Leonard Cohen, legendarische troubadour 'going strong' tot het einde

Door Asmay gepubliceerd in Muziek

9d8cb5a491292e7385e6a67a279814bc_medium.Begin 2012 gaf de toen bijna 78-jarige Canadese zanger, Leonard Cohen op zijn Europese Tour, een reeks concerten in België en Nederland. Tijdens maar liefst vijf concerten (12, 14, 15, 17 en 18 augustus) was hij te beluisteren in Gent, en tijdens twee concerten (21 en 22 augustus) in Amsterdam.

Leonard Cohen heeft intussen, met zijn prachtige ballades en geëngageerde teksten, al een paar generaties van zijn muziek voorzien. Wie kent niet één van zijn wereldberoemde liedjes: 'So long, Marianne', 'Suzanne' of 'Hallelujah'?

Achtergrond van Leonard Cohen

ec3c051e939a4742e8119cb2801f88b1.jpgLeonard Cohen werd op 21 september 1934 in het Engelssprekende deel van Montréal, Canada, geboren in een Joods middenklassengezin. Zijn vader overleed, toen hij nog maar 9 jaar oud was. Als tiener leerde hij de gitaar bespelen, vormde zelfs een bandje (the Buckskin Boys), maar zijn hart lag aanvankelijk geheel bij het schrijven van poëzie en verhalen. Vooral de Spaanse dichter Federico Garcia Lorca maakte diepe indruk op hem. Na zijn studie (Letteren) aan de McGill-universiteit in Montréal, gaf Cohen zijn eerste dichtbundel uit ('Let us compare Mythologies') en maakte er zelfs naam mee in de Canadese dichtwereld.

Leonard Cohen naar Europa

Begin 60-er jaren van de vorige eeuw trok Cohen de wijde wereld in en vestigde zich een aantal jaren op het Griekse eiland Hydra. Hier ontmoette hij Marianne Jensen en woonde enige tijd met haar samen. In deze periode schreef hij een aantal van zijn latere liedjes (waaronder: 'So long, Marianne'), een dichtbundel ('Flowers to Hitler' - 1964) en zijn (enige) twee romans: 'The Favourite Game' (1963) en 'Beautiful Losers' (1966). Ook publiceerde hij nog een dichtbundel, 'Parasites of Heaven' (1966). Echter de expliciet seksuele passages en verwijzingen zorgden ervoor dat de werken in die tijd te controversieel werden gevonden, waardoor ze nauwelijks werden verkocht.

06268339c28d5773bef1bf96aa0d9c8a.jpgLeonard Cohen naar de Verenigde Staten

Teleurgesteld door het uitblijven van literair succes, vertrok Cohen eind 1966 naar de Verenigde Staten, waar hij probeerde aan de slag te komen als schrijver van folk- of popnummers. Al snel verzeilde hij in de entourage van Andy Warhol. In hetzelfde jaar werd zijn liedje 'Suzanne' een hit voor de zangeres Judy Collins. Het nummer is in de loop der tijd door talloze artiesten opgenomen.

In 1967 maakte Cohen zijn eerste eigen album: 'Songs of Leonard Cohen'. Het album werd een grote hit in zowel de Verenigde Staten als in Engeland. Cohen had zijn draai in de muziek gevonden.

274128762e53229e25f0e72b2980ffe4_medium.Leonard Cohen on tour!

In 1970 ging Cohen voor het eerst op tournee (Verenigde Staten, Canada en Europa). Als snel volgden er meer. Hij reisde op zijn tournees de wereld rond (tot omstreeks 1993) en leverde het ene na de andere album af: 'Live at the Isle of Wight 1970', 'New Skin for the Old Ceremony', 'Death of a Ladies' Man', 'Songs of Leonard Cohen', 'The essential Leonard Cohen', 'Recent Songs', 'Field Commander Cohen: Tour of 1979', 'Various Positions' (met het beroemde 'Hallelujah') en 'Famous Blue Raincoat', om er maar een paar te noemen.

Thema's in het werk van Leonard Cohen

7bcab0cac05eb40b5605f11854e77c18.jpg Cohen leed het grootste deel van zijn leven  onder depressies, wat ontegenzeggelijk veel van zijn werk heeft gekleurd.

Andere terugkerende thema's in zijn werk, zowel literair als muzikaal, waren: religie, eenzaamheid, isolatie, zelfmoord, seksualiteit, relaties, politiek en sociaal engagement, maar ook humor. In de begintijd van zijn carrière werden vooral zijn politieke, sociale en seksuele teksten vaak als controversieel gezien. Enerzijds remde dit soms de verkoop van zijn werk, anderzijds maakte het van hem de tijdloze cult-figuur, die hij nu is.

Op latere leeftijd startte Cohen als tekenaar en schilder. Inmiddels hield hij met zijn tekeningen al diverse exposities.

b07d0cb18989bc6c2dad02078988a3d4.jpg610a02184a878cfe47821457e2c72945.jpg

Privéleven van Leonard Cohen

Leonard Cohen en relaties

Cohens liefdesleven was al even veelzijdig als zijn literaire en muzikale carrière. Van zijn vele langdurige of korte relaties hadhij alleen uit zijn relatie met Suzanne Elrod twee kinderen. Zelf gaf hij in een interview eens toe, dat lafheid hem ervan weerhouden had met Elrod te trouwen. Suzanne Elrod was trouwens niet de Suzanne uit het liedje; volgens Cohen ging het liedje over Suzanne Verdal, de ex-vrouw van zijn vriend en beeldhouwer, Armand Vaillancourt uit Quebec, Canada.

d081e3e4042865eedf9ee7a6585acf9b_medium.Zoon Adam Cohen (1972) is eveneens een succesvol zanger en songwriter. Hij heeft een eigen band, 'Low Millions' genaamd.
Daarnaast trad Adam op als beheerder, organisator en PR-man voor de exposities van zijn vaders schilderkunst.

74739811cbc5cf11ffc1763c4b4e670c.jpg

Dochter Lorca (1974; genoemd naar de Spaanse dichter Federico Garcia Lorca) werkte in de entourage van haar vader. Zij verzorgde veel van de foto- en video-opnames van en rond zijn concerten. Daarnaast kreeg zij in 2011 een dochter, Viva Katherine Cohen Wainwright genaamd. Vader is de (homoseksuele) Canadese zanger Rufus Wainwright. Gedrieën (Lorca, Rufus Wainwright en zijn partner Jörn Weisbrodt) zullen zij Cohens kleindochter opvoeden, zo werd besloten.

Leonard Cohen en religie

Cohen beleed altijd het Joodse geloof, dat hij van huis uit meekreeg (zijn moeder was de dochter van een rabbijn, Rabbi Solomon Klonitsky-Kline). Zo hield hij bijvoorbeeld altijd de Sabbath aan, ook tijdens zijn tournees. Tijdens concerten in Israel reciteerde hij Hebreeuwse gebeden en ook in songteksten komen regelmatig verwijzingen naar het Oude Testament voor.

3732ba40019476e3dda68e8e3f40ae6a.jpg
Leonard Cohen bij de Israëlische troepen, tijdens de Yom Kippoeroorlog, 1973.

Vanaf de 70-er jaren van de 20e eeuw was Cohen zeer geïnteresseerd geraakt in Zen-Boeddhisme; in 1996 werd hij zelfs gewijd tot Boeddhistisch priester. Volgens Cohen waren zijn depressies de laatste decennia een stuk minder heftig geworden, hetgeen hij toeschreef aan zijn beoefening van het Zen-Boeddhisme.

Hall(s) of Fame en enkele andere onderscheidingen voor Leonard Cohen

Voor zijn lange en veelzijdige muziekrepertoire mocht Cohen vele onderscheidingen en prijzen  ontvangen; ik noem er een paar. Zo won hij bijvoorbeeld in 1984 de Gouden Roos van Montreux, voor 'I am a Hotel', een korte muzikale TV-film, gebaseerd op zijn liedjes. Verder werd Cohen opgenomen in o.a. de Canadese 'Music Hall of Fame' (1991), 'Folk Music Hall of Fame' (2005) en 'Songwriters Hall of Fame' (2006), en de Amerikaanse 'Rock and Roll Hall of Fame' (2008) en de 'Songwriters Hall of Fame' (2010).

Voor zijn literaire werk (vooral dichtbundels (hij bleef altijd schrijven) ontving hij in 2011 de Spaanse 'Prins van Asturia-onderscheiding'. Daarnaast werd hij benoemd tot 'Companion of the Order of Canada' (2003), de hoogste onderscheiding van het land. In 2010 ontving Cohen een 'Grammy Lifetime Achievement Award'.

a42dae8e43e8f87156927218e6b108e4_medium. In de loop der jaren kruiste Cohen, al dan niet beroepsmatig, het pad van veel (toen en/of nu) bekende pop-, folk-, rock- en jazzmusici  of werkte op enige manier met hen samen. Om enkelen van hen te noemen: Judy Collins, Nina Simone, Andy Warhol, Joni Mitchell, Phil Spector, Jennifer Warner, Paul Simon, Lou Reed, Kris Kristofferson, Rebecca de Mornay.

Veel van zijn fans zagen hem als een echte Renaissance Man; inderdaad bleek Cohen een veelzijdig en uiterst talentvol man. Zijn artiestenloopbaan bestreek ruim 50 jaar. Zijn literaire en muzikale verdiensten zijn in binnen- en buitenland veelvuldig onderscheiden en zelfs zijn, laat in het leven, gestarte teken- en schildercarrière verliep succesvol.

Zakelijke ellende voor Leonard Cohen

1b02591577f3057ccf4b3ee14217fbf3_medium.Zakelijk was het echter niet allemaal botertje tot de boom. In 2005 klaagde Cohen zijn voormalige manager, Kelley Lynch, aan voor verduistering. Kelley Lynch, ruim 17 jaar zijn manager en ook enkele jaren daarvan zijn bedgenote, had US$ 5 miljoen uit Cohens pensioenfonds verdonkermaand; er was slechts US$150.000 over. In 2006 wees de rechtbank hem een schadevergoeding van US$ 9 miljoen toe, maar Kelley Lynch heeft deze nooit betaald (waarschijnlijk had zij het geld, na slechte investeringen en speculaties, niet meer).

Overigens werd Kelley Lynch in april 2012 ook nog veroordeeld voor het veelvuldig lastigvallen van Cohen. Zij bestookte hem met tientallen dreigende mails, brieven en telefoontjes per dag. Zij kreeg 18 maanden gevangenisstraf, met een proeftijd van 5 maanden en de verplichting een cursus 'Anger management' te volgen.

Tot slot

Het financiële debâcle van zijn oude-dag-voorziening noopte Leonard Cohen misschien wel  om vanaf 2008 weer op tournee te gaan, puur omdat er brood op de plank moest komen. Dat zou dan gelijk een trieste afsluiting zijn van zo'n lange, veelzijdige en succesvolle carrière.

a6bbd879ab43da6d9a0d5d22e28cae68_medium.

Echter, het feit, dat deze, mogen wij wel zeggen, hoogbejaarde man nog de halve wereld afreisde om  een groot aantal avondvullende concerten te geven op deze Europese tournee van 2012-2013, was op zijn minst uitzonderlijk. Of dit nu uit financiële nood geboren was of niet, de man moest het toch maar doen; zonder stok, zonder rollator, zonder zuurstof. Nee, toch petje af voor deze levende legende, deze vitale troubadour. Op 22 september 2014, één dag na zijn 80e verjaardag, bracht Cohen zijn 13e studio-album uit, genaamd 'Popular Problems'. Ook dit album werd door de fans zeer positief ontvangen.

Einde Leonard Cohen

In oktober 2016 kwam zijn laatste album uit: 'You want it darker', dat werd geproduceerd door zijn zoon. Ernstige rugproblemen en een verder slechter wordende gezondheid zorgden er al voor dat het album thuis, met een microfoon en op een laptop, werd opgenomen. Cohen zelf zei, dat hij 'nu klaar was om te sterven. Ik hoop alleen dat het niet te oncomforabel is'. Op 10 november 2016 was het een feit. Hij overleed, 82 jaar oud, rustig in het bijzijn van zijn kinderen in zijn woning in Los Angeles.

 

ASMAY.  94c0df61f2c122740be3ce04b29feb32.jpg

© 2012 Foto's: LeonardCohen.com, Wikimedia Commons en Office.microsoft.com.

 

Zie ook:

Country-zanger-Glen-Campbell-en-zijn-laatste-album

Drs-P-een-Nederlands-icoon-van-Zwitserse-origine

Ravi-Shankar-een-Indiase-legende-op-de-sitar

Muzikale-associaties-en-herinneringen

 

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

08/08/2016 15:50

Reacties (6) 

1
12/08/2016 09:29
Wereld artiest ben 2 keer bij een concert geweest is ronduit fantastisch. Dank voor deze mooie en goede bijdrage.
12/08/2016 12:55
Graag gedaan!
1
09/08/2016 06:23
Bijzonder artiest. Ik hoor hem ook graag maar ik wist niet dat hij zo veelzijdig is.
1
08/08/2016 16:11
Wow, echte die-hard zanger/musicus!
1
08/08/2016 16:06
Met recht een krasse knar te noemen! Mooie muziek heeft hij altijd gemaakt.
1
08/08/2016 16:03
Inderdaad een begaafd artiest.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert