Hoe bestaat het, massale opkomst bij uitvaart van Japanse kat

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

Op zondag 28 juni 2015 gebeurde er iets bijzonders in een plaats in West-Japan. Meer dan 3.000 mensen waren gekomen om aanwezig te zijn op een indrukwekkende uitvaart in de plaats Wakayama (West-Japan).

0892feab7256021681229b99ae4de659_medium.

Maar vanwaar die enorme belangstelling? De overledene was namelijk geen popster, sportidool of supermodel. Ook geen musicus, historicus of politicus. Nee, de overledene was een 16 jaar oude lapjeskat, genaamd Tama. De massa was tot tranen geroerd door het verscheiden van deze kleine kat. Maar waarom? Wat maakte haar zo speciaal?

Tama, van straatkat tot stationsmeester

Tama werd geboren in 1999 – de precieze datum is onbekend gebleven – in Kinokawa, Wakayama. Ze groeide op in een groep straatkatten, die vlakbij het Kishi-treinstation leefde. De katten werden regelmatig gevoerd door treinpassagiers en door Toshiko Koyama, de stationmeester van het Kishi-station. Echter, de Kishigawa-spoorlijn leed op dit stille traject flinke verliezen. De lijn van 14,5 kilometer had amper 5.000 reizigers per dag en kwam per jaar ongeveer 500 miljoen Yen tekort. In 2004 waren de financiële problemen zo groot geworden, dat de spoorlijn en ook het Kishi-station op het punt van sluiting stonden.

Op dat moment had Koyama besloten de vriendelijke lapjespoes Tama te adopteren. Zij was sindsdien altijd op het Kishi-station te vinden.

28ab4f63137c0223b12820c898685623_medium.Het besluit om het Kishi-station te sluiten werd uiteindelijk ingetrokken na protesten van het publiek. Echter, er moesten reorganisaties en kostenbesparingen worden doorgevoerd om een en ander nog draaiende te kunnen houden. In april 2006 besloot de Wakayama Electric Railway daarom zonder eigen (vast) personeel op de stations van de Kishigawa-spoorlijn verder te gaan en zo de kosten te drukken. Als (freelance) stationmeesters werden mensen geselecteerd, die in de buurt van een station woonden.

Bij het Kishi-station kwam men, door de inmiddels grote populariteit van Tama de kat, echter tot een andere keuze. In januari 2007 werd namelijk besloten om Tama officieel tot stationsmeester te benoemen. Het werd nu haar taak de passagiers op een vriendelijke manier te begroeten. Tama kreeg een op maat gemaakte stationsmeesterspet en haar salaris werd uitgekeerd in de vorm van kattenvoer.

Tama de kat en de toenemende belangstelling voor Kishi-station

De benoeming bleek een meesterlijke marketingstunt. Iedereen wilde deze katachtige stationsmeester wel eens zien. In één maand tijd steeg het reizigersaantal op deze spoorlijn met 17% ten opzichte van dat van een jaar er voor. In het jaaroverzicht voor 2007 bleek dat de inkomsten over het geheel met 10% waren toegenomen.

e4cfcaf406b77fbd7452263af448b6f8_medium.

De Kishigawa-spoorlijn werd zelfs behoorlijk rendabel! De publiciteit rond Tama en haar officiële positie als stationsmeester heeft volgens een studie in een aantal jaren zoveel mensen naar de Kishigawa-spoorlijn getrokken, dat er naar schatting ook ongeveer 1,1 miljard Yen extra naar de lokale economie is gevloeid. Vanzelfsprekend werd Tama van die tijd af door vrijwel iedereen in Wakayama op handen gedragen.

Tama de kat maakt promotie!

In januari 2008 maakte de populaire lapjeskat zelfs al promotie: ze werd tijdens een ceremonie, die werd bijgewoond door de president van de Wakayama Electric Railway, benoemd tot 'super-stationsmeester'. Het was een dubbel record: niet alleen was zij de hoogst geplaatste kat in Japan, maar zij was ook "de enige vrouw in een managerpositie binnen het bedrijf van de Wakayama Electric Railway". (Natuurlijk fijn voor Tama de kat, maar naar mijn mening iets waarvoor Wakayama Electric Railway zich in de 21e eeuw eigenlijk zou moeten schamen.)

090201e3afc8ba92d79517db547e48c2_medium.

Tama's nieuwe positie ging gepaard met een 'kantoor' (een omgebouwd kaartjesloket), waarin zich ook een kattenbak bevond. Ze kreeg zelfs een staf om haar te helpen: twee assistent-stationsmeesters in de vorm van haar moeder Miiko (1998-juli 2009) en haar zus Chibi (2000).

In 2009 maakte Tama haar opwachting in een documentaire over katten van de Italiaanse filmmaakster Myriam Tonelotto (La Voie du Chat in het Frans of Katzenlektionen in het Duits), die door het Europese TV-kanaal ARTE werd uitgezonden.

6c16ee5bd850d57366d446b5f03e89b4_medium.In januari 2010 werd Tama opnieuw bevorderd en wel tot de post van leidinggevend stationsbeambte, als waardering voor haar aandeel in de uitbreiding van de reizigersaantallen op de Kishigawa-spoorlijn. Tama behield de stationsmeesterstitel (met pet) naast de nieuwe positie, waarmee zij de eerste kat ter wereld werd, die een leidinggevende functie had verkregen binnen een spoorwegbedrijf. In januari 2012 werd een nieuwe leerlinge en mogelijke opvolgster aan de staf toegevoegd, de poes Nitama (betekenis: Tweede Tama).

Tama de kat is niet meer

In juni 2015 ging het echter ineens bergafwaarts met de gezondheid van de inmiddels hoogbejaarde super-stationsmeester. Uiteindelijk stierf Tama op 22 juni 2015 in het dierenziekenhuis van Wakayama, ruim 16 jaar oud (in mensenjaren ongeveer 85-90 jaar), aan hartfalen.

c4fc041e59080dcbd220f96144da6e94_medium.

Tama de kat, na haar dood tot godin verheven

Tijdens een uitvaartdienst in Shinto-stijl, geregeld door de Wakayama Electric Railway, is van Tama onder grote belangstelling afscheid genomen. Bij altaren met haar foto werden massaal bloemen gebracht en met ingetogen verdriet voor de kleine poes gebeden.

De gouverneur van Wakayama, Yoshinobu Nisaka, beschreef Tama in zijn condoléanceboodschap als "een superster van het toerisme", die zowel binnen als buiten Japan bekend en beroemd was geworden.

Uit respect en als erkenning van haar grote waarde voor de spoorlijn, het station en het district van Wakayama verkreeg de kleine lapjeskat postuum niet alleen de titel van 'eeuwige eerbiedwaardige stationsmeester', maar ook de status van Shinto-godin. (In de Japanse Shinto-religie is het mogelijk dierlijke goden en godinnen te benoemen en te eren.)

71bcb5d36dd72d5b4d7947511f8827a9_medium.

Tama zal in augustus 2015 worden bijgezet in een plaatselijk heiligdom voor katten, zo liet Mitsunobu Kojima, president van Wakayama Electric Railway, weten.

Tot slot

Hoe een kleine kat zich in haar leven wist op te werken tot stationsmeester en uiteindelijk zou worden geëerd als Shinto-godin, het klinkt als een sprookje. Voor ons westerlingen is dit een verhaal, dat dan ook met een zekere mate van ongeloof zal worden gelezen.

In Japan kijkt men echter beslist anders tegen bepaalde zaken aan. Het verhaal van Tama de kat, stationsmeester aan de Kishigawa-spoorlijn, is daar een bijzonder voorbeeld van.

 

ASMAY.

© 2015 Foto's: TheGuardian.com.

 

231a2f35e8d4237fad01b45613f41ead_medium.Rechtsonder: Nachi-waterval bij tempel in Wakayama.

Zie ook:

Hoe-bestaat-het-eigenwijze-kater-saboteert-Gouda-s-duivenplan!

Hoe-bestaat-het-netpython-kloont-zichzelf!

Hoe-bestaat-het-politiehond-met-de-dood-bedreigd!

Hoe-bestaat-het-slakken-beplakken-kunst-of-kwelling?

1-Rotterdamse-ijsbeer-Vicks-breekt-ruit!

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
29/11/2016 07:50

Reacties (19) 

1
05/12/2016 21:38
Bijzonder verhaal
1
05/12/2016 12:06
Ook dit artikel zie ik alleen maar omdat ik bij de reacties kijk. Het stond niet in 'Nieuw' en ook niet op de voorpagina, en dat terwijl ik 'Fan' ben..
Hetzelfde gebeurt trouwens ook met sommige van mijn eigen artikelen, en die zijn niet eens van Plaz geïmporteerd, maar helemaal nieuw.
Van enkele schrijvers hier krijg ik nooit updates.
Ik heb net uitleg gevraagd aan de helpdesk en ben benieuwd of ik antwoord krijg.
Als dit zo doorgaat is het voor mij einde oefening.
Maar het artikel zelf is nog steeds heel leuk!
05/12/2016 16:39
Dank! Vreemd dat je eigen nieuwe artikelen niet 'langskomen' zogezegd. Ik heb het zelf nog niet opgemerkt. Dit was overigens wel een overgezet artikel.
1
02/12/2016 10:35
Blijft een apart verhaal.
1
02/12/2016 10:38
Maar wel leuk!
1
tegen Asmay
02/12/2016 10:47
Dat zeker!
1
02/12/2016 10:30
Het is onvoorstelbaar, maar een erg leuk verhaal.
1
02/12/2016 10:31
Voor ons, nuchtere Europeanen, eigenlijk ondenkbaar, maar de Japanners zien dat blijkbaar heel anders.
1
02/12/2016 10:32
ja, speciaal volk die Japanners :-)
1
tegen Asmay
02/12/2016 10:35
Ik heb altijd het idee dat wij westerlingen de gekkies zijn als het om huisdieren gaat. De Aziaten hebben toch een heel andere relatie met dieren - of zie ik het nu fout?
1
02/12/2016 10:38
Blijkbaar wel, want voor deze stationschef/kat is nu een schrijn in een tempel ingericht, waar men een offer kan brengen en kan bidden. Dat zie ik in Europa niet snel gebeuren met pas overledenen, of het nu dieren of mensen zijn. Hele andere normen en waarden op dit gebied, daar in Japan.
1
29/11/2016 09:49
Heel bijzonder. Doet me overigens denken aan 'de kat van ome Willem' van Wim Sonneveld.
1
Asmay tegen Nescio_
29/11/2016 11:44
Kan ik me wat bij voorstellen. Maar die was wel fictief, en deze Japanse kat niet.
1
Nescio_ tegen Asmay
29/11/2016 11:48
En ik maar denken dat die kat écht op reis was geweest naar Parijs :)
1
Asmay tegen Nescio_
29/11/2016 11:50
1
29/11/2016 09:18
Met recht: hoe bestaat het?!
1
29/11/2016 09:16
Wat bijzonder! Japan houdt er vreemde tradities op na. Tegelijk ken ik geen kat, die zich zoveel belangstelling en verkleedpartijen laat welgevallen, zonder te krabben of te vluchten.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert