België: de Zoo van Antwerpen

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

1327f879da1684a34592d5cdb18ec709_medium.Dierentuin met geschiedenis

Op een zomerse dag heb ik de stap gezet naar (letterlijk) grensoverschrijdend dierentuinbezoek: ik heb de Zoo in Antwerpen, België, bezocht. Deze dierentuin is heel handig gelegen, pal naast het Centraal Station. 

Altijd verhalen gehoord over de Antwerpse Zoo

Over de Antwerpse dierentuin heb ik van kind af aan verhalen gehoord. Mijn moeder had namelijk vroeger op een schoolreis, in 1937 of 1938 (dat wist ze niet meer precies), deze dierentuin al eens bezocht. Meegaan op een schoolreis was in die tijd een luxe (we spreken over de grote economische crisis van de dertiger jaren, 20e eeuw, tevens één van de opmaten naar de Tweede Wereldoorlog), maar een schoolreis naar het buitenland was beslist een unicum. Het is nog zo'n veertig jaar lang het enige buitenland geweest, dat mijn moeder had bezocht voordat zij met vakantie ging elders in Europa.

Nieuwsgierig geworden naar de Antwerpse Zoo

5b1cf85beba3e976faf1023e8a892bd9_medium.Door al die verhalen was ik als kind al nieuwsgierig naar deze dierentuin, maar mijn ouders hadden geen auto, we woonden op enige afstand van de grote stad en eventuele treinstations, dus het is er nooit van gekomen.

Daarna zijn er natuurlijk wel meer dan genoeg gelegenheden geweest, maar telkens was er wel iets waardoor plannen in deze richting werden gedwarsboomd. Maar uiteindelijk kwam er een gelegenheid en heb ik de stap gezet. Uiteindelijk ben ik dus in Rotterdam op de trein gestapt en een uur later stapte ik al uit in Antwerpen. Het station alleen is overigens al een mooie bezienswaardigheid!

Zoo Antwerpen

Zoo Antwerpen is altijd eigendom geweest van de Koninklijke Maatschappij voor Dierkunde Antwerpen (KMDA). Het zoölogisch park werd geopend op 21 juli 1843.

5daf65bba404583401a1fad8ff63846e_medium.

Het is daarmee de oudste dierentuin van België en één van de oudste dierentuinen ter wereld. (De Tiergarten Schönbrunn wordt overigens beschouwd als het oudste dierenpark ter wereld. Dit  park is in 1752 opgericht, in opdracht van Keizerin Maria Theresia (1717-1780), ten behoeve van de keizerlijke familie en hun gasten en bevindt zich in de tuinen van het voormalig keizerlijk zomerpaleis Schönbrunn in Wenen.)

De KMDA heeft overigens in 1956 ook het landgoed Planckendael aangekocht, waar vanaf 1960 onder andere een kleinere dierentuin is geopend, die nauw samenwerkt met 'grote broer' Zoo Antwerpen.

19e eeuwse rangen en standenmaatschappij in Antwerpen

e803f0f0d54364b533ee5dce796d3bd7_medium.De dierentuin was al vanaf 1843 open voor het publiek. Echter, de voor die tijd exorbitant hoge entreeprijs van BFR 1 (voor velen destijds een dagloon) weerhield de gewone man van een bezoek. Daarnaast kon men ook nog de toegang worden ontzegd, ook al had men het geld voor een entreekaartje; de hogere burgerij klaagde al snel over de aanwezigheid van 'gepeupel', zelfs over een paar (eigen)  kindermeisjes en huispersoneel, dat men in de dierentuin kon tegenkomen. Tot 1862 bleef het park dus een elitaire ontmoetingsplaats van de gegoede burgerij, waar dan toevallig ook nog exotische dieren te bekijken waren. Het waren duidelijk andere tijden.

In 1862 besloot men op een drietal dagen in het jaar de entreeprijs fors te verlagen, waardoor ook mensen met lagere inkomens een bezoekje konden brengen en de dierentuin een opener karakter kreeg.

Eerste en Tweede Wereldoorlog voor de Antwerpse Zoo

992def50889699d6ac718eeacab9554f_medium.Beide Wereldoorlogen waren niet alleen rampzalig voor België in het algemeen, maar ook voor de dierentuin van Antwerpen in het bijzonder. Beide keren moesten veel (roof) dieren preventief worden gedood, stierven dieren door voedselschaarste en kou, en werden gebouwen ernstig beschadigd door bombardementen.

Na de Eerste Wereldoorlog bleek 81% van de oorspronkelijke dierenpopulatie te zijn omgekomen, na de Tweede Wereldoorlog was dit ruim 60%.

Heropbouw en modernisering van de Antwerpse Zoo

eb497986417dfb937f9b4838cfb27797_medium.Vanaf de jaren 50 van de 20e eeuw is er veel gedaan aan de wederopbouw en herinrichting van de Antwerpse dierentuin.

Bestaande gebouwen werden zoveel mogelijk hersteld en gerenoveerd, verblijven werden opnieuw opgebouwd en ingedeeld, botanische tuinen werden weer aangelegd of opgeknapt.

In 1975 is Zoo Antwerpen bij Koninklijk Besluit erkend als beschermd landschap.

4c6a1ce62086503801f3378e3f8dd440_medium.In 1984 kwam daar nog de erkenning als historisch monument bij, waardoor extra fondsen beschikbaar kwamen voor het onderhoud van gebouwen en tuinen.

Vandaag de dag is Zoo Antwerpen een fraaie, moderne dierentuin, lid van de EAZA (European Association of Zoos and Aquaria) en deelnemer aan diverse EEP's (European Endangered Species Programme).

Innovatieve uitbreiding van de Antwerpse Zoo

607e18bdd02bc2fd81ae03e92961a455_medium.

Hoewel het dierenpark over een behoorlijk terrein, met een oppervlakte van 11 hectaren, beschikt, wil men toch altijd weer uitbreiden, enerzijds om de verblijven van de dieren ruimer en meer natuurlijk te maken en anderzijds om de collectie uit te breiden en dus het publiek nog meer te laten zien.

a21cdf1fe1b22ee3bd11e48e63ea0be6_medium.Hier verandert een voordeel, namelijk de centrale ligging van de dierentuin in een grote stad, echter in een nadeel: vergroting van het terrein is niet mogelijk zonder een deel van de naastgelegen wijk te slopen. Dit is over het algemeen geen optie. (Hoewel dit in 2008 echter toch is gebeurd met de helft van de Ommeganckstraat, die is gesloopt ten behoeve van de verblijven van de giraffen en okapi's.) 

11485c3aef0ebc268bd481f596cf4600_medium.Men heeft echter slim gebruik gemaakt van de aanwezige ruimte door de hoogte in te gaan. Tegen de zijde van het Centraal Station zijn verschillende niveaus boven elkaar gebouwd, waardoor je nu langs en over de dieren heen wandelt. Vooral het grote, in 2011 
vernieuwde leeuwenverblijf is prachtig om te zien. Je kunt de leeuwengroep zowel op gelijke hoogte als van bovenaf bekijken. Dit geldt eveneens voor de aan de andere kant gelegen verblijven van de kamelen en dromedarissen.

8de6bbc5f4c74adc0a88c0907e25a431_medium.Er valt natuurlijk altijd nog wel wat te doen aan onderhoud en verbetering van de verblijven.  Elk jaar opnieuw worden oude dierenverblijven dan ook wel opgeknapt of heringedeeld en de botanische tuin opnieuw ingericht of weer keurig onderhouden.

Tot slot

227dc120bd35ca4a1ce28de359e25993_medium. 

Al met al was het een hele dag heerlijk wandelen langs lange lanen met mooie, oude bomen en prachtig aangelegde bloemperken. En niet te vergeten natuurlijk al die bijzondere dieren: leeuwen, okapi's, brilberen, giraffen, zeeleeuwen, ara's, pinguïns, nijlpaarden, chimpansees, kamelen, pelikanen, flamingo's enz. enz.

Het was prima, een heel mooi dagje uit in deze al zo lang bestaande Zoo. Een echte aanrader dus.

 

ASMAY.

© 2012 Foto's: Asmay.

 

e15f6f4b058e16f7bda989c205a16a1f_medium.Zie ook:

Rusland-de-Zoo-van-Moskou

Dagje-uit-Artis-Amsterdam

Dagje-uit-Burgers-Zoo-in-Arnhem

Dagje-uit-Diergaarde-Blijdorp-in-Rotterdam

Dagje-uit-het-Dolfinarium-in-Harderwijk-toen-en-nu

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

06/09/2016 11:38

Reacties (3) 

1
06/09/2016 12:31
Leuk, dit artikel. Ben er al een aantal keren geweest en kom er steeds graag!
1
06/09/2016 12:28
Mooi artikel!
1
06/09/2016 12:27
Ook een keer geweest, prachtige dierentuin.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert