Vreemde huisdieren: een nijlpaard!

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

d545286b21be7ab898c669c4b6af5758_medium.Hoewel sporadisch, komt het op het Afrikaanse continent een enkele keer voor, dat mensen een nijlpaard hun huisdier noemen. Tegelijkertijd gelden nijlpaarden er als de meest gevaarlijke dieren; er worden jaarlijks meer mensen door nijlpaarden gedood dan door andere roofdieren.

Links: de Jouberts met een jonge Jessica.

Nijlpaarden zijn namelijk bijzonder territoriale dieren, die elke inbreuk in hun domein of verstoring van hun routine met agressie zullen bejegenen. Toch zijn er een paar bijzondere verhalen over mensen en nijlpaarden als huisdier.

Hoe kom je aan een nijlpaard als huisdier?

Plotselinge hevige regenval en/of onweersbuien kunnen in korte tijd zorgen voor overstromingen in de habitat van de nijlpaarden. De stroming zal door de toevloed van water ook ineens sterker worden. Het komt dan regelmatig voor, dat een pasgeboren nijlpaardjong hierdoor van zijn of haar moeder wordt gescheiden, simpelweg omdat het jonge dier nog niet sterk genoeg is om tegen de stroming in met de moeder mee te zwemmen. De babynijlpaarden spoelen uiteindelijk aan op de oever, waar zij meestal door krokodillen of andere roofdieren worden gedood. Een enkele keer echter, spoelt een jong aan bij mensen, die in de wildernis wonen.

Nijlpaard Jessica in Hoedspruit, Zuid-Afrika

1912daaca60a351440cad573296705ad_medium.Dit was onder meer het geval bij parkwachter Tonie Joubert in Hoedspruit, Zuid-Afrika. Na een fikse storm vond hij in maart 2000 een pasgeboren babynijlpaard, dat meer dood dan levend op zijn grasveld was aangespoeld.

Samen met zijn vrouw Shirley besloot hij het dier te verzorgen en weer gezond te krijgen. Zij konden het niet over hun hart verkrijgen om het nog geen 20 kilogram wegende nijlpaardjong aan haar lot over te laten.  Het lukte! Het zwakke nijlpaardmeisje, dat de naam Jessica kreeg, overleefde en begon te groeien, te groeien, te groeien ...

Jessica groeide uit tot een gezonde en ronde nijlpaarddame. En ze had het prima naar haar zin bij Tonie en Shirley.

Nijlpaard Jessica en haar dagelijkse routine

ea736981c2cd57ca2055059392ef0a5f_medium.Jessica eet, slaapt, zwemt en speelt – het liefst met haar kameraadje de hond - rond het huis van haar 'pleegouders'. Elke dag komt zij naar Shirley voor haar 'flesje'. Shirley bereidt hiervoor zo'n 10 liter lauwwarme rooibosthee of soms zelfs koffie, die zij via een grote plastic fles aan Jessica geeft. Het nijlpaard is ronduit dol op Tonie. Ze heeft een speciale grom om hem te begroeten en flappert daarbij met haar oren. Wanneer Tonie in de buurt is, volgt Jessica hem als een hondje.

1ba72286d73981fb05aa3369770824ee_medium.Hoewel het nijlpaardvrouwtje de nacht meestal wat verder van het huis in de rivier doorbrengt, waar zij zichzelf dan trakteert op een modderbad, komt het ook voor dat  zij gezellig het huis binnenloopt en zich – met modder en al – op het echtelijk bed laat neerploffen. Een probleem, want menselijke bedden zijn nog steeds niet bestand tegen een nijlpaardgewicht, dat bij Jessica inmiddels de 1.400 kilogram heeft bereikt.

Nijlpaard Jessica weer terug naar het wild?

ebc8661703dde5437ecf5dc7c464896b_medium.Hoewel Jessica in en rond het huis kan gaan en staan waar zij wil (hou een volwassen nijlpaard immers maar eens tegen!), lijkt zij er niet over te piekeren om zich bij haar soortgenoten aan te sluiten. Pogingen van Tonie en Shirley om haar toch weer terug te leiden naar een leven in het wild, zijn keer op keer mislukt. De aanwezigheid van Jessica bij hun woning is echter niet zonder gevaar. Sinds Jessica namelijk geslachtsrijp is, trekt zij mannelijke belangstelling aan; de aanwezigheid van grote, wilde nijlpaardmannetjes rond het huis is voor het echtpaar bepaald riskant.

Toch willen zij Jessica ook beschermen. Aan de ene kant is er de angst, dat Jessica buiten de paringstijd als vreemdelinge zal worden aangevallen door andere nijlpaarden, aan de andere kant zijn Tonie en Shirley bang dat zij door boeren in de buurt zal worden neergeschoten als zij op hun land komt. Omdat Jessica tam is en op mensen is gericht, zal zij naar hen toekomen, hetgeen door onbekenden als een blijk van agressie zal worden gezien.

254eae70cf152fa6255601a487291c8b_medium.Eenmaal zocht Jessica toenadering tot een ouder nijlpaardmannetje. Korte tijd later werd hij echter door een boer verderop de rivieroever doodgeschoten vanwege agressief gedrag. Sindsdien toont Jessica geen belangstelling meer voor nijlpaardmannetjes en is de hoop, dat zij een partner vindt en/of terugkeert naar haar soortgenoten in het wild, vervlogen.

Maakt nijlpaard Jessica een slachtoffer?

04e65b74cc25767b458577a23418474b_medium.In 2014 ging het bijna mis. Een Zuid-Afrikaner, Jansen van Rensburg, was in de buurt van Jessica's huis met een groep vrienden aan het zwemmen, toen de nijlpaarddame nieuwsgierig op hen af kwam.

Links: Jessica wacht op haar fles.

Volgens eigen zeggen was Jansen van Rensburg onverstandig genoeg om op een gegeven moment zijn hand in Jessica's bek te steken. Zij sloot daarop haar bek, waarbij een slagtand zijn hand tussen duim en wijsvinger doorboorde. Toen de man begon te schreeuwen, liet Jessica verschrikt los en zwom snel terug naar huis. Hoewel de hand hevig bloedde, kon de duim worden gered. Het bericht werd in de Zuid-Afrikaanse pers in eerste instantie echter vreselijk opgeblazen. Zowel de Jouberts als (het slachtoffer) Jansen van Rensburg spraken de sensationele berichten later tegen om een hetze tegen Jessica te voorkomen. Voorlopig blijft nijlpaard Jessica Zuid-Afrika's beroemdste tamme wilde dier; zij heeft inmiddels haar eigen film, een eigen fanclub en een eigen website (http://www.jessicahippo.com/).

Een nijlpaard als huisdier vaak beslist geen goed idee

Dat het lang niet altijd goed gaat, bewijst het verhaal van de Zuid-Afrikaanse boer en legerofficier Marius Els in Vrijstaat. Begin 2006 kreeg hij van omwonenden een 5 maanden oud nijlpaardjong. Het dier was als pasgeborene bij deze mensen aangespoeld. Zij hadden het dier aanvankelijk verzorgd, maar nu werd het hen te groot. Els, als liefhebber van wilde dieren, wilde het dier graag hebben en op zijn ranch groot te brengen. (Els had ook een verlaten giraffenjong en een neushoornjong op zijn ranch leven.) Hij noemde het jonge nijlpaardmannetje Humphrey en besloot hem de komende jaren te leren om met mensen te zwemmen. Els beschouwde het dier bijna als zijn zoon en verklaarde dat er een bijzondere band tussen hem en het nijlpaard bestond.

1c06017e071753af1976c52ab7b1cc85_medium.

Marius Els in betere dagen op Humphrey, het nijlpaard.

Toen Humphrey opgroeide, bleek hij verre van gemakkelijk te zijn. Hij werd territoriaal – geheel volgens zijn natuurlijke aard. Waar nijlpaardvrouwtjes na 5-6 jaar volgroeid en na 7-15 jaar geslachtsrijp zijn, is dat bij nijlpaardmannetjes anders. Zij zijn meestal eerder geslachtsrijp en kunnen hun hele leven lang blijven doorgroeien, zij het in een minder snel tempo dan op jonge leeftijd. Met 4-5 jaar zat Humphrey al in zijn puberteit en werd zijn gedrag steeds meer bepaald door hormonen en natuurlijk instinct.

cf42852dbbfb7f7d8d794fb56d7745b1_medium.Op de ranch doodde hij (territoriaal gedrag?)  eens een aantal kalveren in een naast hem gelegen verblijf. Humphrey liet zich door niets weerhouden en brak regelmatig uit zijn verblijf. Zo joeg hij menig maal golfers van een nabijgelegen golfbaan van het gras. Begin 2011 werd Humphrey ook agressief in de rivier bij de ranch; zo joeg hij een keer twee kanovaarders (een man met zijn kleinzoon) in een boom en bleef er waaks onder zwemmen. Pas na uren kon Els hem met een paar appels weglokken, waarna de twee door hulpverleners uit de boom konden worden gered. Toch bleef Els het grote dier als een vriendelijke reus beschouwen.

In november 2011 ging het echter helemaal mis. Het 6 jaar oude en al 1.200 ton wegende nijlpaardmannetje beet de toen 40-jarige Els dood en hield hem vervolgens onder water. Het toegetakelde lijk van de verdronken Els werd later in de rivier gevonden, Humphrey was teruggekeerd naar zijn soortgenoten. Waarschijnlijk is het feit dat Humphrey een mannetje was, die territoriaal werd en hem wellicht als een rivaal begon te zien, Els fataal geworden.

De kracht van een nijlpaard

7df3364db7c8fea117e28807a41c2617_medium.Nijlpaarden zijn gewichtige dieren. Een nijlpaardmannetje kan wel tot 3.000 kilogram wegen en toch nog een snelheid van ruim 43 kilometer per uur halen. Daarnaast beschikken zij over enorme slagtanden, waarmee zij zelfs een krokodil kunnen doden, en een onvoorspelbaar temperament. Het is dan ook niet verwonderlijk, dat een nijlpaard enorm wordt gevreesd en gemeden door de lokale bevolking. Toch staat het dier helaas, door bejaging en verlies van leefgebied, inmiddels op de rode lijst van met uitsterven bedreigde diersoorten.

 

ASMAY.

© 2016 Foto's: Jessicahippo.com, Office.microsoft.com, Pixabay.com.

 

6e1f3670498603b946ebc0811b4df300_medium.Zie ook:

Vreemde-huisdieren-een-ijsbeer

Olifantenwees-groeit-op-bij-menselijke-moeder

Stichting-AAP-heeft-leeuwen-en-tijgers-in-de-opvang!

Tenerife-orka-Morgan-blijkt-doof

Grizzly-man-Crocodile-hunter-Wolfman-wat-bezielt-ze?

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

14/12/2016 07:01

Reacties (4) 

1
14/12/2016 07:47
Wat een kolos! Zo te zien moet je duidelijk nooit een mannetjesnijlpaard, maar altijd een vrouwtje hebben, wil je het na kunnen vertellen.
1
Asmay tegen ZiaRia
14/12/2016 07:49
Zeker weten. Ik hou het maar gewoon bij een paar katten als huisdier, dat lijkt me wat veiliger.
1
14/12/2016 07:42
Heel bijzonder.
1
14/12/2016 07:41
Dat is nog eens een apart huisdier! Maar wel erg gevaarlijk zo te lezen.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert