Dagje uit: GaiaZOO in Kerkrade

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

fd9d363ac8daeedfa09f3a2f5f5cd4d3_1405078GaiaZOO, gelegen in het zuidoostelijke deel van Limburg, bestrijkt maar liefst 25 hectare en is te vinden in de Anstelvallei tussen Kerkrade en Heerlen. GaiaZOO maakt door deze ligging deel uit c.q. is één van de hoofdattracties van de toeristische zone Parkstad Limburg.

Links: entree GaiaZOO.

Parkstad Limburg is een bestuurlijk samenwerkingsverband tussen de gemeenten Heerlen, Kerkrade, Landgraaf, Brunssum, Nuth, Voerendaal, Simpelveld en Onderbanken. Het gebied bestaat uit de vroegere Oostelijke Mijnstreek en  het Heuvelland. Het biedt een unieke afwisseling van stadsbeelden en het platteland.

GaiaZOO, een jong Limburgs dierenpark

GaiaZOO is een betrekkelijk jong dierenpark. De officiële opening vond plaats op 23 april 2005 en de naam was tot 2010 nog GaiaPark

In de loop der jaren is GaiaZOO de verblijfplaats geworden voor ongeveer 100 verschillende diersoorten, die allemaal in een voor hen zo natuurlijk mogelijke omgeving en groepssamenstelling zijn geplaatst.

2720f38dcd30b4ca3dc0a41ea500b21b_1405079

Ooievaars.

Het dierenpark is onderverdeeld in vier zones: Limburg (waar behalve de kinderboerderij ook informatie over talrijke uitgestorven dieren te vinden is), de Savanna (Africa's circle of life), het Rainforest (de groene longen van Congo en Amazonia) en de Taiga (de noordelijke wereld tussen toendra en steppe). Verder zijn er nog een conferentieoord (Hof van Gaia), een restaurant (Plateau van Gaia), een mooie speeltuin met bijbehorend café (DinoDome en DinoCafé) en een souvenirwinkel. Vanaf de GaiArena is dagelijks een show met roofvogels te zien.

De Gaiatheorie

467d64a5ca303d0fa48d1ae7833b2ecb_1405078Het concept van GaiaZOO is ontstaan vanuit de zogenaamde Gaiatheorie.

Links: de oeros.

Vanuit de Griekse mythologie komt het verhaal van het Niets van voor de schepping, wat Chaos werd genoemd. Chaos bestond uit de vier elementen aarde, water, vuur en lucht. Hieruit kwam (na de oerknal?) onder andere de godin Gaia voort, ook wel 'moeder Aarde' of door de Romeinen 'Terra' genoemd. Gaia werd  daarmee de levende personificatie van onze planeet.

In de jaren 60 en 70 van de 20e eeuw, toen door het ruimteprogramma voor het eerst foto's waren te zien van onze planeet de Aarde in de ruimte, ontstond een opleving van de oude gedachte over een levende planeet. Bioloog en wetenschapper James Lovelock lanceerde de stelling van de Aarde als gigantisch levend wezen, een soort superorganisme. Daarbij wees hij alle levende elementen op Aarde aan als Gaia's organen, het water op Aarde als haar bloed, het gesteente als haar beendergestel en de atmosfeer als de lucht die zij inademt.

efb86669d793d3e599fd4e88be30451f_1405079

Familiegroep lynxen, met twee jongen en één albino-exemplaar.

De onderlinge verbondenheid en wederzijdse afhankelijkheid van alle levende en niet-levende elementen zouden dan zorgen voor het evenwicht in Gaia's gezondheid. Wanneer één element uit de pas loopt (met name de mens) en de natuurlijke balans verstoort (milieuverontreiniging, klimaatverandering, uitsterven van bepaalde dier- en/of plantensoorten en dergelijke), dan wordt Gaia oftewel onze planeet ziek. Gaiavolgelingen zien het daarom als een taak en een plicht om alle kwetsbare elementen van Gaia te beschermen, respecteren en koesteren opdat het evenwicht in Gaia's gezondheid gewaarborgd blijft.

GaiaZOO met veel oog voor het milieu

b184274cdfa5e8916e2ec14b727b320e_1405079GaiaZOO heeft aan deze beweging haar naam en haar principes ontleend. Het is dan ook met recht een 'groene' dierentuin te noemen: er worden alleen maar groene stroom en groen gas gebruikt voor de energievoorziening van alle verblijven en er wordt alleen FSC-gekeurd hout gebruikt in plaats van tropisch hardhout.

Rechts: een laagland-gorilla.

Producten met palmolie (voor de plantages waarvan hele tropische oerbossen worden gekapt) worden gemeden, de koffie is op een duurzame en verantwoorde manier geproduceerd en de rundvleeskroketten  hebben het Europese Eko-keurmerk (biologisch geteeld). Zelfs de website is milieuverantwoord gemaakt: "De GaiaZOO website is de eerste volledig groen geproduceerde website van Nederland. Online partner Digibiz heeft een eigen label ontwikkeld waar de CO2 uitstoot, die bij de ontwikkeling van de GaiaZOO-website is vrijgekomen, volledig inzichtelijk wordt gemaakt en wordt gecompenseerd. (GaiaZOO)"

Groene omgeving van GaiaZOO

9a822b593925d6d22f8db056768f850d_1405078Groen heeft dus een belangrijke plaats in deze dierentuin. Echter, niet alleen op milieugebied, maar ook in de natuurlijke beplanting in en rond de verblijven  is de kleur nadrukkelijk aanwezig. De schijnbare wilde aanplant van bloemen, planten en struiken is een ware lust voor het oog en doet denken aan een botanische tuin. 

Bijzondere dieren in GaiaZOO

In GaiaZOO verblijven veel wilde dieren, die tot de verbeelding blijven spreken en die je  in andere dierentuinen ook wel aantreft, zoals leeuwen, giraffen, neushoorns, gorilla's, zebra's en struisvogels. Maar hier vind je ook een aantal dieren, die niet of nauwelijks in andere Nederlandse dierentuinen te vinden zijn, zoals de oeros, de muskusos, het Przewalskipaard, de lynx, de veelvraat, de grootoorvos en de boshond.

4567fcadd820c2e18bc582fb2c695ee6_1405078

Przewalskipaarden.

Er zijn daarnaast nog een prachtige familie laagland-gorilla's, groepen cheeta's, Afrikaanse wilde honden en wolven, speelse otters, rustige capibara's, wijze uilen en nog veel meer te bewonderen.

cb2702ca5d87b3c7697495dfbf51d783_1405078Bijzonder leuk is het Doodshoofdapenbos in het Rainforest. Als bezoeker kun je in dit afgeschoten deel van het bos rondlopen, terwijl een groep doodshoofdaapjes vrij om je heen in de bomen klimmen en klauteren (zie ook foto rechts).

GaiaZOO is lid van EAZA

De meeste gerespecteerde dierentuinen in Europa zijn lid van de EAZA (European Association of Zoos and Aquaria). Deze overkoepelende organisatie bevordert de onderlinge samenwerking tussen ongeveer 350 dierentuinen in Europa, waardoor bijvoorbeeld nieuwe dieren al lang niet meer uit het wild behoeven te worden gehaald maar onderling worden uitgewisseld. Daarnaast worden er speciale fokprogramma's opgesteld voor bedreigde diersoorten, de zogenaamde EEP's (European Endangered Species Programmes).

3e9a6f1f61af7cd6359fe3377a8665c8_1405079Rechts: de Centraal-Afrikaanse bongo.

Het uiteindelijke doel van een EEP is het door een gecoördineerde fok vergroten van de hoeveelheid van de bedreigde diersoort, waarna een aantal gezonde dieren uiteindelijk weer in hun natuurlijke, maar beschermde omgeving kunnen worden uitgezet. Dit is over het algemeen een moeizame weg.

Er is echter soms een klein succesje te vinden, zoals het Przewalskipaard in Mongolië. In 1968 was het dier er uitgestorven, nu zijn er door in het wild uitgezette 'dierentuinexemplaren' weer een behoorlijk aantal van te vinden.

In GaiaZOO zijn er 21 diersoorten te vinden, die aan een EEP meedoen (bijvoorbeeld, de Afrikaanse wilde hond, de leeuw, de veelvraat, het dwergnijlpaard en de de laagland-gorilla).

Tot slot

GaiaZOO is nog betrekkelijk jong in dierentuinland. Daardoor was men hier echter in staat, om de uit de oude 'gekooide' dierentuinen ontstane nieuwe ideeën voor natuurlijke biotopen en ruimte voor de dieren, direct toe te passen.

b0b2a7ad3b446f8d090e65c6c4739049_1405078

Zuid-Amerikaanse boshonden.

En daar zijn zij wat mij betreft – op een paar kleine vogelverblijven na – uitstekend in geslaagd. De wolvenvallei is bijvoorbeeld behoorlijk groot, evenals het parkietenparadijs en de verblijven van de gorilla's, de cheeta's en de leeuwen.

Het park is bijzonder kindvriendelijk en bevat ook opvallend veel banken en tafels, waar je op je gemak even kunt uitrusten en picknicken. Een mooie gezins- of familiebestemming dus.

cc864ff56f3eaf8452cbcd5a44a1fb67_1405079Als een enkel, klein puntje van kritiek: plaats in het park nog een paar extra wegwijzers naar de faciliteiten (restaurant, toiletten, speeltuin).

Links: groep jachtluipaarden of cheeta's.

Zelf heb ik – ondanks een plattegrond – een half uur lopen dwalen voor ik de juiste weg naar het (in het midden van het park gelegen) restaurant vond voor dat zo gewenste (h)eerlijke kopje koffie.

 

be7580518495919c624ffe1915edc87c_1405079ASMAY.

© 2014 Foto's: Asmay.

 

Rechts: penseelzwijnen.

Rechtsonder: Laplanduil.

 

a03e6f542075d3c1ff497f70369909e3_1405079Zie ook:

Dagje-uit-Artis-Amsterdam

Dagje-uit-Burgers-Zoo-in-Arnhem

Dagje-uit-Dierenpark-Amersfoort

Dagje-uit-Diergaarde-Blijdorp-in-Rotterdam

Dagje-uit-Burgers'-Zoo-in-Arnhem

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

 

09/11/2016 13:07

Reacties (3) 

1
09/11/2016 14:53
Nog nooit geweest, iets om te onthouden voor een volgende trip.
1
09/11/2016 14:52
Prachtige streek, heel mooi dat dierenpark in Kerkrade.
1
09/11/2016 14:50
Mooie omgeving en een mooi dierenpark.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert