Apenstreken op de Rots van Gibraltar

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

54016acde3022e4f3fdc48d7db690f71_medium.De autoriteiten op Gibraltar zitten regelmatig met de handen in het haar. Wat te doen met de groeiende populatie berberapen, die de ene apenstreek na de andere uithalen?

Op zich lijkt dit geen groot probleem, ware het niet dat steeds meer goedbedoelende inwoners en toeristen de dupe worden van die dominante en hardhandige apenstreken. Het geduld raakt langzamerhand op.

Waar ligt Gibraltar in Europa?

8b3a452fa7a5083cbb25830c82a274f0.jpgGibraltar is een Britse kolonie aan de zuidkust van Spanje, aan de Straat van Gibraltar, die de Middellandse Zee met de Atlantische Oceaan verbindt. De kolonie ligt op de westhelling van de rots (hoogste punt is 425 meter), die met Spanje is verbonden door een zandige landengte, de onbewoonde, neutrale strook La Linea. De oppervlakte van het Britse Gibraltar is ongeveer 6,8 km2 en dat is toch altijd nog driemaal groter dan bijvoorbeeld Monaco (met een oppervlakte van ongeveer 2,02 km2). Gibraltar raakte kort geleden nog in het nieuws, omdat ruim 86% van de Britten hier tegen een Brexit stemden. Nu de meerderheid van het land echter vòòr was, heeft Gibraltar ook op dat gebied een probleem, maar dat valt buiten de scoop van dit artikel.

Herkomst van de naam Gibraltar

De Rots van Gibraltar zou zijn naam hebben gekregen vanuit het Arabisch, vanuit de tijd dat het Iberisch schiereiland door de Moren uit Noord-Afrika werd bezet. De steile rots zou zijn genoemd naar een bekend morenleider uit die tijd, Jabal Tariq: berg van Tariq werd in het Arabisch 'Tariq ibn Zijad'. Door de Spaanse bevolking (en wellicht ook vanuit andere talen) werd deze naam in de loop der tijd zo verbasterd, dat die uiteindelijk op 'Gibraltar' uitkwam

Strategische Rots van Gibraltar een Britse kolonie

4dc63e44d12ba4dd07003112efd64be8_medium.In 1704 werd Gibraltar op Spanje veroverd door een gecombineerde Engels-Nederlandse troepenmacht.

Rechts: Spaans-Britse grens.

Tijdens de Vrede van Utrecht in 1713 werd het stukje Spanje 'voor altijd' overgedragen aan de Britten en werd de strategische Rots een uitvalbasis voor de Britse marine.

Spanje heeft er natuurlijk nooit vrede mee gehad, dat dit terrein in Britse handen is. Echter, de laatste twee referenda, die Groot-Brittannië hieromtrent onder de inwoners van Gibraltar heeft gehouden, in respectievelijk 1967 en 2002, sprak de bevolking zich nog uitdrukkelijk uit tegen hereniging met Spanje.

Hoe zijn de apen naar Gibraltar gekomen?

670d39d7095c0eb06c54186cbe711105_medium.Volgens de overlevering zijn Britse soldaten of zeelieden verantwoordelijk voor de komst van de apen naar Gibraltar. Zij zouden in de 18e eeuw berberapen vanuit Noord-Afrika hebben meegenomen en achtergelaten in Gibraltar. Er zijn echter ook stemmen, die beweren dat er al lang apen vòòr de Britse overheersing op Gibraltar waren. Misschien ooit meegekomen met de Moren in de Middeleeuwen?

Het gezegde gaat, dat zolang er apen op de Rots van Gibraltar leven, deze plek in Britse handen zal blijven. Tijdens de Tweede Wereldoorlog liet Churchill om die reden nog een aantal berberapen vanuit Noord-Afrika invliegen, omdat de oorspronkelijke populatie tot een minimum van zeven dieren was geslonken. Hij wilde blijkbaar geen enkel risico lopen.

Gibraltar heeft het warmste klimaat van Europa, waardoor de berberapen er in het wild kunnen leven en overleven. Momenteel bestaat de populatie uit ongeveer 230-250 exemplaren.

Achtergrond van de berberaap

d9494348b4a4636d05b0d3be7911b8a6_medium.De berberaap stamt uit de familie van de makaken, die te herkennen zijn aan hun haarloze, roze gezicht. Makaken leven uitsluitend in Azië; de berberaap is de enige ondersoort, die buiten Azië te vinden is. Het is ook de enige apensoort die in het wild in Europa leeft (en dan alleen op de Rots van Gibraltar).

Links: handen en voeten van de berberaap.

In Noord-Afrika zijn de berberapen tegenwoordig alleen nog maar te vinden in de cederbossen van het Atlasgebergte (Marokko en Algerije). Door toenemende houtkap lopen de apen echter ook in dit leefgebied gevaar. De Verenigde Naties hebben de diersoort dan ook toegevoegd aan de IUCN Rode Lijst van bedreigde diersoorten.

In tegenstelling tot zijn neef, de makaak, heeft de berberaap geen staart. Ook brengt hij het merendeel van zijn tijd door op de grond en niet in de bomen. Een berberaap kan ongeveer 55-85 cm lang worden en 5-10 kilogram wegen. De gemiddelde levensduur van een berberaap is twintig jaar.

Gedrag van de berberaap

03cdff88964fe4347d2b3bfa0904b3e4_medium.Deze apensoort leeft, net als de meeste andere apen, in groepsverband. Zo'n groep kan bestaan uit een handjevol tot meer dan honderd dieren. Na vier jaar zijn zij geslachtsrijp. Berberapen zijn omnivoren; zij eten dus zowel plantaardig (fruit, zaden, noten, bladeren, knollen enz.) als dierlijk (insecten, vogels, eieren enz.) voedsel.

Rechts: berberaap rijdt mee in taxi.

De berberaap staat vooral bekend om zijn sloopgedrag en zijn agressiviteit. Dit, gecombineerd met een sterk en scherp gebit, waarbij vooral de lange hoektanden diepe wonden kunnen veroorzaken, leidt ertoe, dat deze aap absoluut niet geschikt is als huisdier. Helaas komen veel mensen hier pas na een aantal jaren achter; bij Stichting Aap zitten dan ook verschillende groepen berberapen, die vanuit zo'n onhoudbare thuissituatie, in Almere zijn opgevangen.

Apenstreken in Gibraltar?

fd018d117395dcde64e24ca661f77c69.jpg

De situatie in Gibraltar loopt, volgens de autoriteiten, nu al geruime tijd uit de hand. De apen zijn in de loop der jaren zo brutaal geworden, dat zij hun omgeving beginnen te terroriseren. Steeds meer worden inwoners en toeristen door de apen lastig gevallen, omdat zij worden gezien als onuitputtelijke voedingsbron voor chips, pinda's, snoep, biscuit of chocola. Het is echter ten strengste verboden de apen te voeren, om verdergaande agressie te voorkomen; er staat dan ook een fikse boete op.

Toch moeten elk jaar weer ongeveer 50-60 mensen in het plaatselijke ziekenhuis worden behandeld voor verwondingen en beten, die hen – al dan niet bij het voeren – door de apen zijn toegebracht. Inmiddels zijn de autoriteiten een intensieve voorlichtingscampagne begonnen om mensen erop te wijzen, dat deze apen zeer gevaarlijk kunnen zijn. (Als je naar de scherpe hoektanden van de berberapen kijkt, weet je eigenlijk al voldoende.)

Een aantal jaren geleden liep de zaak ook al eens uit de hand. Een groep apen trok toen vanuit de Rots de straten in, drong in hotels binnen en sloopten de plaatselijke afvalbakken. Het was alsof een klein stukje uit de Amerikaanse film "Jumanji" werkelijkheid was geworden. De eigenwijze en agressieve dieren lieten zich niets meer welgevallen en moesten uiteindelijk worden afgemaakt. Sindsdien probeert men van alles om herhaling daarvan te voorkomen.

Ernstige voorvallen in Gibraltar, wordt dit de befaamde laatste druppel?

1802fbb9f4198655ef2f2dfd571caa96_medium.

In 2012 wandelde een inwoonster van Gibraltar met haar kleinkind in de kinderwagen door de straten in een buitenwijk, waar ook een groepje apen zat. Hoewel zij de dieren niet voerde, kwam er één, brutaal op haar af. Hij beet haar in de arm en ging er vervolgens met de kinderwagen vandoor, die hij een aantal straten voortduwde. Gelukkig kwamen grootmoeder (met een paar hechtingen) en kleinkind verder met de schrik vrij.

In 2014 echter, werd een Britse toerist in een natuurgebied agressief aangevallen door een groep apen. De leider/alfaman van de dieren beet hem voluit in de bovenarm: de man viel flauw. In het ziekenhuis waren maar liefst 40 hechtingen nodig om de gapende wonden te dichten en 20 injecties om de pijn te stillen. Voor de autoriteiten was de maat na dit voorval toch echt vol.

Maatregelen tegen de berberapen

Er werd al langer gedacht over het geven van anticonceptie aan de vrouwtjes, om de berberaappopulatie wat in te dammen. Ook besprak men de mogelijkheid een groep van ongeveer 100-120 dieren ‘het land uit te zetten’ en de dieren over te brengen naar de bossen van Noord-Afrika, waar vrijwel geen berberapen meer voorkomen.

5a03bb2146564aea83d1b1f3c9e33b76_medium.Na de aanval op de Britse toerist ging men uiteindelijk over tot daden: een 30-tal van de meest baldadige berberapen werd gevangen en in quarantaine gezet. Nadat zij allen gezond waren verklaard, werden de dieren het ‘land’ uitgezet en overgebracht naar … Schotland.

Daar zullen zij de rest van hun leven doorbrengen in het Blair Drummond Safari Park, nabij Stirling. In de toekomst zouden meer lastpakken onder de apen op deze manier elders kunnen worden ondergebracht, aldus de autoriteiten op Gibraltar.

Tot slot

Op welke manier men het lastige apenprobleem in Gibraltar steeds zal gaan oplossen, is nu nog niet precies duidelijk. Wel is helder, dat men plannen klaar moet hebben liggen, nu de berberapen hun natuurlijke angst voor de mens verloren lijken te hebben. En dat is niet goed voor de inkomsten: hoe meer brutale apen, hoe minder toeristen misschien wel willen komen. Dat is natuurlijk wat niemand wil.

 

ASMAY.

© 2012 Foto's: Wikimedia Commons.

 

2178af60b4687151f054e408f33d5b96.jpg

Zie ook:

Vreemde-huisdieren-Koko-de-gorilla

Hoe-bestaat-het-eigenwijze-kater-saboteert-Gouda-s-duivenplan!

1-Rotterdamse-ijsbeer-Vicks-breekt-ruit

Dolfijnen-als-mijnenjagers-in-de-Zwarte-Zee

Tenerife-orka-Morgan-blijkt-doof

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

20/09/2016 14:45

Reacties (3) 

1
20/09/2016 15:26
Wow, om je dood te schrikken als zo'n stelletje apen op je afkomt! Die verbanning van het warme Gibraltar naar het koude Schotland is eigenlijk best heftig voor die dieren.
1
20/09/2016 15:21
Gevaarlijke dieren dus, om daar nu als toerist tussen te lopen ... Nee, ik zou het niet doen.
1
20/09/2016 15:18
Allemensen, 40 hechtingen in je arm! Dat is geen sinecure.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert