Vergeten helden: Mallory en Mount Everest

Door Asmay gepubliceerd in Geschiedenis

167deca36c8088079f17c8858c767b84_medium.Waren George Mallory en zijn klimpartner Sandy Irvine de eersten, die de top van Mount Everest haalden, lang voordat Edmund Hillary en (sherpa) Tenzing Norgay dat deden? Sommigen beweren van wel.

Bewijs is er echter niet; de twee keerden in juni 1924 niet terug van hun beklimming van Mount Everest.

Wie was George Mallory?

George Mallory (18 juni 1886-8/9 juni 1924) was een Britse bergbeklimmer. Als oudste zoon van een dominee genoot hij een goede opleiding. Mallory belandde op het Winchester college, waar hij in zijn laatste schooljaar voor het eerst in aanraking kwam met bergbeklimmen.

Bergbeklimmen als nieuwe passie

c562052431b8269e308b4ae8a94cf926.jpgEén van de docenten nam elke zomer een aantal studenten mee op klimtocht in de Alpen en in 1904 was Mallory van de partij. Hij bleek een natuurtalent. Vanaf die tijd bekwaamde hij zich er verder in en beklom onder andere de Mont Blanc, Mont Maudit, Mont Vélan, maar ook de pieken in het Engelse Lake District. Zijn beklimming van Pillar Rock, zonder enige hulp, gold jarenlang als de zwaarste klimroute van Engeland en wordt nog steeds de 'Mallory-route' genoemd.

Rechts: George Mallory en zijn vrouw Ruth Turner.

Studie, huwelijk en de Eerste Wereldoorlog

Toch lagen zijn toekomstplannen aanvankelijk in een andere richting. Mallory studeerde geschiedenis aan de Universiteit van Cambridge en raakte bevriend met enkele leden van de Bloomsbury Group (een groep Britse schrijvers, intellectuelen, filosofen en artiesten, waaronder Virginia Woolf, E.M. Forster, John Maynard Keynes en Duncan Grant. De laatste schilderde diverse portretten van Mallory.).

In 1910 besloot Mallory als leraar aan de slag te gaan in Godalming. Hoewel zijn dagen als leraar niet erg succesvol waren, ontmoette hij er wel zijn latere vrouw Ruth Turner, met wie hij in juli 1914 in het huwelijk trad. Het stel kreeg drie kinderen: twee dochters en een zoon.  

In december 1915 nam Mallory dienst in het Britse leger. Als tweede luitenant vocht hij aan het front van de Somme tot aan de wapenstilstand in november 1918. Mallory keerde terug naar Godalming, maar nam in 1921 ontslag om deel te kunnen nemen aan de eerste grote Himalaya-expeditie.

Britse Himalaya-expedities in de jaren twintig

9c3ced7b9b4506e60d0f796d6a1cbeb2_medium.Het Himalayagebergte ligt, tussen China en India, in de bergstaat Nepal. Het klimseizoen in de Himalaya is erg kort. Normaliter stormt het altijd tussen de hoge pieken en is het beklimmen ervan uitgesloten; alleen de maanden april en mei, tot uiterlijk half juni, zijn geschikt, omdat door het naderende seizoen van de moesson de jetstroom in de bergen dan getemperd is. Dit geldt ook voor de maanden september en oktober, maar de door de moesson veroorzaakte extra sneeuw op de bergen bemoeilijkt het klimmen dan weer aanzienlijk.

In een tijd dat het Britse imperium nog de halve wereld omspande en ontdekkingsreizen en recordpogingen van Britse avonturiers nog in hoog aanzien stonden, werden een aantal Himalaya-expedities kort na elkaar georganiseerd.

Eerste expeditie

a577010d4c1b44621b33b8a188930eb0_medium.De Britse Verkenningsexpeditie van 1921 was georganiseerd en gefinancierd door het Mount Everest Committee.

Bedoeling was het gebied rond de Mount Everest in kaart te brengen en mogelijke routes aan de noordkant van Mount Everest te verkennen.

Linksboven: team 1921 met Mallory rechtsboven.

De expeditie bestond voornamelijk uit leden van Britse Alpine Club, een groep ervaren bergbeklimmers, en een aantal Nepalese sherpa's. Toch werden de meesten van hen geveld door hoogteziekte (hypobaropathie), veroorzaakt door het gebrek aan zuurstof in de hoge, ijle lucht. Hoewel het gebied goed in kaart kon worden gebracht en zij als eerste Europeanen voet in het gebied hadden gezet, was Mount Everest, met zijn hoogte van ongeveer 8.845 meter, nog op geen stukken na bedwongen.

Tweede expeditie

cb4b276f9c629c48acb277fc31b63574.jpgIn 1922 werd een nieuwe expeditie georganiseerd met het doel een serieuze poging tot het behalen van de top te doen.

De expeditie werd geleid door brigadier-generaal Charles Bruce en bestond uit twee klimteams: één geleid door Mallory, die de poging waagden zònder, de andere geleid door George Finch mèt zuurstoftanks. Mallory en de zijnen bereikten een recordhoogte van ongeveer 8.225 meter, de groep van Finch kwam zelfs tot 8.321 meter.

De expeditie moest echter worden gestaakt door de snel opkomende moesson. Op de terugweg naar het dal werd Mallory's groep op een door hem uitgestippelde route overvallen door een lawine, waarbij zeven Sherpa's omkwamen. Bij thuiskomst werd Mallory daarover met kritiek overspoeld.

Een volgende poging in 1923?

f32dcbc67574ca55f5febe20dcd99acf.jpgPlannen voor een volgende expeditie in 1923 werden gedwarsboomd door het Royal Geographical Society's Everest Committee, een bekrompen instelling met Victoriaanse ideeën.

Rechts: Mallory en Irvine, 1924.

Door alle kritiek was Mallory niet de aangewezen persoon voor een nieuwe expeditie. De andere kandidaat, George Finch, werd voor oneigenlijke redenen bij voorbaat uitgesloten; Finch was een Australiër en gescheiden.

Het comité achtte het ongewenst en onacceptabel dat Mount Everest werd bedwongen door een niet-Brit en dan nog één met een 'lage moraal' (scheiden was toen 'not done'). Het bedwingen van Mount Everest werd echter meer en meer een kwestie van nationale eer en trots.

Een jaar later, in 1924, werd een nieuwe expeditie georganiseerd. Mallory weigerde een eerste verzoek om de poging te ondernemen zonder Finch, maar onder grote publieke druk tot en met een persoonlijk verzoek van de koninklijke familie, gaf hij toe. Zijn nieuwe klimpartner werd de jonge, fitte maar onervaren Andrew 'Sandy' Irvine (8 april 1902-8/9 juni 1924). De fysiek sterke Irvine had wel bergen beklommen, maar alleen in Engeland en Noorwegen.

Derde expeditie

8eaeda4247474e0728ae7a4524b51509_medium.Opnieuw koos Mallory de noordzijde van Mount Everest, vanuit Tibet, voor de beklimming. De eerdere expedities hadden hem een route getoond, waarbij het laatste deel uit drie moeilijk te beklimmen blokkades bestond – de drie 'Steps' – terwijl het laatste stuk naar de top dan redelijk eenvoudig leek.

Linksboven: team 1924, met linksboven Irvine en Mallory.

Voor deze expeditie maakte Mallory wel gebruik van zuurstoftanks, waar hij twee jaar eerder nog fel tegen was. Begin juni 1924 deden Mallory en Irvine tweemaal een poging om de top te bereiken, maar moesten beide keren onverrichter zake terugkeren. Op 6 juni deden zij een laatste poging.

6b03c394e6d1387812525ab8b2a65403_medium.Op 8 juni beklom een ander, ondersteunend expeditielid, Noel Odell, een stukje van hun route. In een kort, wolkenloos en zonnig moment zag hij twee zwarte, bewegende stippen, hoog op de bergwand, ergens bij de 'Second Step' of mogelijk zelfs de hoge 'Third Step'. Hij kon echter niet zien of zij omhoog klommen of afdaalden, waardoor niet duidelijk was of zij de top nu wel of niet zouden hebben behaald. Even later onttrokken wolken hen aan het zicht. Mallory en Irvine zouden nooit meer terugkeren en werden officieel genoteerd als vermist. Odell bleek de laatste persoon, die het klimteam nog in leven had gezien.

Tot slot

Toen hij in 1924 gevraagd werd, waarom hij een berg als Mount Everest wilde beklimmen, zou Mallory geantwoord hebben: "Omdat hij er is." Het werd de leus van bergbeklimmers wereldwijd.

71a96a116756fa4947ead27f99f4c28e.jpgDe vermissing, zoektocht (en dood) van de twee bergbeklimmers veroorzaakten een schokgolf door Groot-Brittannië.

Links: zoektocht vanuit het kamp naar de twee vermisten.

Mallory en Irvine werden uitgeroepen tot nationale helden en er werd een herdenkingsdienst voor het tweetal georganiseerd in de St. Paul's Kathedraal in Londen, waarbij de voltallige regering en de koninklijke familie aanwezig waren.

Vanaf 1948, na de bezetting van Tibet, sloot communistisch China de noordelijke klimroute voor buitenlanders af. De Nieuw-Zeelander Edmund Hillary en de Sherpa Tenzing Norgay slaagden er in 1953 als eersten in, vanuit Nepal, op de zuidelijke (minder zwaar beschouwde) route, de top van Mount Everest te bereiken.

90289734f7d09fa6eb4912778662cedd.jpgSindsdien hebben velen Mount Everest (met succes) beklommen, met ultramoderne berguitrusting, speciale zuurstoftanks, speciale thermokleding, kampementen, tenten, ladders en andere hulpmiddelen, die vaak door vorige teams zijn achtergelaten. Hoe bijzonder en moedig – of gewaagd en roekeloos – zijn dan de pogingen van de Britten geweest in die begindagen van de Mount Everest-beklimmingen: haperende zuurstoftanks, canvas tenten, slechts wollen en linnen kleding ...

In 1979 maakte een Chinese bergbeklimmer, Wang Hong-bao, bekend, dat hij op een expeditie in 1975, op ongeveer 8.100 meter hoogte, een bevroren lichaam van een Europeaan had gezien. Volgens de beschrijving zou het gaan om Sandy Irvine, maar voordat de Chinees de locatie bekend kon maken, kwam hij om in een lawine. Irvine en de camera, die hij bediende, zijn nog steeds niet gelokaliseerd.

e4f0f4f92394ae0c5baac99e517da972.jpgRechts: het lichaam van George Mallory.

In 1999 werd op 8.155 meter hoogte het bevroren lichaam gevonden van George Mallory. Schuurwonden van touw en enkele botbreuken toonden aan, dat het tweetal eerst aan elkaar verbonden moet zijn geweest. Na een val raakten zij gewond en van elkaar gescheiden (Irvines lichaam lag namelijk niet in de buurt van dat van Mallory); de vrieskou deed de rest.

 

ASMAY.

© 2013 Foto's: Wikimedia Commons, Mountainworld.

 

0819f9a9fe127e0ac09684b52fd6c4da.jpgRechts: Sandy Irvine, zijn lichaam is nog steeds niet gevonden/geïdentificeerd.

Zie ook:

Vergeten-helden-'wrong-way'-Corrigan-the-Flying-Irishman

Nepal-toerisme-door-ex-oorlogsgebied-de-Guerrilla-Trek

Engeland-the-Isle-of-Wight

Kanaal-Eilanden-een-rondje-over-Jersey

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

10/10/2016 00:52

Reacties (4) 

1
10/10/2016 10:22
Het was een staaltje van onvervalst Brits patriottisme heb ik wel eens gelezen; koning George V had hem persoonlijk gevraagd deze beklimming te ondernemen, omdat men wilde dat Mount Everest het eerst door een Brit zou worden bedwongen. Mallory had aanvankelijk geen zin, maar kon de koning natuurlijk niet weigeren. Uiteindelijk werden het een Nieuw-Zeelander en een Nepalees, die de top bereikten.
1
Asmay tegen ZiaRia
10/10/2016 10:24
Wat gevoelens van (misplaatste) nationale trots en superioriteit al niet vermochten ...
1
10/10/2016 10:16
Inderdaad onvoorstelbaar, dat men in de jaren 1920 met zulke primitieve kleding en toebehoren zo'n gevaarlijke, koude beklimming ondernam.
1
10/10/2016 10:13
Wat een moed! Bijna een eeuw later lukt het de meesten niet eens, laat staan in die tijd met die uitrusting.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert