Tradities rond Kerstmis in de Verenigde Staten (2) The Elf on the Shelf

Door ZiaRia gepubliceerd in Huis en tuin

d9d6d7be1a7c010ee60b6cd76e0f21e3_medium.Het verhaal van ‘The Elf on the Shelf’ (vrij vertaald: ‘De elf op de (boeken)plank’) is een aardige nieuwe kersttraditie, die al in menig Amerikaans huis met (kleine) kinderen in ere wordt gehouden. De traditie start met het Amerikaanse Thanksgiving-feest. Dit is de nationale feestdag, die altijd wordt gehouden op de vierde donderdag in november en tevens de dag waarop ‘The Elf on the Shelf’ het huis betreedt. De elfentraditie eindigt op Eerste Kerstdag wanneer de pakjes worden geleverd, want dan gaat de elf namelijk weer met Santa Claus mee terug naar de Noordpool.

Het verhaal van de ‘The Elf on the Shelf’

42ed1296883215ff3028fe01d118b8cb_medium.Het verhaal werd in 2004 geschreven door Carol Aebersold en haar dochter Chanda Bell. Het boek vertelt – op rijm – het verhaal van de elfen, die tussen Thanksgiving en Kerstmis families met (kleine) kinderen gaan bezoeken in het hele land. De elfen blijven niet alleen logeren, maar kijken tegelijkertijd of de kinderen lief zijn of juist stout.

‘s Nachts, wanneer de kinderen slapen, vliegen alle elfen namelijk terug naar de Noordpool om verslag uit te brengen aan Santa Claus. Op deze manier weet de kerstman dus altijd precies welk kind lief en welk kind stout is geweest. Echter, de elf vertelt ook wat het kind allemaal graag als cadeaus zou willen krijgen. ‘s Morgens is de elf weer van de Noordpool teruggekeerd en heeft zich voor die dag dan op een andere plek in het huis teruggetrokken.

Voor kinderen uiteraard reuze spannend, alleen al om bijvoorbeeld elke dag weer de nieuwe schuilplaats van de elf te vinden. Daarnaast is de aanwezigheid van de elf voor kinderen vaak een belangrijke reden om in deze periode extra hun best te doen om lief te zijn, want anders krijgen ze wellicht minder cadeautjes van de kerstman. Vele ouders zullen de elf alleen daarom al graag zien komen!

Er is echter één belangrijke regel: de kinderen mogen de elf besist niet aanraken, want dan verdwijnt de elfenmagie. En zonder de elfenmagie kan de elf ‘s nachts immers niet naar de Noordpool vliegen om aan Santa Claus te vertellen welke cadeautjes hij voor het kind mee moet brengen ...

Succes van ‘The Elf on the Shelf’

c6b31e68ee443515c014b04d21f07d1d_medium.Het was de bedoeling van de schrijfsters om op deze manier hun eigen familietradite in ere te houden, waarbij er zogenaamd elk jaar een kerstelf van de Noordpools naar hun huis kwam om in de kerstperiode over het gezin te waken. Maar het fantasievolle verhaal viel bij velen zo in de smaak, dat het bijna viraal werd en het boek binnen een mum van tijd door de gehele Verenigde Staten werd omarmd.

In 2011 werd er een animatiefilm van gemaakt en in 2013 stond het kinderboek op nummer 1 in de USA Today Bestsellers List.

Aan de slag met de nieuwe traditie van ‘The Elf on the Shelf’!

De traditie begint ermee, dat de ouders zorgen, dat zij een kerstelfenpop in huis hebben. Nu is het in het verhaal niet zo, dat een elf zomaar kan worden gekocht. Nee, ieder gezin kan een elf alleen ‘adopteren’; om deze illusie in stand te houden, worden de gedeelten van de speelgoedwinkels, waar het boek en/of de elfenpoppen te vinden zijn, dan ook ‘adoptiecentra’ genoemd. Het is daarna de bedoeling, dat het gezin de geadopteerde elfenpop een nieuwe naam geeft.

cbcb8a5d1e1657a70c890c66b8228c0f_medium.Het boek ‘The Elf on the Shelf’ wordt in de V.S. meestal als mooi prentenboek in een geschenkverpakking aangeboden met daarbij een kleine stoffen kerstelf. Soms wordt ook de dvd van de naar het boek gemaakte animatiefilm erbij geleverd.

Fantasievolle ouders lezen hun kinderen elke avond een stukje voor uit het boek en zorgen dat de elfenpop elke dag op een andere plek te vinden is; in de keukenkast, op de boekenplank, in de vensterbank enz. enz. zodat de kinderen er ‘s morgens naar kunnen zoeken. Alles ter verhoging van de feestvreugde natuurlijk!

Kritiek op ‘The Elf on the Shelf’

Zoals aan alles zitten er ook twee kanten aan het verhaal van het kerstelf op de boekenplank. Enerzijds is de aanwezigheid van een hulpelf van Santa Claus in huis voor kinderen wellicht een vrolijke en spannende aangelegenheid, waar ze zich met veel plezier mee bezighouden.

77cff1722cd4f05e9acacd7d9a3df47c_medium.Aan de andere kant, aldus critici, worden jonge kinderen opgezadeld met het idee dat zij in feite in hun eigen huis door de elfenpop worden bespioneerd en vervolgens worden verklikt aan de kerstman. Van enige verdere interactie met de elfenpop is geen sprake, want ze mogen het ding niet aanraken omdat deze dan zijn ‘magie’ zou verliezen. En wanneer dàt gebeurt, zou het immers zomaar eens gedaan kunnen zijn met Kerstmis en zijn er wellicht geen geschenken op kerstochtend. Je reinste kerstterreur, aldus de anti-elf brigades. Het laatste woord tussen voor- en tegenstanders van de kerstelf in samenhang met de tere kinderziel is in de Verenigde Staten dus nog zeker niet gesproken.

De kerstman en zijn sprookjesachtige helpers

25d9c98b2b0a7f0a2addf5331548fd91_medium.Van de Amerikaanse kerstman gaat inmiddels het verhaal, dat hij niet alleen op de Noordpool woont, maar er ook grote speelgoedfabrieken heeft. Tevens zou hij er vele elfen in dienst hebben, die al het speelgoed voor hem maken en verpakken.

Toch is dit beeld van sprookjesachtige, elfachtige of kabouterachtige wezens, die de kerstman helpen, op zich niet uniek. Ook in andere culturen komt dit beeld in de verhalen rond de kerstman regelmatig terug.

In Finland is het bijvoorbeeld de belangrijke kerstelf Joulutonttu, die de honneurs waarneemt. Hij zou het hoofd zijn van de vele tonttu (kabouterachtige wezens), die de kerstman helpen met de geschenken, en tegelijkertijd de enige zijn met niet-puntige oren! In Denemarken, Noorwegen en Zweden zijn het de nisser of nissar (kabouters), die optreden als hulpjes van de kerstman.

9f285f2ab3843dbc335ff7020d1d602d_medium.In Duitsland is het voor degenen, die lootjes trekken, niet de kerstman, maar zijn het de Wichtelmännchen (meestal goedaardige huisgeesten in kaboutervorm), die in de kerstperiode de cadeautjes regelen.

Frankrijk kent de lutins (kabouterachtige wezens) en Spanje de duendes (kabouterachtige huisgeesten), die tijdens de kerst respectievelijk Père Noël en Papá Noel helpen.

Geen kerstman, wel kabouters

Griekenland kent van oudsher niet een echte kerstman, maar er is wel een traditie van het brengen van geschenken. De gulle gever heet Agios Vasilis en brengt de geschenken niet met Kerstmis, maar op oudejaarsavond.

4fc85e5e7520e8f490be93cf9bcf96bc_medium.Griekenland heeft echter wel een andere kersttraditie, namelijk die van de onaardige kallikantzaros. Dit zijn kabouters, die vrijwel het hele jaar onder de grond leven, maar die zich juist tussen Kerstmis en Drie-Koningen (25 december tot 6 januari) in de bovenwereld vertonen. Deze wezens zijn in staat door deuren en schoorstenen het huis binnen te dringen, waar ze vervolgens de zaak overhoop halen en een puinhoop achterlaten. Op Kerstavond schilderen de Grieken dan ook vaak traditioneel een zwart kruis op de deuren om zich tegen de kallikantzaros te beschermen. Ook het verbranden van oude schoenen of het hangen van voedsel in de schoorsteen zou de kabouterachtige plaaggeesten weghouden.

En zo valt er heel wat te overpeinzen in de kerstperiode.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

 

282ef5ba0a4a8ca9db3614718e836453_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Tradities-rond-Kerstmis-in-de-Verenigde-Staten-(1)-Santa-Claus-en-Chris-Cringle

Tradities-rond-Kerstmis-in-Duitsland-das-Christkindl

Tradities-rond-Kerstmis-in-Groot-Brittannië-A-Christmas-Carol

Tradities-rond-kerstmis-in-Italië-Presepio-Pandoro-en-Panettone

Tradities-rond-Kerstmis-in-Rusland-Grootvader-Vorst-en-de-Sneeuwmaagd

Tradities-rond-Kerstmis-in-Scandinavië-het-Julefeest

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

Stap over naar Essent

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Essent als energieleverancier.
07/12/2016 16:22

Reacties (8) 

1
07/12/2016 23:43
Kende dit niet, leuk verhaal...zelf zou ik aarzelen om zo'n pop in huis te halen.
1
07/12/2016 20:28
Leuk verhaal met een leuke traditie
1
07/12/2016 20:21
Aha. Nu snap ik het gedoe van een amerikaanse fb-vriendin.
1
07/12/2016 19:19
Je moet het toch meemaken: kinderen die alle mogelijke toeren uithalen om zo'n pop te vinden. Boven op kasten, helemaal achterin een kast: daar kunnen zelfs ongelukken van komen, maar in elk geval een geweldige rommel in huis.
Maar ja, wat doe je als je geen schoorsteen hebt? ;)
1
08/12/2016 06:48
Een verhaal verzinnen, dat de kerstman altijd een sleutel heeft om overal binnen te komen bijvoorbeeld?
1
07/12/2016 17:05
Had er nog nooit van gehoord, van deze nieuwe kersttrend. Weer het nodige bijgeleerd.
1
07/12/2016 17:03
Cool zo'n nieuwe traditie waar bijna iedereen gek van is.
1
07/12/2016 16:59
Best grappig verhaal. Spionerende elfjes op de boekenplank, wat men niet verzint om de kinderen een beetje in toom te houden in de spannende tijd tot pakjesavond. Lijkt veel op 'wie zoet is krijgt lekkers, wie stout is de roe'.
Copyright © 2016 Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert