Vergeten helden: 'wrong way' Corrigan, the flying Irishman

Door Asmay gepubliceerd in Geschiedenis

18f84efd8ac8d083e639c009f7a443d0_medium.In de loop der tijd zijn door enkele moedig mensen behoorlijke huzarenstukjes uitgevoerd, waarvoor zij door hun tijd- en/of landgenoten als ware helden werden onthaald. Na enkele tientallen jaren waren de meesten van hen - inclusief hun heldendaad - echter vaak weer vergeten. Eén van deze eenmalige helden was Douglas Corrigan, een monteur en vliegenier uit San Diego, Californië.

Wie was Douglas Corrigan?

Douglas Corrigan werd op 22 januari 1907 geboren in Galveston, Texas. Aanvankelijk heette hij naar zijn vader, Clyde Grice Corrigan, maar toen hij eenmaal volwassen was, liet hij zijn voornaam wijzigen in Douglas. De familie Corrigan was van Ierse komaf. Zijn vader was een bouwkundig ingenieur, zijn moeder werkte als lerares. Een gelukkig gezinsleven kende de familie jammer genoeg niet. Het gezin verhuisde keer op keer, totdat de ouders uiteindelijk besloten te scheiden. Hoewel de voogdij door beide ouders werd gedeeld, bleef de jonge Corrigan met broer en zus bij zijn moeder wonen in Los Angeles. Hij maakte zijn high school-opleiding niet af, maar ging al jong werken in de constructiebranche.

Douglas Corrigan en het vliegvirus

c2e8675b29020a9530510621d44d67ce_medium.In oktober 1925 zag Corrigan op een klein vliegveld in de buurt, dat er rondvluchten aan het publiek werden aangeboden in een Curtiss JN-4 'Jenny' tweedekker vliegtuig. Dat leek hem wel wat en voor US$2,50 kocht hij een kaartje. Een week later begon de enthousiaste Corrigan met vlieglessen. In de tijd dat hij geen les had, leerde Corrigan zoveel hij kon over de vliegtuigmotoren. Na 20 lessen maakte hij op 25 maart 1926 al zijn eerste solovlucht.

Douglas Corrigan en Charles Lindbergh

Corrigan was al snel technisch zo goed onderlegd, dat hij door één van de bedrijven op het vliegveld, waar hij leerde vliegen, in dienst werd genomen als monteur. Bij de Ryan Aeronautical Company was Corrigan onder meer verantwoordelijk voor de montage van de vleugels en de installatie van de brandstoftanks en het instrumentenpaneel van de 'Spirit of St. Louis'.

7eda7ef2de312d31caa4c788c65a0490_medium.

Dit was het vliegtuig, dat speciaal was ontworpen voor de poging van de trans-Atlantische oversteek van Charles Lindbergh. Deze vloog in juni 1927 als eerste non-stop van Roosevelt Field (Long Island, New York) naar Le Bourget in Parijs over de Atlantische Oceaan, een afstand van ongeveer 5.800 kilometer. Na het succes van Lindbergh besloot Corrigan ook ooit een poging te wagen en – wellicht vanuit sentimentele/familieredenen – koos hij Ierland als zijn eindbestemming.

Douglas Corrigan als geroutineerd vlieger

Aan werk in de vliegbranche was in die tijd geen gebrek en Corrigan was een gewild technicus. Hij hopte van de ene baan naar de andere en gebruikte alle vliegtijd, die hij in de vliegtuigen van zijn werkgevers kon krijgen, om zijn vliegervaring te vergroten. In 1929 behaalde Corrigan zijn certificaat als transportvlieger, waarna  hij passagiers mocht vervoeren. In 1930 startte hij met zijn vriend Steve Reich aan de oostkust van de V.S. een passagiersdienst voor plezierrondvluchten.

13141489c20ab32b7a479c5aa0a96296_medium.Hoewel de zaken voorspoedig verliepen, werd Corrigan toch onrustig en hij besloot in 1933 naar de westkust terug te keren. Hij kocht een tweedehands vliegtuig uit 1929, een zogenaamde Curtiss Robin OX-5 monoplane, en vloog er mee naar huis. Daar begon Corrigan zijn toestel te verbouwen en te verbeteren; langzaam maar zeker werd het vliegtuigje uitgerust voor een trans-Atlantische vlucht.

Douglas Corrigan en zijn droomvlucht

In 1935 diende Corrigan een verzoek in bij het Bureau of Air Commerce om toestemming te verkrijgen voor een non-stopvlucht van New York naar Ierland. Het werd geweigerd: men vond zijn vliegtuig goed genoeg voor vluchten over land in de V.S., maar niet voor de grote oversteek naar Europa. De volgende twee jaar besteedde Corrigan al zijn tijd aan het aanpassen van zijn vliegtuig en het opnieuw indienen van vluchtverzoeken. Hij had geen geluk; toestemming werd hem keer op keer geweigerd. In 1937 dreigde de  verlenging van de vlieglicentie van zijn oude toestel zelfs geweigerd te worden, omdat het toestel volgens de nieuwe richtlijnen instabiel en dus onveilig zou zijn. Corrigan was ten einde raad.

293a499505c7255642558fff89935a57_medium.Douglas Corrigan vliegt van kust naar kust in de V.S.

Uiteindelijk besloot hij begin juli 1938 dan maar de non-stopvlucht te maken, die hem wel werd toegestaan: van de westkust naar de oostkust van de V.S. Na een vlucht van 27 uur landde Corrigan veilig op het Floyd Bennett Field in New York. Zijn vlucht haalde de lokale krant en hij mocht zelfs op de (nog jonge) tv zijn verhaal vertellen. Een week later was het nieuwtje er af en Corrigan besloot weer naar huis terug te keren.

Douglas Corrigan en het kapotte kompas

Het weer was goed op zijn vertrekdag, op wat hoge mist na. Zijn brandstoftanks zaten vol en verder nam Corrigan 94 liter water, 2 doosjes vijgen en een paar chocoladerepen mee voor onderweg. Hij koos de langste startbaan, omdat hij met zijn volle brandstoftanks een kleine kilometer aanloop nodig had om van de grond te kunnen komen. Op 150 meter hoogte zat het toestel echter al in de mist. Toen Corrigan op zijn kompas keek om de route te bepalen, bleek het ding niet te werken. Gelukkig had hij op de cockpitvloer een tweede kompas, dat al was ingesteld op een westelijke koers. Corrigan hoefde alleen een 180 graden bocht te maken. Tot verbazing van het grondpersoneel zagen zij hem vaag in de mist een 360 graden bocht maken en koers zetten naar ... de Atlantische Oceaan.

22dd225cd27352b7197a39ef99dc7aa9_medium.

Douglas Corrigan en zijn trans-Atlantische oversteek

Volgens Corrigan zelf was hij zich niet bewust van zijn fout, omdat hij tussen twee wolkenlagen in vloog en dus noch de zon noch het gebied onder zich kon zien. Na een flink aantal uren vliegen belandde hij in een fikse onweersbui en zag tot zijn schrik, dat de regen op de vleugels in ijs veranderden. Omdat Corrigan bang was, dat zijn instrumenten misschien ook zouden kunnen bevriezen, besloot hij toch maar lager te vliegen. Toen hij onder het wolkendek uitkwam, zag hij echter geen land, maar alleen maar water!

92d3a5358d2373b77343d1db85acc8bc_medium.Corrigan checkte het vloerkompas nog eens en zag toen, dat hij een klassieke blunder had begaan; hij had de verkeerde punt van de kompasnaald aangehouden en was meer dan 20 uur achter elkaar in oostelijke richting gevlogen. Zijn enige optie op dat moment was om door te vliegen in de hoop Ierland te bereiken. Een paar uur later zag Corrigan tot zijn vreugde de Ierse kust opduiken. Uiteindelijk wist hij zijn toestel keurig te landen op de luchthaven Baldonnel bij Dublin.

Douglas 'wrong way' Corrigan, the flying Irishman

d5d29abc3db5a1a6c2508ab868be73a1_medium.Het heldenstuk (en ongetwijfeld zijn Ierse komaf) maakten dat de Ieren door het dolle heen waren. Zij verwelkomden hem als ware hij de verloren zoon.

Links: Corrigans vliegtuig wordt in het schip geladen.

Aan beide kanten van de Oceaan gonsde het overigens van de verhalen over deze bizarre èn illegale oversteek. Het bezorgde Corrigan zijn bijnamen 'wrong way' en 'the flying Irishman' (hoewel hij een geboren en getogen Amerikaan was).

e2796c059f9e86399b289ec38f211952_medium.Korte tijd later reisde Corrigan met zijn vliegtuig per stoomschip terug naar de V.S. Ook hier werd hij als een held onthaald en hij kreeg in New York zelfs een zeer druk bezochte ticker tape-parade. Veel mensen vonden zijn oversteek in een oud en aftands vliegtuig namelijk een stuk indrukwekkender, dan die van Lindbergh, die in een peperduur, speciaal ontworpen vliegtuig zijn doel had bereikt. Lindbergh zelf heeft overigens nooit enig woord van erkenning over de vlucht of over Corrigans prestatie willen zeggen.

Corrigan werd wel bestraft voor de trans-Atlantische vlucht zonder toestemming. Echter, hoe zwaar kun je een immens populaire held straffen? Men besloot hem (slechts) een vliegverbod van 14 dagen op te leggen.

c3cd607894f01eaf625cdd37d7a1526c_medium.Douglas Corrigan per ongeluk of doelbewust over de Atlantische Oceaan?

Hoewel de geruchten gingen, dat Corrigan zo graag de oversteek wilde maken, dat hij het er op had gewaagd, heeft hij zelf altijd volgehouden dat hij de kompasfout onbewust heeft gemaakt. Corrigan heeft daarvoor zelfs een test gedaan met een leugendetector; er kon niet worden aangetoond dat hij loog. Na zijn avontuur schreef Corrigan er al snel een boek over: "That's my story". In 1939 later speelde hij zichzelf in de film "The Flying Irishman", waarvoor hij het destijds enorme bedrag van US$ 75.000 kreeg – toen het equivalent van 30 jaar werken als vliegtuigmonteur.

Douglas Corrigan privé

In 1939, toen hij er financieel beter voor stond, trouwde hij met zijn jeugdliefde. Het stel kreeg 3 zoons. In 1950 stopte Corrigan met vliegen en besloot een nieuwe weg in te slaan. Hij kocht een ranch met een sinaasappelboomgaard in Santa Ana en werd sinaasappelboer. Na de dood van zijn vrouw in 1966 verkocht Corrigan de ranch deel voor deel aan stadsprojectontwikkelaars en behield alleen het huis. In de nieuw gebouwde stadswijken rond Corrigans huis is een straat naar hem vernoemd.  fb662e620eca0817a8a438c06d08b0ed_medium.

Alle pogingen om de 'waarheid' te achterhalen ten spijt, heeft Corrigan tot aan zijn dood toe volgehouden in 1938 per ongeluk de verkeerde kant op te zijn gevlogen. Hij stierf op 9 december 1995.

 

ASMAY.

© 2016 Foto's: Wikimedia Commons.

 

8e2b3f76859b0c73c81b2c533a33c330_medium.Zie ook:

Vergeten-helden-Mallory-en-Mount-Everest

Alan-Turing-onbekend-computergenie

D-day-Omaha-Beach-en-Arromanches-Normandië

Het-mysterie-van-Serpent-Mound

Zeemeerminnen-bestaan-ze-nu-wel-of-niet

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

14/12/2016 07:16

Reacties (3) 

1
14/12/2016 07:45
Wat een geschiedenis, hoe is het mogelijk?! Maar er was toen natuurlijk ook nog geen (grond)radar.
1
14/12/2016 07:42
Bijzonder verhaal, zeker een film waardig.
1
14/12/2016 07:40
Cool! Wat een avontuur.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert