Koptisch Caïro - Het oudste deel van de stad

Door Chrisrik gepubliceerd in Reizen en vakantie

Aan de oevers van de Nijl, kijkt het district Oud-Caïro terug op bijna 2000 jaar geschiedenis. Naar Egyptische maatstaven is Cairo een jonge stad. Maar net buiten het centrum lijken we in een compleet andere wereld te komen.

a8915b76729ed83f4a29cebf15b9433f_1404916

Dit oudste deel van de stad wordt Koptisch Caïro of ‘Masr al Qadima’ genoemd. Het ontwikkelde zich rond de vesting Babylon.

Volgens de overlevering werd het eerste fort gebouwd door de Perzen rond de 6de eeuw vr Chr. en bevond het zich op de rotsen langs de rivier. Toen de Romeinen Egypte hadden bezet, gebruikten ze het fort voor een tijdje. Door problemen met de waterlevering werd het fort later door Keizer Trajanus op de huidige plaats gebouwd en dus dichter bij de rivier. Het bevat ook typische Romeinse kenmerken, zoals het rood en wit gestreepte metselwerk.

317349880020821262cdd848238ca12f_1404913

Binnen de vestiging van het fort Babylon bevindt zich het Koptisch museum, een klooster en een aantal kerken. In de loop der jaren werden hier ruim 20 kerken gebouwd waarvan er tegenwoordig nog vijf van overeind zijn gebleven. Het loont dan ook zeker en vast de moeite om een uitstap te plannen in dit oude gedeelte van de hoofdstad.

280f7ac0f3df363d71b9d7b4dba2c59b_1404913

In de tuin van het Koptisch museum zien we de resten van de muren, poorten en torens van de Romeinse vesting Babylon. Trappen voeren enkele meters omlaag naar de fundamenten.

bd20535a9e2e26efc4a512f77e6c1ef6_1404913

Binnen de muren is er een oase van rust en oude heilige plaatsen. Een van de Koptische kerken is de 5de eeuwse St. Sergius kerk.

42835fa7fa4e059938f8389428e87eae_1404916

Volgens de legende zou deze kerk gebouwd zijn op de plek waar de herberg stond waar Jozef, Maria en Jezus  verbleven na de vlucht uit Bethlehem. Onder de kerk bevindt zich een crypte, een ondergrondse grafkelder. Hier zou  de Heilige Familie een maand gewoond hebben (in een rots onder het altaar) toen ze voor Herodes naar Egypte moesten vluchten.

Het gebied groeide uit tot middelpunt van het inheemse christendom en is nog steeds het hart van Caïro’s koptische gemeenschap.

We wandelen door smalle steegjes, kleine binnenplaatsen, langs een aantal Koptische kerken,  de allereerste moskee en een synagoge.

6cb5bf06b4810bf7fb8dd66eb6ce8394_1404913

Tari (met de handtas) is geen onbekende hier. Het is mooi om te zien, hoe iedereen onze gids kent en een praatje slaat. Haar vriendelijke lach siert haar en haar grote kennis van Caïro en de deskundige uitleg is voor ons een waar plezier.

 

De hangende kerk

Op een van de oude Romeinse vestingtorens werd de Hangende kerk (Al Muallaqa in het Arabisch) gebouwd. Deze oudste kerk van Oud-Caïro is gewijd aan de Heilige Maagd Maria en werd gebouwd rond het jaar 300. Ze werd verwoest in de 9de eeuw en daarna herbouwd.

d2aa160e70e33958d64307be2819cf75_1404913

De kerk was van de 11de tot de 14de eeuw de zetel van de Koptische patriarch.

54aed7036857528c6a85d15aa27479f2_140491421c383f75e864495c2bea1ba376b36ee_1404914

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

f566b9d203f6438617127ffbed3ed23c_1404914

414f4fa3afe39eb97c929ddbdaa7e7f1_1404914

'foto's van alle Patriarchen'

 

De Hangende Kerk dankt zijn naam aan het feit dat zijn fundamenten rusten op de bastions van het oude Romeinse fort Babylon. De kerk is boven de waterpoort gebouwd.

24faa618f162448ec8439d0c5c5081f8_1404914

35a37006edb6c14cf8dcbfcf718089c2_1404916

(foto genomen van google)

De ingang maakt al een betoverende indruk : de barokke gevel met de brede trap rijst boven een palmentuin uit. Over een langwerpige voorhof, met planten en bloemen in potten komen we bij de hoge trap. Vandaar kunnen we naar het voorportaal klimmen, dat gedragen wordt door vier slanke witte zuilen. Daarboven verheffen zich de twee open torens met een kruis op de koepels.

9ed321cc18de6287a681a168cdce5d13_1404914

20fe1fa23e323ec96772f783f45ebd7f_1404914

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

We betreden de 29 trappen en links zien we de heilige Maagd.

 

Bovenin de hal zien we - door een glazen plaat in de vloer - dat de kerk inderdaad als een brug boven de waterpoort loopt.

93137f684c5dce3c55e5ed93d27a5b37_1404914

Het buitenste portaal is versierd met geglazuurde tegels met geometrische patronen, daterend uit de 11de eeuw. We gaan de kerk binnen ...

9e2938db08306249ce9e274606b18e87_1404914

40601807230e679992fb7ae9f2ecae2b_1404914

Dit is een totaal ander interieur dan de moskeeën. De ruimte van de kerk is verdeeld door drie arcaden van oude, witte marmeren zuilen tussen middenschip en zijbeuken (= grote zuilen achteraan)

d181775e4f3cf887d082d48a715805e9_1404914

Onder het houten tongewelf worden priesterkoor en schip der gelovigen gescheiden door een iconenwand. Over de gehele kerkbreedte is een lange rij van kleine iconen aangebracht, waaronder vele ruiterheiligen, zoals de heilige Mercurius, Joris en Theodorus. De iconen zijn versierd met houtsnijwerk en ronde figuren van heel dunne ivoorplaatjes (zie bovenste deel van foto hieronder)

9a3fa85b5e17dc3eb7a8fab9bc13e050_1404915

Tari legt ons uit dat, zoals in andere Koptische kerken, de altaarruimte zich opsplitst in drie kapelnissen.

Het middengedeelte draagt een rij van zeven grote iconen: Christus in het midden, geflankeerd door Maria en Johannes, daarnaast Gabriël en Michaël en aan de buitenkant Petrus en Paulus.

fccddbde0c76268a282b6920f0df93eb_1404914

Het linkse altaar is voor Sint-Joris

c5cd659c60af150dfe3439c62a6c4b54_1404914

En het rechtse is voor Johannes de Doper.

cb9a813b9f8b969e3efcd98acffd1c95_1404914

Tot mijn spijt moet ik melden dat de iconen van voormelde heiligen niet overal op de foto's staan.

38c44f7899318036fe27b7b24c1eb232_1404915

We zijn vol bewondering voor de mooie iconostase die het hoofdaltaar afschermt. Die is gemaakt van cederhout en ingelegd met fijne stukjes ivoor. Tari verzekert ons dat dit de mooiste Egyptisce iconostase is (hierboven)

4fa69084286e87e17ce10355538ce55d_1404915

deze iconostase bevindt zich in het linkse altaar

23ad5f09bfaddd022bf61c4169b20e70_1404915

en deze foto wil ik ook met jullie delen (omdat ik het zo mooi vind)

 

Maar dat is niet alles: Tari gaat met ons naar de marmeren ‘ambon’ (primitieve preekstoel) uit de 11de eeuw en het is daarmee de oudste van Egypte. Hij wordt gedragen door 13 delicate, gedraaide of geribde zuiltjes die Jezus en de twaalf apostelen symboliseren.

b8167d0c8f85fa15d4a11685324eefd4_1404915

Tari vraagt ons of er enig vermoeden is waarom er één ‘zwarte’ zuil tussen staat (links achteraan op de foto). Ik weet toch nog iets uit de godsdienstlessen en hoop het juiste antwoord geven : de zwarte zuil symboliseert  Judas, de verrader.

De twee buitenste zuilen (grijsachtig, gevlamd) bij de preekstoel symboliseren de evangelisten Marcus en Lucas.

674209781370f0a3b1adfc0269e52daf_1404915

zwarte zuil = rechts, achteraan

 

De lage vensters in de stemmige kapellen aan de rechterzijde van het priesterkoor hebben glas-in-loodramen met een opvallend warme kleur. De kapel is gewijd aan de Ethiopische Takla Hajmanot, één van de bekende koptische heiligen uit de 13de eeuw. De doopvont staat rechts vooraan ; de kapel is klein en het is er zó druk dat foto’s nemen bijna niet mogelijk is.

bf1d64bfaf0c9510365ded81be7ab7e8_1404915

We krijgen van Tari de nodige tijd om alles te bezichtigen. Zij vertelt ook over de kopten zelf, maar meer hierover in ...  volgend deel.

 

WORDT VERVOLGD

30/10/2016 14:05

Reacties (9) 

1
01/11/2016 19:33
Kerken zijn zeker aan mij besteed. Bijzondere architectuur!
Chrisrik tegen Rose
01/11/2016 19:38
Dank je Rose
1
31/10/2016 14:28
Weer een heel ander soort kerk qua interieur. Erg mooi.
1
30/10/2016 16:18
Ik vind kerken prachtig ook die jij hebt laten zien. Wij gaan dit jaar zeker nog één bezoeken die door Wren is gebouwd. Daar vervelen we nog wel mee als er foto's te delen zijn. Hier of op Facebook.
1
30/10/2016 15:15
Ik ben al lang geleden van mijn geloof gevallen, maar elke vakantie zul me wel in een kerk, kathedraal of zoiets te vinden. Vanwege de kunst en ambachtschap.
1
30/10/2016 15:00
Wat blijft dit toch indruk maken, je schrijft er zo mooi over en dan die foto,s erbij. Weer met plezier mee gekeken.
30/10/2016 15:04
ik probeerde even op tallsay te komen, maar het lukt me nog niet goed. Mijn rug speelt me meer parten in de rolstoel, dan mijn voet. Ik heb toch iets kunnen lezen en dit artikel importeren van plazilla. Ga dadelijk weer wat liggen :-))
XX
1
30/10/2016 14:33
weer een super mooi artikel met geweldige foto's
1
30/10/2016 14:17
Was weer even mooi om te bekijken. Herinnerde me deze nog wel.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert