BBC-programma: de grote Britse volkstuinuitdaging

Door Asmay gepubliceerd in Huis en tuin

d53d272ae616d00bf5bd60e9197e5e2f_1398961Het blijft mij verbazen welke hobby's of vaardigheden in Groot-Brittannië zodanig worden gewaardeerd, dat er een tv-serie annex wedstrijd van wordt gemaakt.

Waren eerst de amateurbakkers en –baksters aan de beurt (The Great British Bake-off, in de Nederlandse versie "Heel Holland bakt"), daarna kwamen de amateurnaaisters en –kleermakers voorbij (The Great British Sewing Bee) en toen stond de traditioneel in het Britse leven verankerde volkstuin centraal in The Big Allotment Challenge.

Zelf groenten en fruit verbouwen

Moestuin

bb83332985a867a16cbb0f8fdcaa7a8b_1398958We spreken van een moestuin of groentetuin, keukentuin of zelfs keukenhof, als er een deel van de tuin rondom het huis wordt gebruikt voor de verbouw van groenten, kruiden, aardappelen en/of fruit voor eigen gebruik.

Waar vroeger iedereen met een stukje land om het huis wel iets verbouwde, is dat nu zeldzaam geworden. De meeste huizen (zeker binnen de bebouwde kom) hebben òf geen tuin òf een (te) kleine, meest siertuin.

Volkstuin

fa713a7678c6a5dff2d216093e79510f_1398958Met een volkstuin wordt een stukje land bedoeld, dat níet direct bij het huis ligt, maar ergens anders. Vaak zijn het terreinen, die in stukken worden verdeeld en aan belangstellenden ter beschikking staan om er zelf en voor eigen gebruik groenten, fruit of bloemen te telen.

In Nederland waren volkstuinen vooral in opkomst  in de jaren 1950-1970, toen de verstedelijking fors toenam. Volkstuincomplexen lagen vaak op plaatsen rond de steden, die niet (of nog niet) geschikt waren voor huizenbouw, zoals bijvoorbeeld aan de buitenkant van de gemeente of langs spoorlijnen. Intussen zijn steeds meer gebieden rond steden en dorpen ingenomen door huizen-, kantoren- of wegenbouw en worden volkstuincomplexen zeldzamer. Daarnaast is het nog maar de vraag of hedendaagse generaties evenveel belangstelling hebben voor het tuinieren en telen als hun vaders en grootvaders.

Britse tuintradities

In Groot-Brittannië lijkt dat allemaal net iets anders te gaan. Hoewel ook hier de verstedelijking voortschrijdt, kent het land een sterke tuiniertraditie, die ook door de jongere generatie wordt voortgezet. Schooltuinprojecten en volkstuincomplexen zijn in het hele land te vinden. In totaal zijn er bijvoorbeeld meer dan 350.000 volkstuinen, maar eigenlijk is dit aantal een druppel op een gloeiende plaat, want de wachtlijsten om een volkstuin of 'allotment' te bemachtigen zijn eindeloos.

0ca046b1c28c92360de6c1cd4b91c404_1398958Van tuinontwerp/-architectuur (van landschapstuin tot binnenplaats) tot aan de diverse vermaarde jaarlijkse tuinwedstrijden van de RHS (Royal Horticultural Society) toe, de Britten kunnen er geen genoeg van krijgen. Een sprekend voorbeeld is misschien wel het sinds 1968 (!) wekelijks door de BBC uitgezonden programma Gardener's World, voor van alles op en rond de tuin, dat nog elke vrijdagavond is te bekijken. Of de  prestigieuze RHS Chelsea Flower Show, die jaarlijks gedurende één week in mei in Londen wordt gehouden; niet alleen worden de tuinen heel druk bezocht door jong en oud, bekenden en onbekenden, koningin en volk, maar dagelijks zijn er in die week een aantal reportages over te zien op prime time TV. Verbazingwekkend! En nu dan een volkstuinwedstrijd; je moet er maar opkomen.

De Big Allotment Challenge

a2b4490b6f237ceb077884c72be246ea_1398959Voor deze wedstrijdserie, waaruit dan de beste Britse amateurtuinders tevoorschijn moesten komen, zijn gedurende een half jaar (in een vorige zomer) opnamen gemaakt van de zaaiende en wiedende deelnemers in de aan hen toegewezen volkstuin. De voor deze gelegenheid aangelegde volkstuinen lagen in een ommuurde tuin op het terrein van Mapledurham House in Oxfordshire.

Deelnemers

Deze keer waren het – afwisselend per seizoen – niet enkelindividuele deelnemers, maar ook negen paren, die gezamenlijk de volkstuin en de gegeven opdrachten tot een succes moesten maken, wilden zij in de race blijven. De samenstelling kon van alles zijn: een echtpaar, vrienden/vriendinnen, zussen/broers, ouder/kind, collega's, buren enz. enz.

Opdrachten

Na een aanlooptijd, waarin de deelnemer(s) de tuin moesten beplanten, inzaaien, wieden en water geven, kwamen per keer drie opdrachten langs. Deze opdrachten moesten zo goed mogelijk worden uitgevoerd om in de wedstrijd te blijven; elke week werd één deelnemer(paar) naar huis gestuurd.

De opdrachten waren achtereenvolgens: grow (telen), make (bloemschikken) en eat (conserven bereiden), alles met de producten uit de eigen volkstuin. (De titel van het concept doet op het eerste gezicht een beetje denken aan de succesroman (en film) Eat, pray, love van Elizabeth Gilbert, maar daar houdt de vergelijking dan ook meteen mee op.)

Jury

bae3d23fe8373f8d8b94cf6e6b937ae1_1398959

Opnieuw had de BBC voor de ze reeks een gerenommeerde jury samengesteld.

Voor het grow-gedeelte was er jurylid Jim Buttress, gepensioneerd en voormalig hoofd van de koninklijke tuinen van onder andere Buckingham Palace, St. James's Park en Kensington Gardens, waarvoor hij een koninklijke onderscheiding kreeg. Hij bekeek met strenge blik hetgeen de deelnemers op verzoek aanleveren, bijvoorbeeld 3 perfecte en identieke radijsjes, snijbonen, wortelen, gladiolen, rozen enzovoorts. En dat was nog lang zo makkelijk niet, want de tuinen konden te lijden hebben van wind, zon, droogte, vocht, ongedierte en plantenziektes.

Het make-gedeelte werd beoordeeld door Jonathan Moseley, een toonaangevende bloemsierkunstenaar. Ook hier stond en viel het resultaat met de kwaliteit van de zelfgeteelde bloemen en de creativiteit van de deelnemers.

Tot slot was er nog het eat-gedeelte, waar jam- en conservenexperte Thane Prince de verschillende kooksels kritisch proefde. Ook dit hoorde van oudsher bij een volkstuin; alle groenten, kruiden of fruit waren in een seizoen immers bijna tegelijkertijd klaar om te worden geoogst, maar te veel om direct te kunnen worden opgegeten. Veel werd dan ook ingemaakt en geconserveerd, met suiker, azijn, kruiden of zout (zoals jam, chutney, relish, siropen en sappen) voor de lange, koude winter.

Entertainmentwaarde van dubbelzinnigheden

En dan was er nog die andere reden om te kijken: de juryleden hadden de neiging om – bewust of onbewust – de nodige dubbelzinnigheden in hun commentaren te stoppen. Als er één ding is, waar de Britse lach gevoelig voor is, dan is het wel die al dan niet bedoelde dubbelzinnigheden, waar menig komische tv-serie van overliep of nog overloopt (van Dad's army tot Are you being served? en 'Allo, 'Allo!).

b45be59a62fcec8eb7d53febf4b89afe_1398959Vanaf de eerste reeks van de The Great British Bake-off zaten ze erin, die ondeugende, tweeledig op te vatten opmerkingen. De social media stonden bol van de reacties op die dubbelzinnigheden, waardoor natuurlijk steeds meer mensen het programma wilden zien, om bij een volgende, nieuwe 'tongue in cheek'-opmerking zelf ook te kunnen reageren via Twitter of Facebook. Zo is de 'soggy bottom' (‘zompige bodem’ als van een taart, maar ook ‘achterwerk’) nog steeds een gevleugeld gezegde.

Ook in de Big Allotment Challenge zorgde de jury (of de BBC?) voor dubbelzinnige pareltjes. Bijvoorbeeld de opdracht aan de tuinders te zorgen voor 'good erect stems' (goed omhoogstaande stengels) heeft menigeen lang doen gniffelen.

Tot slot

8b0ee990a49f6a84c369e5c5497e1ed2_1398959Voor wie van tuinieren hield, was het een leuk en leerzaam programma om naar te kijken en zat het een beetje tussen een wedstrijd en reality-tv in. Voor wie van verkapte (Engelse) dubbelzinnigheden hield, was er ook het een en ander te genieten. Persoonlijk vond ik die dubbelzinnigheden niet zo bijzonder, eigenlijk alleen maar banaal. Echter, in een land waar elke zweem van een vies woord of een vloek op tv direct wordt weggepiept, is een dubbelzinnige uitspraak bijna als sexy lingerie op een jongenskostschool; de kijkers vreten het begerig op.

Nawoord

Na een handvol seizoenen heeft de BBC besloten de stekker uit het programma te trekken. Hoewel moestuinen bijzonder populair blijven onder de Britten, vond men blijkbaar de kijkcijfers tegenvallen. Wel worden de gemaakte afleveringen overdag voor de liefhebbers nog uit ten treure op de BBC herhaald.

 

ASMAY.

© 2014 Foto's: BBC.co.uk, Office.microsoft.com, Wikimedia Commons

 

afe2d18298e4bf053c57bb54f93ab7ba_1398959Zie ook:

03/11/2016 08:31

Reacties (5) 

1
03/11/2016 09:09
Ik heb het programma wel een paar keer gezien, heerlijk ontspannend voor de kijker.
1
03/11/2016 09:07
Ieder zijn ding, maar niets voor mij dit programma.
1
Asmay tegen Robin93
03/11/2016 09:16
Echt iets voor de liefhebber, denk ik.
1
03/11/2016 09:06
Britse tv is blijkbaar erg braaf, vandaar dat halve dubbelzinnigheden misschien zo 'gevreten' worden? Op mij komt het allemaal wat puberaal over.
1
Asmay tegen ZiaRia
03/11/2016 09:16
Is het eigenlijk ook wel.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert