De RHS Chelsea Flower Show in Londen

Door Asmay gepubliceerd in Huis en tuin

'Olympische Spelen' voor tuinarchitecten en plantenkwekers

In 1913 was het de eerste keer dat de roemruchte Chelsea Flower Show in Londen werd georganiseerd door de Royal Horticultural Society, kortweg RHS genoemd. In 2013 vierde men dus alweer het 100-jarig jubileum. In 2014, het eerste jaar van de ‘nieuwe eeuw’ voor de RHS, was de aandacht tevens gericht op het herdenken van het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.

d7bf9e2caae386e53bc96372d9cd907d_1400657

No man's land van Charlotte Rowe, Gold 2014.

Hoewel er ieder jaar nog andere tuin- en bloemenshows door de RHS elders in Groot-Brittannië worden gehouden, geldt de Chelsea Flower Show bovenal als het belangrijkste evenement van het jaar in deze sector.

61e453641c91caf43d34e0f126774e73.jpgVoor tuinarchitecten en bloemen- en plantenkwekers staat het verwerven van één van de RHS-medailles gelijk aan een toppunt in hun carrière, als ware die medaille een Olympische plak in hun specifieke vakgebied.

Rechtsboven: Gold en Best in Show 2013, Trailfinders Garden, een Australische inzending.

Groot-Brittannië is tuinland bij uitstek

Groot-Brittannië kent een lange en rijke tuingeschiedenis. Waar vroeger alleen de landhuizen werden omringd door fraai aangelegde tuinen, vol liefst zo exotische mogelijke planten die vanuit één van de toenmalige koloniën waren meegenomen, zo heeft nu ook menig gewone burger 's zomers een kleurrijk bloemenpatroon in zijn tuin, zelfs als is die tuin van een bescheiden postzegelformaat. Van hoog tot laag, van rijk tot arm vind je er fanatieke tuinliefhebbers.

d374fe8e08d1e35bee93bf3cfe151c55_medium.

Een eerdere winnaar: the Landart Garden, 2006.

De aanleg van tuinen, de combinatie van bepaalde planten, heesters en bomen, de afwisseling van éénjarige, tweejarige en vaste planten, de aanplant van bloemenborders op kleur; het zijn allemaal onderwerpen en uitdagingen, waar een Britse tuinenthousiast zijn of haar hand niet voor omdraait. Wie kent niet de schijnbaar wild door elkaar groeiende 'cottage gardens'? Schijnbaar, want elke bloem en plant is zorgvuldig op die plek in de grond gezet om precies dat natuurlijke, wilde effect te verkrijgen.

De Royal Horticultural Society (RHS)

cf21f7e21304aad1c3686744c169e8c3.jpgDe RHS (vrij vertaald: Koninklijke Plantenkundige Vereniging) is opgericht in Londen in 1804. Vanaf 1861 mocht de Vereniging zich zelfs al 'Koninklijk' noemen.

Links: Best Artisan garden 2013: An alcove Tokonoma garden, een Japanse tuin, door Kazuyuki Ishihara.

De RHS is één van de meest prestigieuze en  leidinggevende plantenkundige instituten ter wereld. Door het al eeuwenlange vergaren, beschermen en preserveren van honderdduizenden plantensoorten heeft de RHS een schat aan botanische ervaring en kennis opgebouwd.

bd55089f2a1e61ab9217bedffd04693c_1400656

Togenkyo Garden van Kazuyuki Ishihara, Gold en de Best Artisan Garden 2014.

Daarnaast  vervult de RHS in Groot-Brittannië nog een grote rol als promotor van tuinieren in het algemeen: jaarlijks stimuleert en ondersteunt de RHS bijvoorbeeld schooltuinprojecten voor een paar miljoen Britse schoolkinderen. Daarnaast wordt een duizendtal kleine gemeenschappen met raad en daad bijgestaan in het aanleggen en onderhouden van (gemeenschappelijke) tuinen en 'allotments' (moestuinen).

De RHS Flower Shows

De RHS organiseert jaarlijks, van februari tot oktober, ongeveer twaalf grote bloemen- en plantenshows door het hele land. Deze shows, waarvan die van Chelsea het belangrijkste is, gelden als het neusje-van-de-zalm voor de beroepssector.

60f3d77ec8d79b4e470f14eb6c6833db_medium.

The SeeAbility Garden, Silver-gilt 2013.

Men kan overigens niet zomaar deelnemen aan zo'n show. Nee, daarvoor moet men niet alleen lid zijn, maar ook specifiek worden uitgenodigd; dit geschiedt pas nadat het van tevoren ingediende ontwerp goed genoeg is bevonden. Een plekje krijgen op één van deze shows is dus bijzonder eervol en begerenswaardig.

Terug naar de RHS Chelsea Flower Show

Terrein in Chelsea

Al 100 jaar wordt deze Flower Show jaarlijks georganiseerd, meestal in week 21 (meestal de derde week in mei), op het terrein van het Royal Hospital Chelsea, een rust- en verzorgingstehuis voor gepensioneerde Britse soldaten. Momenteel verblijven er ongeveer 300 man in het tehuis.

042bc7b32e73870f8039048d9ddb59d5_1400657

Waterscape Garden, Hugo Bugg, Gold 2014.

Het terrein wordt elk jaar afgebakend, ingedeeld, opgebouwd, geshowd en weer afgebroken. Vanaf half april mogen de deelnemers het hun toegewezen stuk grond bewerken, aanplanten, bebouwen enz. Midden op het terrein wordt een grote paviljoentent neergezet, waarin de top van de Britse bloemen- en plantenkwekers (en ook wel van overzeese Common-Wealth-gebieden) hun stands mogen inrichten.

eb59806c8dc02f5ded64b42e8686eedf_medium.

B&Q Sentebale, Forget-me-not Garden
(in opdracht van de Britse prins Harry en geïnspireerd op Lesotho, Afrika), Silver-gilt 2013.

Strikte regels en tradities dicteren het verloop van de RHS Chelsea Flower Show

cc919cbff9245a8d7b4de6c0122e70c4_medium.De showtuinen en –stands moeten op de zondag van week 21 op een bepaalde tijd klaar zijn; vanaf dan mag er niets meer aan de tuinen of stand worden gedaan of aangepast.

Links: James May's Plastic Garden, 2009.

Vervolgens moet iedereen het terrein verlaten en gaat de jury, bestaande uit een aantal RHS-leden met een lange staat van dienst, in alle rust alle tuinen en stands af om te bepalen wie wel of niet, en zo ja, welke medaille zal krijgen.

Verschillende 'awards' op de RHS Chelsea Flower Show

Er zijn vier soorten medailles te winnen in de verschillende categorieën: Gold, Silver-gilt, Silver en Bronze. Eveneens kunnen meer deelnemers in eenzelfde categorie eenzelfde medaille winnen, maar slechts één ervan wordt door de jury uitgeroepen tot 'Best in Show'. Dit is de absolute 'winnaar'.

39dad270ca98b8360bf65a0fa84217d0_1400656

Laurent Perrier Garden van Luciano Gibubbilei, Gold en Best in Show 2014.

De categorieën, waarin men voor een medaille strijdt, zijn meestal:

  • Show gardens (grote, met architectuur aangelegde design-tuinen)
  • Artisan gardens (kleine tuinen met een artistieke inslag)
  • Fresh gardens (kleine tuinen met een onconventionele, onverwachte en bijzondere inslag)
  • Great Pavilion (bloemen- en plantenstands in de Paviljoenstent)
  • Floral artistry (bloemschikkunst).

24cc18945ed6a8aacca8357c7e57b0af_medium.

Brewin Dolphin Garden, Gold 2013.

De onderdelen van de kleine tuinen willen per jaar nog wel eens wijzigen (soms zijn er twee, soms drie verschillende categorieën) of een andere, nieuwe opdracht krijgen. Sinds kort wordt ook jaarlijks een prijs beschikbaar gesteld voor:

  • Environmental award (milieubewust tuinieren)
  • Young Florist of the Year (jongste tuinierder van het jaar).

ca846622df4d625e750c9fcf940999e7.jpgVerder is er nog de Publieksprijs voor de tuin, die bij het publiek het meest in de smaak valt. De winnaar van deze prijs wordt op laatste dag bekend gemaakt.

Leuk detail (zie foto links):

Best in Show2013 van de stands in de Paviljoenstent werd de stand met Alliums (sieruien) en Amaryllis van de in Groot-Brittannië gevestigde Nederlandse kweker Warmenhoven.

Opening en duur van de RHS Chelsea Flower Show

7e9bf2c8788b863fdd727e26ad2f90ee.jpgOp maandagmorgen vinden de gespannen deelnemers bij hun tuin of stand dan wel of niet zo'n vurig begeerde envelop met daarin de eventueel toegekende 'award' of medaille.

Links: M&G Centenary Garden 'WIndow through Time', Gold 2013.

Op maandag gaat de Flower Show officieel open, maar alleen en strikt voor genodigden. Vaak behoren hier de bekende Britten van radio, tv of film toe, maar ook politici, adellijke families en natuurlijk, 'last but not least', leden van de koninklijke familie. Koningin Elisabeth is er bijna elk jaar wel te vinden, evenals kroonprins Charles, die zelf een fervent tuinierder is.

Vanaf dinsdag tot en met vrijdag is het terrein open voor het 'gewone volk'.

Sluiting van de RHS Chelsea Flower Show

Vroeger was de vrijdag dan ook gelijk de laatste dag, maar sinds kort sluit de show een dag later, op zaterdag.

87d6c9ab78a92ba4eb9cc25e4e587d12_1400657

Telegraph Garden, Gold 2014.

De toestroom op die laatste dag is altijd groot, niet alleen omdat het de laatste dag is, maar vooral door koopjesjagers, die wachten op het eind van de Flower Show. Om 16.00 uur word namelijk een bel geluid, ten teken dat de Show is afgelopen en dat tegelijkertijd het startschot is van de uitverkoop van tentoongestelde bloemen en planten in de Paviljoenstent.

Standhouders nemen namelijk zelden iets mee terug en verkopen zoveel mogelijk van hun bloemen en planten uit. Menig Londenaar verlaat dan het terrein met veel te grote potten bloemen, planten, heesters en struiken, die men amper nog kan tillen of al helemaal niet in de auto of metro kan krijgen.

831cead36745adee874807beb9774009_1400658

50 Years of Bloom in the South West (inzending Bath), met Basil the Gardner (figuur uit een kinderserie), Diamond Jubilee Award 2014 in de Great Pavillon.

Ook de tuinen kunnen in principe worden gekocht, om dan op een later tijdstip te worden afgebroken en bij de koper te worden opgebouwd, maar dat is niet een ding voor het gewone publiek. Winnende tuinen worden soms aangekocht door zeer vermogende particulieren, bedrijven en instellingen of gemeenten, die er een plantsoen van maken. Veel van de  grote, dure tuinen zijn overigens al met sponsorgeld van bedrijven en instellingen aangelegd en zullen dan ook deels aan die sponsoren toebehoren.

Tot slot

79e2d285043af61b032e9326506c0491.jpgIn ongeveer zes tot acht weken wordt jaarlijks dit gigantische bloemen- en tuinfestijn opgebouwd, geshowd en weer afgebroken.

Honderdduizenden mensen komen er elke keer weer op af, of het nu mooi weer is of niet.

Linksboven: Gold en Best Fresh Garden 2013 'After the Fire', waarin de groei en bloei van een eerder door brand verwoest stuk natuur wordt getoond.

De BBC verzorgt tweemaal daags een live-verslag van de Flower Show: elke middag rond 15.00 uur op BBC 1 en elke avond rond 20.00 uur op BBC 2 (Britse tijd), zodat iedereen in het hele land (en ook daarbuiten) kan meegenieten van al het moois, dat deze Show te bieden heeft.

4a00f0972080e28f45171ab5569871d8_1400658

Vital Earth The Night Sky Garden, Harry en David Rich, Silver Gilt 2014.

Al met al een uniek en misschien wel typisch Brits fenomeen, deze RHS Chelsea Flower Show, waar ik elke keer weer graag naar kijk en met volle teugen van geniet.

 

2ebc0d39eda3e81a090586b2d5213541_1400658ASMAY.

© 2013 Foto's: Rhs.org.uk, Wikimedia Commons.

 

Rechts: Viking Cruises (Noorse tuin), Silver Gilt 2014

Rechtsonder: Wellchild Garden, Silver GIlt 2014.

 

1bbc2922762996ef48f4543106ec2a70_1400658Zie ook:

Dagje-uit-de-Keukenhof-in-Lisse

Rozen-(1)-van-anatomie-tot-ziekten-een-korte-introductie

Rozen-(2)-een-korte-blik-in-de-geschiedenis

Rozen-(3)-in-vele-soorten-en-maten

Rozen-(4)-in-geuren-en-kleuren

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

07/10/2016 10:25

Reacties (5) 

1
07/10/2016 11:18
Geweldig, deze tuinen. Het is echt de wereldtop in tuinarchitectuur, dat hier jaarlijks aan de slag gaat. Jammer, dat het na een week weer wordt afgebroken.
1
07/10/2016 11:14
Mooi, die Britse tuintradities.
1
07/10/2016 11:13
Schitterend. Ik krijg er elk jaar wel iets van mee via de tv. Ik heb geen groene vingers en de tuin is meer corvee dan hobby, maar ik kan erg genieten van een mooie tuin.
1
07/10/2016 11:22
Ik ook!
1
07/10/2016 11:06
Prachtige tuinen! De moeite waard om er eens een keer voor naar Londen te gaan (mits je er natuurlijk entreekaarten voor kunt krijgen).
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert