Minecraft-game maakt ontwerper miljardair

Door Robin93 gepubliceerd in Ondernemen en werk

Het lijkt op een modern sprookje: een jonge computer-nerd uit een klein gehucht programmeert en ontwikkelt een computerspel. Dit computerspel wordt binnen korte tijd een hit op het internet. Ruim honderd miljoen mensen spelen het wereldwijd. Vervolgens wordt de game voor heel veel geld verkocht aan een softwaregigant en de nerd / programmeur is in één klap steenrijk.

e9b09d7076b7b623e469d5d94dbd6b3c_medium.

Toch is dit precies wat er is gebeurd met het spel Minecraft en de programmeur ervan, de Zweed Markus Persson.

Wie is Markus Persson?

Markus Persson werd geboren op 1 juni 1979 in het in de bossen gelegen dorp Edsbyn in Midden-Zweden. Als kind was hij in zichzelf gekeerd en speelde hij liever alleen met zijn Lego dan dat hij er met anderen op uit trok. Toen hij 8 jaar was, nam zijn vader die bij de Zweedse spoorwegen werkte een Commodore 128-computer voor hem mee. De jonge Markus had al snel door hoe hij op het ding kon programmeren en op zijn 9e had hij er zijn eerste avonturenspel op gemaakt.

De middelbare school was niets voor Persson en hij gaf er al snel de brui aan. Zijn moeder, een verpleegkundige, wilde haar zoon toch aanzetten om een soort van vakopleiding te volgen en stimuleerde hem om dan toch online programmeringcursussen te volgen. Het bleek een gouden greep.

Markus Persson, Mojang en Minecraft

In 2009 richtte Persson samen met vriend Jakob Porsér en Carl Manneh het bedrijf Mojang op. In eerste instantie puur voor de lol ontwikkelde hij er het spel Minecraft waarvan de alfaversie voor de PC in mei 2009 werd gelanceerd. Eind 2011 was de volledige versie klaar en kwam achtereenvolgens uit op Xbox 360, Xbox One, Playstation 3, 4 en Vita. Ook kon het spel worden gespeeld op de PC en mobiele telefoons met Windows. Mojang groeide in korte tijd uit naar 30 medewerkers. Er werden andere spellen ontwikkeld zoals Scrolls en Cobalt, maar geen werd er zo populair als Minecraft.

69761b28641cbd22fa95d5758032f740_medium.

Persson – in de online-gemeenschap beter bekend onder zijn nickname 'Notch' – bleef nauw betrokken bij het spel en deed voor wat marketing eigenlijk alles zelf. Via Twitter en op forums van diverse gamesites hield hij de fans op de hoogte van de mogelijkheden en de laatste ontwikkelingen van  het spel en besprak met hen alle 'ins and outs' ervan. Het loonde de moeite. Al heel snel had Persson 2 miljoen volgers op zijn Twitter-account en werd de game steeds meer en over de hele wereld verkocht. Minecraft werd al snel meer dan 50 miljoen keer gedownload; het leverde Mojang (waarin Persson een tweederde deel had) in een paar jaar tijd ruim EUR 700 miljoen op. Het grootste deel daarvan was pure winst.

Op 13 augustus 2011 trouwde Persson met Elin Zetterstrand ('Ez' in de Minecraft-gemeenschap), maar een jaar later liet hij weten weer single te zijn.

Minecraft, the game

Minecraft is een razend populair spel. De bedoeling van de game is voor iedere speler om een eigen wereld op te bouwen en op deze manier (in het spel) te overleven. Spelers zijn dan ook constant op zoek naar allerlei grondstoffen voor de bouw van huizen, kastelen, dorpen en steden enz.

c31351ecaf8efab3f1353f446d989846_medium.

De vormgeving is wat rudimentair; alles bestaat uit vierkante blokken. Het uiterlijk en het spelgegeven dat elke constructie mogelijk is in de opbouw van ieders wereld zorgen ervoor dat het spel nogal eens wordt vergeleken met de Deense populaire plastic bouwblokken van Lego, maar dan in virtuele vorm uiteraard.

891e0ed057380109e7ec0c7530f2343d_medium.

Naast het ontdekken van de omgeving, het verzamelen van grondstoffen en het opbouwen van de eigen wereld is er ook een element van samenwerking of van strijd. Men kan in de online versie met andere spelers samenwerken of vechten om de beschikbare grondstoffen. Tegenwoordig zijn er ook aanvullende versies zoals de survival mode (waarin de speler niet alleen grondstoffen verzamelt om zijn wereld te bouwen, maar ook allerlei beproevingen moet doorstaan), de creative mode (waarin de speler ongelimiteerde mogelijkheden heeft om te bouwen en zelfs kan vliegen) en de adventure mode (waarin de speler opdrachten langs een bepaalde route moet oplossen en zo grondstoffen moet vergaren). De PC-versie van Minecraft staat bekend om zijn third party mods oftewel modificaties, uitbreidingen of aanpassingen van het spel door anderen dan de makers ervan. Andere programmeurs of spelers kunnen – mits zij het originele spel in bezit hebben – hele verhaallijnen (zoals de adventure mode), wapens, karakters, niveaus, muziek enz. toevoegen waardoor de speelmogelijkheden en het speelplezier eindeloos zijn.

1f1d2ffe192c768c5d935ae22396e12a_medium.

Minecraft onderscheiden

Al in 2011 ontving Minecraft 5 prijzen tijdens de GDC (Game Developers Conference). In 2012 kreeg Minecraft ook de Golden Joystick Award als het beste te downloaden computerspel. Halverwege 2015 waren er al meer dan 70 miljoen games verkocht, waaronder 20 miljoen op Xbox 360 en Xbox One en 20 miljoen op de PC. Hierdoor is Minecraft de meest verkochte PC-game ooit. Als videogame staat het op de 3e plaats van meest verkochte videogames ooit. (Nummer 1 is Tetris – 100 miljoen keer verkocht – en nummer 2 Wii Sports – 83 miljoen keer verkocht.)  

Markus Persson verkoopt Mojang en Minecraft

20a4eed76b5500a187512f0933d395da_medium.De enorme verkoopcijfers en hoge winsten maakten van Persson een rijk man. In 2012 kocht hij bijvoorbeeld al het duurste huis in Stockholm.

Links: kantoor van Mojang.

Maar de roem en rijkdom hadden ook een keerzijde. Persson die zichzelf niet als de baas maar als een programmeur van het bedrijf zag, kreeg steeds meer moeite om het gezicht en aanspreekpunt van Mojang te zijn, bij de Minecraft-gemeenschap betrokken te blijven voor vragen en antwoorden en ook nog een gewoon leven te leiden. Ook kreeg hij in toenemende mate last van al dan niet terechte negatieve kritieken tot persoonlijke haatmail toe. Een en ander leidde ertoe dat Persson eind  2011 al terugtrad als hoofdontwikkelaar van Mojang.

Na een ziekteperiode in 2014 tijdens welke hij opnieuw werd overspoeld door allerlei negatieve reacties had Persson er genoeg van. Via Twitter kondigde hij half serieus aan zijn deel in Mojang te willen verkopen. Microsoft was er als de kippen bij en bood US$2,5 miljard voor het bedrijf. Persson was verrast, maar accepteerde en op 6 november 2014 was de deal een feit.

Markus Persson na Minecraft

Had Persson er meer uit kunnen slepen? Als hij gewacht had waarschijnlijk wel, maar Persson had genoeg van de verantwoordelijkheid die als een molensteen om zijn nek hing. En US$2,5 miljard is tenslotte een heel mooi bedrag. Persson kocht er eind 2014 het duurste huis in Beverly Hills van – hij versloeg daarbij onder meer Beyoncé en Jay-Z die er ook hun zinnen op hadden gezet.

09c80c52328010f8d359831b1c595dee_medium.

Het 'stulpje' met 8 slaapkamers en 15 badkamers beslaat ruim 2.100 m2 en kostte US$70 miljoen. Persson geniet van zijn rijkdom, maar ook hier is een schaduwzijde: in één van zijn zeldzaam gegeven interviews gaf hij toe zich door zijn rijkdom in zijn persoonlijk leven meer geïsoleerd te voelen dan vroeger. Van een eenzame nerdachtige jongen in Zweden naar een eenzame nerdachtige, maar rijke man in de Verenigde Staten en dat alles door een succesvol computergame.

 

dbe25931ce19ac160dbbb7135ffaa613_medium.Copyright: Robin93.

(2015) Foto's: Google, Wikimedia Commons.

 

Zie voor andere artikelen ook:

Cadeaus-pakjes-geschenken-en-het-goede-doel

Webwinkelen-filevorming-drones-en-cargo-hitching

Slimme-robot-verovert-de-wereld

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

05/09/2016 10:43

Reacties (9) 

1
04/10/2018 18:50
Ken dat hele spel niet, want doe geen games, maar ik vind het altijd geweldig als iemand een kans ziet en neemt om ergens een doorslaand succes van te maken. Dat is mooi en zo iemand mag er van mij miljardair door worden.
1
02/10/2018 15:09
Iedere keer dat eenzaam zijn en geïsoleerd voelen, kan me heel goed voorstellen dat zijn dagelijks leven er anders uit ziet als het leven van zullen we zeggen een gewoon werkend iemand. Uit het verhaal blijkt dat hij al een buitenbeentje was dus dat anders zijn zat er al in. Zich meer geïsoleerd voelen, hij woont nou niet bepaald in een buurt waar je bij de buren effe naar binnen stapt of omgekeerd om een praatje te maken of om op visite te gaan. Geld maakt niet gelukkig, geld is drek als je het niet hebt kijk je als een gek.
03/10/2018 07:38
Ik denk dat je helemaal gelijk hebt met deze conclusies. Vooral de laatste klopt als een bus.
1
17/09/2018 22:54
Ik heb er ook vorstelijk voor betaald zodat hij dit huisje kon kopen. Papa mag ik deze update van...... en mag ik dat. Kijk een tijdschrift met een stuk over Minecraft.

Hij mag er van genieten natuurlijk als bedenker, doe het maar eens.
18/09/2018 07:48
Was zeker een slimmerik die van een eenvoudige game een wereldhit maakte. En toen de zaak op het hoogtepunt verkocht, dat is: kassa!
1
05/09/2016 11:09
Knap staaltje ondernemerschap.
1
05/09/2016 11:06
Je moet ook wel een flinke dosis geluk hebben; dat zo'n in feite simpele game wereldwijd razend populair is geworden, lag niet direct voor de hand.
05/09/2016 11:09
Nee hij had zogezegd de wind in de zeilen.
2
05/09/2016 11:03
Slimme ondernemer, die op het juiste moment het gat in de markt wist te vinden.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert