Slimme robot verovert de wereld

Door Robin93 gepubliceerd in Technologie

c810175630ba1e2da321775467a65c9c_medium.

Wat ooit als een mechanisch werkend stukje speelgoed begon, is intussen uitgegroeid tot een steeds meer onmisbaar wordend onderdeel van onze maatschappij. De robot is zelfs niet meer weg te denken uit de moderne beschaving – al is die plaats voorlopig nog beperkt tot een de mens ondersteunende rol in vooral de industrie, de wetenschap en de ruimtevaart. De precieze, door de computer gestuurde robots worden echter ook steeds belangrijker in bijvoorbeeld de gezondheidszorg. Niet alleen in het laboratorium, maar ook in de operatiekamer en bij onderzoeken en bepaalde behandelingen wordt de computergestuurde robot/robotarm meer en meer toegepast.

Wat noemen we een robot?

7d5b3d48628ec4a5b8608c94115617a9_medium.Meestal zien we een robot als een machine die kan worden geprogrammeerd om automatisch bepaalde taken of werkzaamheden uit te voeren zonder dat daar nog een mens aan te pas komt. Praktisch gezien kan een robot over het algemeen voor een aantal verschillende taken worden ingezet. Hierin verschilt de robot van de numerieke machine (zeg maar de oerversie van de computer) die steeds één specifieke taak kan uitvoeren. We kennen niet alleen robots 'in onderdelen' (zoals een robothand/gereedschap, een robotarm of een robot-distributiesysteem), maar ook de gemechaniseerde individueel opererende eenheid, in machine- of in mensvorm. De robot Wall-E uit de gelijknamige tekenfilm van Pixar en R2-D2 uit Star Wars zijn voorbeelden van intelligente robots in machinevorm en C3PO - eveneens uit Star Wars - is een mooi voorbeeld van de robot in mensvorm.

Ontstaan van de robot

8c1cd087fab0ec0ffd408fcd22c4d3b6_medium.Het woord 'robot' werd overigens bedacht door de broer van de Tsjechische toneelschrijver Karel Čapek. Čapek gebruikte het woord voor het eerst in zijn in 1920 gepubliceerde stuk "R.U.R" (Rossum's Universal Robots).

De term zou zijn afgeleid van het Tsjechische woord 'robota' hetgeen zoveel betekent als 'eentonig werk'. Volgens sommigen zou het woord ook een verbastering of bewerking kunnen zijn van het oud-Slavische woord 'rabu' dat 'slaaf' betekent.

Maar de ideeën en de al dan niet succesvolle uitvoeringen van 'zelfdenkende' mechanische snufjes bestaan al veel langer. De geniale Leonardo da Vinci hield zich er al mee bezig; in 1495 schetste hij bijvoorbeeld al een mechanische strijder/soldaat die voor een deel werd aangedreven door een klokmechanisme. In Japan was het Hisashige Tanaka (ook wel de Japanse Edison genoemd) die in de 18e eeuw onder andere een thee serverende mechanische dienaar had gebouwd.

Door de vlucht die ontwikkelingen op het gebied van mechanica en computertechniek in de 20e eeuw namen, kwam de robot als programmeerbare en zelfstandig opererende eenheid steeds dichterbij.

0d43a78e23a6b12a544bab988a8785b3_medium.De eerste  geprogrammeerde en digitaal bestuurde robot – meer een grote robotarm – werd uitgevonden door George Devol in 1954. Hij noemde zijn vinding de 'Unimate' (foto links) en verkocht deze aan General Motors. De 'Unimate' lag daarmee aan de basis van de huidige robotgestuurde assemblage-industrie en betekende voor veel mensen het verlies van hun baan. Op zo'n geautomatiseerde assemblagelijn viel overigens ook ooit het eerste menselijk slachtoffer van de robotica: de Amerikaan Robert Williams werd in 1979 in een autofabriek dodelijk getroffen door een assemblagerobot.

De robot spreekt tot de verbeelding

625fd3af6c8e4662fff4575d1c8344f7_medium.Fantaseren over een toekomst vol mechanica en robotica is iets dat vele schrijvers al in hun werken hebben gedaan. Het genre kreeg er zelfs een eigen naam door: science-fiction. Jules Verne (1828-1905) was in zijn tijd al helemaal in de ban van ongekende mechanische mogelijkheden. In de 20e eeuw bloeide dit genre – zeker vanaf de jaren 1940-1950 – als nooit tevoren. Eén van de bekendste sci-fi schrijvers uit die tijd was Isaac Asimov. Hij werd gefascineerd door robots en veel van zijn boeken en verhalen gaan over de ontwikkeling van de robot: van machine tot individueel denkende eenheid. Een aantal van zijn boeken is inmiddels verfilmd, zoals Bicentennial Man (1999) met Robin Williams en I, Robot (2004) met Will Smith.

Het idee van intelligente robots die in opstand komen tegen hun eentonige bestaan, de macht overnemen en daarbij hun 'schepper' – de mens – aanklagen, aanvallen en zelfs doden, zal voor menigeen een schrikbeeld zijn. Denkbeeldig is dit niet; het zichzelf lerende potentieel van een kunstmatige intelligentie is in feite onbeperkt en dat is bij menselijke intelligentie niet het geval. Het schrikbeeld dat robots, computers, een kunstmatige intelligentie de mens ooit aan zich ondergeschikt zal maken, is een horror-scenario waar al menig boek over is geschreven en menig film over is gemaakt. Een goede vertegenwoordiger hiervan is bijvoorbeeld de filmreeks The Matrix (1999-2003).

De robot neemt over

3994876f857404a29635aa3b7a09d6b4_medium.Dat de robot als werknemer de mens heeft vervangen in veel fabrieken en productiehallen is al een feit. Dat de ontwikkelingen en praktische toepassingen van met kunstmatige intelligentie uitgeruste robots ons leven meer en meer zullen overnemen, is een kwestie van tijd.

Rechts: een laparoscopie-operatie robot.

In januari 2015 klonk er zelfs een waarschuwing van een groep prominente ondernemers en wetenschappers waaronder Tesla-oprichter Elon Musk en natuurkundig genie Stephen Hawking. In feite de laatsten waarvan je een dergelijk geluid zou verwachten, gezien het gebruik dat beide heren in hun beroep van - in ieder geval - geavanceerde computertechniek en robotica maken.

De waarschuwing gold enerzijds de enorme veranderingen in de maatschappij en dan met name op de arbeidsmarkt die door de groeiende inzet van kunstmatige intelligentie teweeg zullen worden gebracht. Door de inzet van goedkope en (meer?) efficiënte robots in allerlei beroepen zullen veel banen verdwijnen. Eerst zullen dit de banen van de laagstbetaalden zijn, maar allengs zullen de robots in rang opklimmen en uiteindelijk in elke beroepsgroep kunnen doordringen: van serveerster tot helpdeskmedewerker, van verkoper tot makelaar, van leraar tot huisarts, van politieagent tot advocaat – the sky is the limit.

c848bab5603b726f2413e313a41a5310_medium.Een voorproefje is nu al te zien in bijvoorbeeld de inzet van bedienende robots in enkele (proef) hotels en restaurants, zoals dit al gebeurt in Thailand (Hajime robotrestaurant in Bangkok - zie foto) en Japan (het Henn-na Hotel in Sasebo en het Robot-Restaurant in Tokio). Een ander gegeven is de zelfrijdende (vracht)auto die op de lange termijn menselijke vrachtwagen-, bus- en taxichauffeurs overbodig zouden kunnen maken.

De waarschuwing van de gerenommeerde groep gold anderzijds de snelle ontwikkelingen in kunstmatige intelligentie en dan vooral het zelflerend vermogen daarvan. Er wordt dan ook al tientallen jaren voorspeld dat computers in 20-30 jaar tijd slimmer zullen zijn dan mensen. De potentiële voordelen hiervan kunnen in het uitvoeren van de werkzaamheden waarin robots worden toegepast natuurlijk van onschatbare waarde zijn. Tegelijk moet men er wel voor blijven waken dat de robots met kunstmatige intelligentie doen wat wij mensen willen dat zij doen. Stephen Hawking noemde kunstmatige intelligentie zelfs "potentieel gevaarlijker voor de mens dan kernbommen". Zouden die griezelige scenario's van films zoals The Matrix dan toch ooit nog werkelijkheid kunnen worden?

b932691ee5b22352f2d10c69377d739e_medium.

 

Copyright: Robin93.

112365d26314e9e9dbaae75a64510668_medium.(2016) Foto's: Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

Zie voor andere artikelen bijvoorbeeld ook:

Minecraft-game-maakt-ontwerper-miljardair

Webwinkelen-filevorming-drones-en-cargo-hitching

Autotechnologie-digitaal-dashboard-zo-slim-als-een-smartphone

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

 

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
21/09/2016 07:27

Reacties (3) 

1
21/09/2016 08:08
Ontzettend knap wat robots allemaal al niet kunnen doen. Maar er zitten inderdaad twee kanten aan het verhaal: voor de innovatie zijn robots uitstekend, voor de werkgelegenheid voor de mens niet.
1
21/09/2016 08:05
Dubbele gevoelens hierbij. De mens lijkt zichzelf overbodig te maken; hoe meer robots het werk kunnen doen, hoe minder mensen een baan hebben.
1
21/09/2016 08:01
De robot wordt misschien nog eens de redding voor wat betreft de zorg voor de mens, als het zo door gaat.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert