Vreemde huisdieren: een ijsbeer!

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

Je zult het weinig tegenkomen, maar er zijn mensen, die een ijsbeer als huisdier hebben.

Het Canadese echtpaar Mark en Dawn Dumas heeft de eer om – waarschijnlijk als enigen ter wereld – een ijsbeer als huisdier in de achtertuin te hebben.

Trainen met wilde dieren

Mark en Dawn Dumas wonen in Abbotsford, British Columbia, Canada. Het houden van vreemde (huis-) dieren in en rond hun huis was hen niet geheel vreemd. Mark is namelijk al bijna een halve eeuw een gevierd dierentrainer. Hij heeft een gave, waarbij hij een dier een bepaald gedrag en/of bepaalde handelingen kan aanleren zonder hun eigen (wilde) natuur te temmen of te onderdrukken. In zijn lange carrière heeft Mark al gewerkt met allerlei soorten dieren: van honden en katten, tot leeuwen, tijgers en (meest bruine) beren. Doordat Mark de lichaamstaal van beren goed begrijpt, is het hem nog steeds gelukt op een goede en (voor hem) ongevaarlijke manier met de toch onberekenbare kolossen om te gaan. Met paarden werkt Mark overigens niet, omdat hij zichzelf geen 'wrangler' vindt en zich dus niet bedreven genoeg acht om paarden te trainen.

Hoe kom je aan een ijsbeer?

59b39a13a6086e917f2e15f559531aa1_medium.Mark kwam aan 'zijn' ijsbeer via de dierentuin Kolmarden in Zweden. Er was eind 1995 een ijsberenjong geboren, dat al snel werd aangemerkt als 'surplus'. De moeder was namelijk te oud en bleek niet meer voor het ijsbeertje te kunnen zorgen. Het jong werd daarom door de verzorgers met de hand gevoed, maar dat kun je met een ijsbeer maar tot een bepaalde leeftijd doen, vòòrdat het dier je gaat zien als prooi. De toekomst leek er dan ook somber uit te zien voor het kleintje.

Toen Mark, die op zoek was naar een kleine ijsbeer voor een nieuw filmproject, het verhaal hoorde, kwam hij in gesprek met de dierentuin. Door zijn jarenlange ervaring met (het gedrag van) beren en de faciliteiten, die hij bij zijn huis had om het ijsbeertje groot te brengen, kreeg Mark uiteindelijk en bij hoge uitzondering toestemming om het jong mee te nemen naar Canada.

Agee de ijsberin

205df383ffa978904df01d8815b8bc6e_medium.Het ijsbeertje, een vrouwtje, kreeg de naam Agee. Ze was slechts 8 weken oud toen ze naar Canada 'emigreerde'. In het begin leefde Agee in huis met Mark en Dawn en werd ze met de hand gevoed. Mark begon direct met de training van de ijsbeerbaby, enerzijds om met haar een band te krijgen en anderzijds om ook haar die band te laten herkennen en begrijpen. Toen Agee te groot werd om in huis te houden, verhuisde ze naar een groot, afgezet terrein met zwembad in de buurt van het huis, waar zij sindsdien haar eigen domein heeft en kan doen en laten wat ze wil.

Agee de ijsberin als filmster in "Alaska"

De nauwe banden van dierentrainer Mark met de Amerikaanse en Canadese filmindustrie zorgden er voor, dat Agee al diverse keren  op het witte doek heeft geschitterd.

15b447fb38a2989c3e9ecf6049f86114_medium.

Mark werd benaderd door regisseur Fraser Heston (de zoon van actuur Charlton Heston). Heston had een ijsberenjong nodig voor zijn geromantiseerde familiefilm "Alaska", die werd opgenomen in een schitterend, ongerept gedeelte van Alaska. Nadat Agee naar Canada was gebracht, voldoende was gegroeid en getraind, werd dit de film waarin zij haar eerste rol speelde.

De film verhaalt over het avontuur van twee tieners (gespeeld door Vincent Kartheiser en Thora Birch). Hun vader is op een routinevlucht met een vliegtuigje in Alaska neergestort (een rol van Dirk Benedict). Slecht weer en twijfelde instanties vertragen de zoektocht en dus de overlevingskansen van hun vader. Daarom besluiten de twee zelf, op hun eentje op zoek te gaan naar de plaats des onheils. De hulp van een verweesd ijsberenjong – dat zelf weer een doel van stropers blijkt te zijn – is cruciaal bij het vinden van het wrak met daarin de ernstig gewonde vader. En gelukkig komt uiteindelijk alles weer goed.

Agee de ijsberin aan het werk

346413ac55a8dba7c21bc1bd13201456_medium.Wanneer Agee aan het werk is, kan zij een groot aantal commando's opvolgen, zoals onder andere zitten, staan, liggen of kruipen – in ruil voor haar favoriete lekkernijen, zoals een biefstuk, een zalm, koekjes of chocola. Op een teken van Mark gaat zij bijvoorbeeld op haar achterpoten staan, richt zich tot haar volle lengte (van ruim 2,20 meter) op en opent haar bek. Brullen doet zij niet echt, maar dat is een detail dat de geluidstechnici van de film kunnen oplossen. Agee heeft inmiddels al geschitterd in vele films, tv-documentaires en reclames.

Volgens Mark vindt Agee het werk en de aandacht, die ze ermee krijgt, erg leuk en kost het hem over het algemeen weinig moeite om haar de dingen aan te leren, die zij volgens een bepaald script zou moeten doen. "IJsberen zijn bijzonder intelligente dieren", aldus Mark. "Je moet ze zeker bezig houden, stimuleren met nieuwe dingen en natuurlijk ook spelen om ze van verveling af te houden".

Agee de ijsberin thuis

08ecfebf518ad7305adea2f1eedd8649_medium.IJsberen leven in het wild vooral van zeehonden, maar die laten zich over het algemeen niet eenvoudig vangen; jonge ijsberen leren van hun moeder hoe zij hun prooi het best kunnen verschalken. Omdat Agee in een dierentuin is geboren en als baby niets van haar moeder heeft kunnen leren, heeft de ijsberin geen schijn van kans om in het wild te kunnen overleven. Zeehonden om aan je ijsbeer te voeren, kun je echter niet zomaar kopen. Daarom bestaat Agee's dieet vooral uit eiwitrijke zalm, kip of ander vlees. Daarnaast krijgt zij (voor haar koolhydratenbehoefte) een hoge kwaliteit hondenvoer en verder nog de nodige vitaminesupplementen.

Agee de ijsberin en 'haar' mensen

899e060b2c7e7b1f1b5cf0562a2c3930_medium.Agee is bijzonder verknocht aan Mark en tolereert zijn vrouw Dawn. De sterke onderlinge band zorgt er zelfs voor dat Agee ronduit bezitterig is als het Mark betreft. Hoewel ze Dawn zonder morren duldt, is zij openlijk  jaloers wanneer er andere vrouwen in de buurt zijn en dan vooral wanneer zij met Mark praten of op een andere wijze zijn aandacht in beslag nemen. Agee wordt dan ronduit knorrig. En dat is iets wat je als bezoekende vrouw beslist niet tegenover je wilt hebben: een jaloerse en knorrige ijsberin van ruim 2,20  meter groot en ongeveer 380 kilo zwaar.

Wanneer Mark en/of Agee niet aan het werk zijn, wordt er veel gespeeld. De innige band tussen man en ijsberin is zo sterk en het onderlinge vertrouwen zo groot, dat Mark haar omhelst, met haar knuffelt, stoeit, zwemt en zelfs slaapt (met zijn hoofd op haar buik). Ook durft hij zonder probleem zijn hoofd tussen haar kaken te steken; daarmee is hij zeer waarschijnlijk de enige man ter wereld, die dat durft en die het kan navertellen.

 

ASMAY.

© 2016 Foto's: Beyondjustbears.com, Dailymail.com.

 

8450c7216692e26b1cadb821bc7a8d9b_medium.Zie ook:

Over-ijsberen-in-het-wild-en-in-de-dierentuin

Olifantenwees-groeit-op-bij-menselijke-moeder

Stichting-AAP-heeft-leeuwen-en-tijgers-in-de-opvang!

Tenerife-orka-Morgan-blijkt-doof

Vreemde-huisdieren-een-nijlpaard!

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Essent

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Essent als energieleverancier.
08/12/2016 08:00

Reacties (3) 

1
08/12/2016 08:24
Niet echt een ijsberenbestaan, maar zolang Agee gelukkig is, prima. Zonder dit echtpaar had men het ijberenjong destijds moeten laten inslapen.
1
08/12/2016 08:20
Dat is toch wel een heel apart 'huisdier' in je achtertuin!
1
08/12/2016 08:17
Cool! Unieke situatie.
Copyright © 2016 Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert