Douglas Adams en The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, liftend door de Melkweg

Door Robin93 gepubliceerd in Boeken en recensies

de346942ea2e0f5a19b66b5cd4724bde_medium.Misschien wel de meest originele en humoristische scifi-schrijvers vind ik toch wel Douglas Adams. Zijn “The Ultimate Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”, een ‘trilogie’ van vijf boeken plus een bonusverhaal, behoort zeker tot de leukste, vreemdste en fantasierijkste werken binnen dit genre.

Over de schrijver

4133d5cf8f685ed1aedc6d9c5bbfe4cc_medium.Douglas Adams werd geboren in Cambridge, Groot-Brittannië, op 11 maart 1952. Hij rondde zijn schoolopleiding af in Brentwood School in Essex en studeerde vanaf 1970 Engelse Literatuur aan het St. John’s college in Cambridge. Op de universiteit wilde hij dolgraag toetreden tot Footlights, een studentenclub voor komedie, maar lidmaatschap ervan was strikt op uitnodiging. Het duurde tot 1973 voor Adams zijn uitnodiging kreeg. In 1974 studeerde hij af.

Ambities van Douglas Adams

Vanaf zijn schooltijd was Adams altijd bezig met het schrijven van verhalen, komische sketches, grappen en scripts. Het was dan ook zijn ambitie om zijn schrijftalent in te zetten voor de radio- en/of tv-programma’s.

In 1974 werd de revue van de studentenclub Footlights opgenomen en uitgezonden op de BBC. Ook kwam er een productie van op het toneel in het Londense West End. Hier maakte Adams kennis met Graham Chapman van Monty Python’s Flying Circus. De twee raakten bevriend en schreven verschillende scènes en sketches voor Chapmans show. Adams verscheen tweemaal in een Monty Python-aflevering en is één van de twee schrijvers, die als niet-Monty Python-leden een vermelding als schrijver op de titelrol kregen.

0b736256fabecaaaf40baa8afeee36c4_medium.Toch lukte het niet gelijk om blijvend door te breken, want het werk droogde op. Waarschijnlijk kwam dit mede door de bizarre humor die Adams er op na hield. Adams was zoals hij zelf zei “een fanatiek atheïst” en hij ontzag geen enkel heilig huisje in zijn bizarre verhalen. Adams werkte een paar jaar als van alles en nog wat: portier, bouwvakker, uitmester van kippenhokken, body-guard enz. Veel van wat hij tijdens deze baantjes aan rare dingen meemaakte, gebruikte hij later als inspiratie voor zijn boeken, scripts of sketches.

Douglas Adams en The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy

025e86d2b538ab6c75f1b28d73299b23_medium.In 1977 kwamen enkele van Adams verhalen op de BBC-radio. Deze werden goed door het publiek ontvangen. In 1978 begon de BBC-radio met de uitzending van de eerste afleveringen van The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Het werd zo’n succes dat Adams een vast contract als radio-producer bij de BBC kreeg aangeboden.

Het idee voor het verhaal had Adams gekregen op een vakantie in Oostenrijk. Toen hij een keer beneveld wakker werd in Innsbruck was het eerste wat hij zag zijn reisgids (The Hitchhiker’s Guide to Europe) en een handdoek. Ideeën borrelden bij hem op:

  • “Iemand zou een reisgids voor het universum moeten maken."
  • "Een handdoek is het meest handige wat een reiziger bij zich kan hebben.”

Het werd de kern van de volgende serie verhalen die hij zou schrijven.

48aea1636f384c517d3ba4d2aa402d12_medium.Hoewel Adams wel een ruw idee had van hoe het verhaal er uit zou komen te zien, schreef hij volgens eigen zeggen veel voor de vuist weg, zoals het op dat moment in hem opkwam. Adams was een veelzijdig man die zich ook met tal van andere dingen bezighield; hij had dan ook regelmatig moeite met het halen van de deadline voor zijn boeken. Een aantal weken opgesloten zitten in een hotelkamer met een redacteur van de uitgever om één van de boeken af te schrijven, was voor hem geen uitzondering. Toch schreef hij vijf boeken in redelijk tempo achter elkaar.

The Hitchhiker-serie:

  • The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (1979) – Het Transgalactisch Liftershandboek

  • The Restaurant at the End of the Universe (1980) – Het Restaurant aan het Eind van het Heelal

  • Life, the Universe and Everything (1982) – Het Leven, het Heelal en de Rest

  • So Long, and Thanks for All the Fish (1984) – Tot ziens en bedankt voor de Vis

  • Mostly Harmless (1992) – Grotendeels ongevaarlijk

  • Young Zaphod plays it Safe (1986) kort bonusverhaal.

1c1a94eaa054090d38fb94bf03cb3214_medium.Van de eerste vier boeken verscheen een gebundelde versie in 1987.

Van alle vijf boeken plus het bonusverhaal verscheen een gebundelde versie als The Ultimate Hitchhiker’s Guide in 1996)

Op 12 oktober 2009 verscheen een laatste verhaal in de Hitchhiker-reeks van de hand van de Ierse schrijver Eoin Colfer (bekend van de Artemis Fowl-serie) in samenwerking met Jane Belson (Adams vrouw):

  • And Another Thing (2009) – En dan nog iets.

Douglas Adams en andere werken

e7226bdfaa82dacc691a358114542ce6_medium.Naast zijn bekendste werk (de Hitchhiker-serie) schreef Adams nog meer.

Dirk Gently-serie:

  • Dirk Gently’s Holistic Detective Agency (1987) – Dirk Gently’s Holistic Detectivebureau

  • The Long, Dark Tea-time of the Soul (1988) - geen Nederlandse vertaling van bekend

Ook schreef hij een non-fictie boek over bedreigde diersoorten. Adams was een gedreven milieu-activist:

  • Last Chance to See (1989) – Voor het te Laat is.

Daarnaast was Adams druk met het schrijven voor radio en tv. Zo was hij vanaf 1979 eerst enkele seizoenen één van de schrijvers van de Dr Who-reeks. Later werd Adams script-redacteur van de serie.

Douglas Adams en zijn andere passies

Adams had – behalve zijn vrouw en dochter – nog twee andere passies in zijn leven, namelijk muziek en computers. Beide hebben in vrijwel al zijn werk een belangrijke rol gespeeld.

Douglas Adams en muziek

Adams speelde zelf gitaar (linkshandig) en had ook pianoles gehad. Zijn favoriete Britse bands waren Pink Floyd en Procol Harum. Hij was bevriend met alle bandleden, maar in het bijzonder met David Gilmour (gitarist van Pink Floyd) en Gary Brooker (zanger, pianist en tekstschrijver van Procol Harum). Bij beide bands heeft hij enkele keren als gast tijdens een concert op het podium meegespeeld. Referenties naar beide bands en hun muziek kun je vooral in de Hitchhiker-serie terugvinden.

Douglas Adams en computers

70aef33cdee3e2cbacaf5c67aa52f685_medium.Volgens eigen zeggen ontdekte Adams de tekstverwerker in 1979/1980, toen de eerste versies op de markt verschenen. Als schrijver werd hij er al snel een fervent fan van. In 1983 ontdekte Adams bij een bezoek aan het kantoor van Infocom in Boston een eerste Apple Macintosh. Het werd een liefde die nooit meer overging. Naar zeggen was Adams de eerste persoon in Groot-Brittannië die een Apple Macintosh had (Stephen Fry was de tweede). Het laatste bericht dat hij op het forum van zijn eigen website deelde in 2001, ging over zijn ervaringen met de Mac OS X. Adams beschreef dit besturingssysteem in één woord als “Awesome...”; het was het laatste woord dat hij er zou schrijven.

In 1984 was Adams nauw betrokken bij het ontwerp van de Hitchhiker’s Guide als computergame.

Douglas Adams, persoonlijk leven en dood

Na enkele kortstondige relaties ontmoette Adams zijn latere vrouw Jane Belson in het begin van de jaren 1980. Belson was een advocate en het stel ging samenwonen in Islington, Londen. Het werd een knipperlichtrelatie, maar uiteindelijk stapten de twee in 1991 in het huwelijksbootje. In 1994 werd hun (enige) dochter Polly geboren.

In 1999 verhuisde de familie van Londen naar Santa Barbara, Californië in de V.S. Adams zette zich in om zijn Hitchhiker-reeks verfilmd te krijgen. De Disney-studio had in 1998 de rechten gekocht, maar verdere uitvoering werd niet aan het plan gegeven.

Op 11 mei 2001 kreeg Adams net na het sporten een zwaar hartinfarct. Hij stierf, 49 jaar oud.

d787fe56e769df4278a6c509a3adf91e_medium.Er was een uitvaartdienst in Santa Barbara op 16 mei, waarna Adams werd gecremeerd. Zijn vrouw en dochter keerden vervolgens met de urn terug naar Londen waar op 17 september een druk bezochte herdenkingsdienst voor Adams werd gehouden in de St. Martin-in-the-Fields Kerk aan het Trafalger Square in Londen. Zowel David Gilmour van Pink Floyd als Gary Brooker van Procol Harum traden er op. Het werd de eerste herdenkingsdienst die live op de BBC-website werd gestreamd. Adams urn werd in juni 2002 bijgezet op de Highgate-begraafplaats in noord Londen.

Op 25 mei 2001 – twee weken na de dood van Adams – organiseerden zijn fans voor het eerst een ‘handdoekdag’ ter ere van hem. Deze traditie wordt nog elk jaar gevierd.

De officiële biografie van Adams werd genoemd naar een song van Pink Floyd: Wish you were here (2003).

Na de dood van Jane Belson in 2011 (zij stierf aan kanker) is dochter Polly nog de enige nabestaande van Adams.

The Hitchhiker’s Guide tot the Galaxy – de film

8463a95878094207d52aa808f4ed2808_medium.Na de dood van Adams ontstond er een hernieuwde belangstelling voor al hetgeen hij in zijn productieve leven heeft gedaan. Eén ding dat in een versnelling raakte, was het maken van de film naar het eerste deel van de Hitchhiker-reeks. De film, die werd geregisseerd door Garth Jennings, kwam uit in 2005 en eerde Adams postuum als producer. Het werd een Brits-Amerikaanse productie, waarin de hoofdrollen waren weggelegd voor Martin Freeman, Sam Rockwell, Mos Def, Zooey Deschanel, Bill Nighy, Anna Chancellor en John Malkovich. Voor de belangrijke rollen van het transgalactisch gidsboek en Marvin (de paranoïde en depressieve androïde) werden de stemmen van respectievelijk Stephen Fry en Alan Rickman toegevoegd.

De film was een redelijk commercieel succes, maar verdere filmplannen zijn nog niet opgesteld; of de andere delen van de serie ooit zullen worden verfilmd is dan ook nog maar de vraag.

 

Copyright: Robin93.

(2016) Foto's: Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

57cf0de877d3ea81a905d1269ed23122_medium.Zie voor andere artikelen ook:

Robin-Hobb-en-de-reeks-Realm-of-the-Elderlings-(Het-Rijk-van-de-Ouderlingen)

Joseph-R-Lallo-en-The-Book-of-Deacon-serie

J-K-Rowling-Harry-Potter-en-Pottermore

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

https://robin93artikelen.wordpress.com/star-trek/

 

25/09/2016 07:22

Reacties (5) 

1
25/09/2016 09:11
Alles met Alan Rickman en Martin Freeman is de moeite waard :) Fat gezegd hebbende, ik vond de boeken ook erg leuk. Behalve de laatste. Terwijl ik die auteur ook wel graag mag lezen.
1
25/09/2016 13:21
De allerlaatste (die niet door Adams is geschreven maar door Colfer) heb ik nog niet gelezen. Ben wel benieuwd dus dat is het doel binnenkort.
1
25/09/2016 08:23
Uitstekende schrijver, heb me kostelijk geamuseerd met het lezen van zijn boeken. Ook de film vond ik aardig eer aan het (eerste) boek doen.
1
25/09/2016 08:19
Humor met een absurde twist; ik kan me voorstellen dat Adams goed bij het Monty Python team paste.
1
25/09/2016 08:16
Geweldige humor van deze schrijver! Jammer, dat hij zo jong is overleden.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert