Indiase film: Lagaan, Once upon a Time in India

Door Robin93 gepubliceerd in Film en entertainment

3476154231c0e0ff4c675a78d0c2ca32_medium.De Indiase film Lagaan stamt al weer uit 2001. Het was destijds één van de meest ambitieuze en zeker de duurste film die op dat moment in de Indiase filmindustrie ('Bollywood') werd gemaakt. En niet voor niets: het leverde de film een Oscar-nominatie 2002 op voor de beste buitenlandse film. Helaas werd die niet verzilverd; de Oscar ging dat jaar naar 'No man's land', een Bosnisch-Europese film over de strijd in Bosnië-Herzegovina.

Het Indiase Bollywood

De Indiase filmindustrie is er één die al tientallen jaren groeit en bloeit. De films (soms wel 500 per jaar!) worden aan de lopende band gemaakt in de enorme filmstudio's in het noorden van miljoenenstad Mumbai. De opnamen kunnen overigens op locaties in het het hele land (of zelfs in het buitenland plaatsvinden).

Een aantal kenmerken van de typische Bollywood-films:

  • De films worden gemaakt in het Hindi (met vaak een Engelse ondertiteling) of in het Engels.
  • Er is vrijwel altijd sprake van een musicalvorm met zang en dans (typische Bollywood-deuntjes en ‑choreografie).
  • De films zijn kuis en betamelijk; een kus op de mond is pas sinds de laatste jaren spaarzaam te zien – wanneer die tenminste niet als obsceen wordt gezien en door de Indiase filmcensuur komt.
  • Door de enorme hoeveelheid films die per jaar uitkomen, worden de films snel gedraaid en meestal voor een beperkt budget.
  • De onderwerpen zijn vaak gerelateerd aan de Indiase geschiedenis en/of aan de Hindi-mythologie.
  • Als het vorenstaande niet het geval is dan zijn de films romantische komedies waarvan het verhaal vaak uit een Amerikaanse of Europese film is overgenomen en 'Indiaas' is gemaakt.

303d465bd6ffd81f45af81d408985f7a_medium.

De filmindustrie is ook bijzonder welvarend. India is tenslotte al een land van ruim 1 miljard inwoners, maar ook in de omringende landen is de Bollywood-film uitermate populair.

Door de massaproductie heeft de kwaliteit van de films nog al eens te lijden en lijkt de ene film soms sprekend op de andere. Dit is/was onder meer een reden waarom de Bollywood-films in het westen nauwelijks bekend raakten, anders dan onder de Hindoestaanse bevolking (in vooral Groot-Brittannië en Nederland). Niet altijd terecht, want er zijn uitzonderingen die erg de moeite waard zijn. Lagaan is zo'n uitzondering.

Het verhaal van Lagaan

Het verhaal van de film speelt zich af in de tweede helft 19e eeuw toen India nog overheerst werd door het Victoriaanse Groot-Brittannië.

e5ba0c3ecdb4e1417150d671f3fc1331_medium.

Met zang en dans smeken om regen.

De kern van het verhaal gaat over een klein en arm dorp van pachters genaamd Champaner. Elk jaar moet men een deel van de oogst – de 'lagaan' – afstaan. Dit is de belasting die de arme boeren moeten betalen aan hun vorst, de maharadja. Toen de Britten het land bezetten, eisten ook zij een 'lagaan'-betaling. De boeren moesten dus een dubbele belasting betalen en hielden nauwelijks nog iets over om zelf van te leven.

In tijden van droogte of overvloedige regen werd het helemaal kritiek. De oogsten bleven dan ver achter of werden verwoest. Zowel de maharadja als de Britten eisten echter de vastgestelde hoeveelheid van de oogst op.

In Lagaan is er sprake van een lange droogteperiode en de oogst valt zwaar tegen. Het dorp is verder arm en men vreest de tijd dat de 'lagaan' moet worden betaald.

15f2a500b21a9de7a479a22a9032cad2_medium.Hoofdpersoon is Bhuvan, een jonge man die aanvankelijk in het dorp wordt geweerd omdat hij tot een lagere kaste behoort. Zo is de liefde tussen hem en het knappe meisje Gauri tot mislukken gedoemd door het kasteverschil.

Vlakbij het dorp ligt een Brits garnizoen onder leiding van de zich superieure voelende kapitein Russell. Hij heeft zijn zus Elizabeth (een Britse lady) op bezoek. De militairen besteden veel van hun vrije tijd aan het spelen van cricket dat wordt gezien als een typische sport voor 'gentlemen'.

De dorpelingen gaan onder leiding van Bhuvan naar de Britten om verlichting van de 'lagaan' te vragen. Zij zien en herkennen in het cricketspel gelijkenissen met een eigen Indiaas balspel. De arrogante officieren geloven hen niet, maar dagen de dorpelingen uit om een wedstrijd tegen hen te spelen. Als de dorpelingen winnen, hoeven zij de verschuldigde 'lagaan' niet te betalen. Verliezen zij echter dan wordt de 'lagaan' voortaan verdubbeld. Overmoedig gaan de dorpelingen de uitdaging aan terwijl ze de regels van het cricketspel niet eens kennen.

883083ab6cfac279d63d73b4210b2a12_medium.

Elizabeth heeft echter oog voor de onrechtvaardigheid in de weddenschap en biedt aan om de dorpelingen de regels van het spel uit te leggen. Zij heeft ook een stiekem oogje op de knappe Bhuvan, iets wat door zijn jaloerse dorpsvriendinnetje met lede ogen wordt aangezien. En dan komt de cricketwedstrijd waar iedereen naar toe heeft geleefd.

Productie van de film Lagaan

Toen men met de productie van Lagaan begon, was al duidelijk dat dit een film werd als geen andere in Bollywood. Allereerst was er de schaal waarop een en ander werd aangepakt. Zo werd er in de noordwestelijke provincie Gujarat een compleet dorp gebouwd dat diende als Champaner. Voor de opnamen met het Britse garnizoen werd onder meer in het Vijay Vilas-paleis (in Mandvi, Gujarat) gefilmd. De film is tweetalig: de Britten spreken uiteraard Engels, de Indiase dorpelingen Hindi (mengeling van drie verschillende dialecten). Er werden verder ruim 10.000 (!) figuranten ingezet. Behalve voor de twee Britse hoofdrollen werden nog 13 buitenlandse (westerse) acteurs voor de film ingehuurd.

a16b4bd91c235831e62bab7a757fcbf4_medium.

De productie was een megataak op een schaal die Bollywood nog niet eerder had meegemaakt. Het budget was een voor India exorbitante 250 miljoen roepies (toen circa US$7,5 miljoen).

De film werd geproduceerd door het jonge bedrijf van hoofdrolspeler Aamir Kahn, Aamir Khan Productions. Na het succes van Lagaan  wist het bedrijf zich stevig in de Indiase filmwereld in te nestelen en staat sindsdien bekend voor zijn kwalitatief goede films.

Bollywood cast in Lagaan

Aan deze film deed een ware mix van oud, succesvol en gevestigd en nieuw, opkomend filmtalent mee. Niet de minsten om mee te beginnen superster Aamir Khan, en om mee te eindigen Amitabh Bachchan, de éminence-grise van Bollywood.

  • Bhuvanfd56007ae08c876a0b00fe38f4868bab_medium. – Aamir Khan.
  • Gauri – Gracy Singh (op dat moment een jong en nieuw talent).
  • Elizabeth Russell – Rachel Shelley.
  • Captain Andrew Russell – Paul Blackthorne.
  • Yashodamai, de moeder van Bhuvan – Suhasini Mulay.
  • Raja Puran Singh – Kulbhushan Kharbanda
  • Mukhiya Ji – Rajenddra Gupta
  • Bhura, de kippenboer (cricket: seamer) – Raghubir Yadav.
  • Guran, de waarzegger (cricket: seamer) – Rajesh Vivek.
  • Ismail, de pottenbakker (cricket: slagman) – Raj Zurshi.
  • Deva,dda680c657f951563e10333dcd24aec5_medium. een Sikh en Brits-Indische soldaat (cricket: all-rounder) – Pradeep Rawat.
  •  Arjan, de smid (cricket: slagman) – Akhilendra Mishra.
  • Goli, de man met het meeste land in het dorp (cricket: seamer) – Daya Shankar Pandey.
  • Ishwar, de vaidya of dorpsdokter (cricket: wicket-keeper) – Shrivallabh Vyas.
  • Lakha, de houtbewerker (cricket: batsman) – Yashpal Sharma.
  • Bagha, de doofstomme drummer (cricket: batsman) - Amin Hajee.
  • Kachra, de onaanraakbare – Aditya Lakhia.
  • Ram Singh, tolk die Elizabeth met de taal helpt bij de dorpelingen – Javed Khan.
  • Shambu Kaka – A.K. Hangal.
  • Verteller – Amitabh Bachchan.

Lagaan en de Oscars van 2002

De Oscar-nominatie voor beste buitenlandse film kwam voor 'cast & crew' van Lagaan als een verrassing. Hoewel Lagaan tot de laatste 5 genomineerden wist door te stoten, werd de Oscar niet gewonnen. Niettemin bleek de nominatie alleen al een enorme boost voor de Indiase filmindustrie. De volgende jaren werden meer en meer Indiase films voor de felbegeerde Hollywood-trofee ingezonden. Tot op heden is men er helaas nog niet dichterbij gekomen dan de nominatie van Lagaan.

ec087a4619f2c57a522dd9d36017771b_medium.

Copyright: Robin93.

(2015) Foto's: Lagaan.com, Wikimedia Commons.

 

bae07a7eeef3672e1506b7bff8616e6a_medium.Zie voor andere artikelen ook:

Chinese-film-House-of-Flying-Daggers

Taiwanees-Chinese-film-Crouching-Tiger-Hidden-Dragon

Amerikaanse-kerst-film-Reindeer-Games

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

https://robin93artikelen.wordpress.com/star-trek/

 

10/09/2016 10:40

Reacties (3) 

1
10/09/2016 11:36
Oh, deze film lijkt me leuk! Die ga ik eens opzoeken om te bekijken.
1
10/09/2016 11:33
Mooi artikel.
1
10/09/2016 11:31
Heerlijk, die Bollywood films! En dit is één van de toppers, erg leuk om te zien.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert