Olifantenwees groeit op bij menselijke moeder

Door Asmay gepubliceerd in Dieren en natuur

In februari 2012 zagen opzichters van  het Vwaza Wildlife Reserve in het noorden van Malawi, een hele jonge Afrikaanse olifant alleen rondlopen langs de oever van een rivier. Onmiddellijk probeerden de opzichters de moeder en kudde te vinden, waartoe dit jong behoorde, maar zonder succes. Deze zijn naar alle waarschijnlijkheid ten prooi gevallen aan stropers.

Redding van de jonge olifant

Een paar dagen later vonden de opzichters het jong opnieuw, nu in het water. Zijn conditie was dermate achteruit gegaan, dat hij niet meer op eigen kracht op de kant kon komen. Op dat moment besloten de opzichters het olifantje mee te nemen. Echter, het wildpark heeft niet de kennis, financiën of man/vrouwkracht om een olifantenjong groot te brengen.

Men bracht het dier vervolgens naar Jenny Webb in Lilongwe, Malawi. Jenny Webb is de oprichtster van de stichting Jumbo Foundation, een weeshuis voor grote zoogdieren. Zij nam het olifantenjong op en noemde hem Moses, omdat hij was gevonden aan de oever van een rivier. Moses bleek nog maar enkele weken oud te zijn en was zwaar ondervoed.

Bovendien had het dier dringend medische zorg nodig, omdat zijn navelstreng - waarschijnlijk tijdens zijn geboorte - ernstig was beschadigd. Hij onderging hiervoor een hernia-operatie. Het werd de kleine olifant teveel en hij stopte met eten. Met veel geduld en aandacht trachtte men hem weer aan het eten te krijgen, maar dat lukte pas na enkele gedwongen voedingen.

De Jumbo Foundation

95a5cbfe1689271044c3100046a77861_1351164De Jumbo Foundation vangt vooral jonge olifanten op, die vaak alleen achterblijven, nadat hun moeder en familie is afgeslacht door stropers. De stroperij en illegale handel in ivoor nemen de laatste tijd hand over hand toe in Afrika en kosten meer dan 10.000 olifanten per jaar het leven. De toename is hoofdzakelijk te verklaren door twee factoren. In de eerste plaats hebben de Afrikaanse landen, waarin de reservaten met olifanten liggen, te weinig fondsen om het gebied afdoende tegen stroperij te bewaken en beschermen. Ten tweede is de vraag naar ivoor van olifanten en hoorns van neushoorns fors gestegen door de economische groei en stijgende welvaart in vooral China. In de Chinese geneeskunde wordt bijvoorbeeld nog altijd een bijzondere werking toegedicht aan de tanden en hoorns van deze grote dieren en stijgt de vraag ernaar.

'Raising Moses' - actie voor olifantenwees

83ff2c5875f27182578e59e13aad5c49_1351163Het vergt veel energie om de kleine Moses weer op gewicht te krijgen en te houden; men schatte zijn overlevingskansen aanvankelijk op slechts 20%. Het verzorgen van een olifantenjong gaat 24 uur per dag door. Jenny krijgt daarbij hulp van twee medewerkers van de stichting, Matimat Julius en Jim Tembo. Met zijn drieën zorgen zij overdag voor de kleine Moses, 's avonds en 's nachts doet Jenny het alleen. Elke twee uur krijgt hij een fles van 2 liter (gedeeltelijk kokos) melk met wel 14 verschillende toevoegingen van vitaminen, mineralen en babyformule. Inmiddels is hij bijna 9 maanden oud en weegt 100 kilogram. Zijn overlevingskansen acht men nu gestegen tot zo'n 50%.

Jenny krijgt overigens regelmatig adviezen van diverse (wildlife) dierenartsen en van een olifantenopvang en –weeshuis in Zambia, dat al ruim 16 jaar ervaring heeft met het verzorgen van verweesde olifantenjongen.

Dagelijkse routine van de jonge olifant

52c45aee03ec46d6793fef3478dd05ea_1351163Olifanten zijn kuddedieren en hebben gezelschap nodig. Moses loopt zoveel mogelijk achter zijn 'moeder', Jenny Webb, en haar honden aan. Overdag werkt Jenny op het kantoortje van de stichting, waar het olifantenjong niet mee naar binnen kan. Hij ziet haar of één van de andere medewerkers wel elke twee uur voor zijn voeding. Ook spelen zij elke dag met hem, door met hun armen over het zand en het stof te zwaaien, zoals een moederolifant dat met haar slurf zou doen. Daarna gaan zij echter weer aan het werk. De honden blijven wel de hele dag bij hem en zo vormen ze met elkaar de kudde, waarin hij zich thuis voelt.

's Avonds echter duldt de kleine Moses de honden niet binnen; zodra de zon onder is gegaan gaat hij samen met 'moeder' Jenny slapen op een matras op de grond. Voor een jonge olifant is het fysieke contact 's nachts met zijn moeder een vorm van veiligheid. Ook 's nachts meldt hij zich overigens netjes, om de twee uur, bij Jenny voor zijn fles.

d2434f138806d9d46658b1f8b7d89cd0_1351163Om de natuurlijke omstandigheden van olifanten zoveel mogelijk na te bootsen, heeft Moses overdag een deken over zijn rug, als surrogaatschaduw, om zijn babyhuid te beschermen tegen de felle zonnestralen; in het wild schuilt een olifantenjong meestal onder zijn moeder om uit de zon te blijven.

Elke ochtend is het tijd voor een vast knuffelritueel: als Jenny met haar eerste kop koffie op de bank zit, legt Moses zijn slurf over haar schouder en wrijft met zijn hoofd tegen het hare aan.

Olifanten zijn zeer sensitief

Olifanten zijn zeer gevoelige dieren, die onmiddellijk de stemming van de overige kuddeleden kunnen oppikken. Zo merkte Jenny al snel, dat Moses heel sterk op haar emoties reageert. Als zij verdrietig is, komt de kleine olifant zorgzaam tegen haar aan staan. Als zij boos is echter, raakt Moses heel snel overstuur. Sindsdien probeert Jenny haar stemmingen zo gelijkmatig mogelijk te houden, als is het alleen maar voor de gemoedsrust van de kleine Moses.

Jonge olifant werd wereldnieuws

a5c5bd554b85e87f425ce2f4d0277472_1351163Onlangs kwamen Denis Farrell en Andrew Meldrum, fotograaf en reporter van het Amerikaanse persbureau AP, op het spoor van het verhaal.

Zij reisden vervolgens af naar Malawi; hun reportage over de kleine olifant (met de vertederende foto's) ging al snel de hele wereld rond. Het zette tevens de Jumbo Foundation in Malawi op de internationale kaart.

Hoe moet het straks verder met de jonge olifant?

Moses krijgt waarschijnlijk nog een paar weken zijn twee uurlijkse fles, daarna zal hij ook beginnen met een gedeelte vast voedsel (gras, bladeren, fruit). Olifanten zijn op hun vierde jaar pas helemaal 'gespeend', vanaf die leeftijd eten zij alleen nog gras, hooi, bladeren, takken, boomschors en (als ze het kunnen vinden) fruit. Over een goed jaar zal Moses overigens zoveel zijn gegroeid, dat hij de grote deur van Jenny's hut niet meer in kan; dan zal hij buiten moeten slapen.

15c527094945953ea33325ad11febdc8_1351163Voorlopig is Moses 'de ambassadeur van de olifanten' in Malawi, waar de Jumbo Foundation op dit moment de enige organisatie is, die - in samenwerking met de overheid - opvang biedt aan verweesde grote zoogdieren, als olifanten, nijlpaarden, neushoorns, buffels enz. De stichting houdt voor fans op haar website een blog bij van de ontwikkelingen van Moses.

Als Moses vijf jaar wordt, wil Jenny hem weer in de vrije natuur loslaten. Hopelijk zal de olifant zich op dat moment zelfstandig staande kunnen houden en een eigen kudde kunnen vinden. Hopelijk is de bestrijding van stroperij dan ook een stuk effectiever geworden dan nu het geval is.

 

ASMAY.

© 2012 Foto's:  ©AP, Denis Farrell, en Office.microsoft.com.

 

4b8daacb4af107f7f03edf65825455ec_medium.Zie ook:

Hoe-is-het-nu-met-de-Rotterdamse-olifant-Bernhardine?

Stichting-AAP-heeft-leeuwen-en-tijgers-in-de-opvang!

Tenerife-orka-Morgan-blijkt-doof

Vreemde-huisdieren-een-nijlpaard!

Vreemde-huisdieren-een-ijsbeer!

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

 

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
28/08/2016 08:39

Reacties (3) 

1
28/08/2016 08:59
Goed, dat deze stichting er is; jammer, dat deze stichting zo broodnodig blijkt.
1
28/08/2016 08:57
Diep triest dat dit voorkomt door de illegale stroperij.
1
28/08/2016 08:56
Cool! Ik hoop dat het nu ook nog goed met hem gaat.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert