonder en ondoorgrondelijk waarom deze kat er voor koos om bij deze man te blijven. Het bleek wel een win-win situatie te zijn voor beiden. Bob de ex-straatkat, die nu ongeveer 10-12 jaar oud zal zijn, kreeg een goed en warm onderdak. James, de ex-junkie, kreeg een andere bron van inkomsten, waardoor hij niet langer dag in dag uit met zijn gitaar de straat op moet om te spelen. De inmiddels 37-jarige James heeft zelfs een huis gekocht voor hemzelf en zijn huisdier, waar zij samen vol tevredenheid leven. Een modern sprookje, het bestaat dus nog.

 

ASMAY.

© 2016 Foto's: Google.com, Youtube.com.

 

b09a1b60edf07192fa88634b5204ee8d_medium.Zie ook:

Hoe-bestaat-het-eigenwijze-kater-saboteert-Gouda-s-duivenplan!

Hoe-bestaat-het-massale-opkomst-bij-uitvaart-van-Japanse-kat!

Hoe-bestaat-het-netpython-kloont-zichzelf!

Hoe-bestaat-het-politiehond-met-de-dood-bedreigd!

Hoe-bestaat-het-slakken-beplakken-kunst-of-kwelling?

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

17/12/2016 13:18

Reacties (15) 

1
14/01/2017 19:09
Ik als echte kattenfreak vind dit natuurlijk geweldig. Wil zeker de film zien.
1
19/12/2016 09:49
ik heb beide boeken gelezen echt een heel mooi verhaal. Binnenkort gaan we naar de bioscoop want deze film moet ik echt zien.
Asmay tegen Pooky
19/12/2016 13:12
Dat staat ook zeker op mijn to-do-lijstje.
1
19/12/2016 07:45
Prachtig, wonderen bestaan dus toch...
1
18/12/2016 08:21
Mooi artikel, ik heb zijn boek Bob de issue cat gelezen. Een prachtig verhaal en ik bern blijk dat er een film over komt. Wat leuk trouwens dat Anthony Head de vader speelt. Ik vind hem een leuke acteur.
1
18/12/2016 08:43
Dat was voor mij ook de enige naam, die ik herkende. Heel goede acteur, vind ik.
1
tegen Asmay
18/12/2016 10:36
Ik heb trouwens beide boeken gelezen.
1
17/12/2016 22:11
Prachtig verhaal, prachtige kat en prachtige 'high five' foto. Hier word je toch helemaal blij van...
1
Asmay tegen Ktje
18/12/2016 04:43
Absoluut! Nu ben ik wel een enorme 'softie' als het gaat over kattenverhalen ...
1
17/12/2016 21:54
Dat verhaal kende ik. Haast te mooi om te geloven, maar katten zijn inderdaad ondoorgrondelijke dieren. Een échte gelukskat!
1
17/12/2016 15:10
prachtig verhaal
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert