Met een stoomschip naar Amerika

Door Appelpit gepubliceerd in Geschiedenis

Stel je voor hoe het was om halverwege de vorige eeuw naar Amerika te gaan. Een bootreis van acht dagen met de Holland Amerika Lijn vanaf Rotterdam. Nagezwaaid door familie of vrienden die je voorlopig niet weer zou zien. 


Hotel New York aan de Wilhelminakade in Rotterdam was vroeger het hoofdkantoor van de Holland Amerika Lijn. Alles aan het gebouw herinnert aan de tijd van de ‘landverhuizers’ die in Amerika hun geluk gingen zoeken. Door de hoge deuren met ijzeren jugendstil-ornamenten gaan we er naar binnen om koffie te drinken. Langs verschillende modellen van oude stoomschepen lopen we naar een hoek met een vrij tafeltje

Het is druk binnen, want Hotel New York is hot; een plek waar je echt even iets moet gaan drinken als je toch in Rotterdam bent. Voor het hotel, bij het water, is het kunstwerk ‘Lost Luggage Depot’. Een ijzeren stellage met koffers en andere voorwerpen zoals die door passagiers werden meegenomen – en soms verloren - tijdens een lange reis. Mooi is het misschien niet, maar het past wel heel goed op deze plek.


Hoe zag zo’n schip eruit waarop mensen naar een nieuw leven reisden? Niet veel verderop kunnen we dat bekijken. Op de SS Rotterdam aan de kop van het schiereilandje Katendrecht. Het stoomschip begon als lijnvaartschip naar New York. Toen het gebouwd werd was het een van de grootste passagiersschepen ter wereld. Later voer het als cruiseschip. Tegenwoordig is het een hotel en kun je er zalen huren. Maar je kunt er ook gewoon op om alles te bekijken.


We kopen een kaartje voor een audiotour en de dame achter de balie vertelt ons dat we geluk hebben. Vandaag zijn alle zalen vrij en kan de audiotour op veel plaatsen aangevuld worden door live-uitleg van vrijwilligers die overal op het schip rondlopen. Al bij het startpunt worden we opgevangen door een enthousiaste man in strak kostuum en met zeemanspet. Hij vertelt dat hij vroeger op het stoomschip werkte en de hele wereld is rond geweest. Voor de liefde gaf hij het varen op en nu het schip aan wal ligt, is hij helemaal gelukkig om weer op ‘zijn’ schip terug te zijn.

We gaan naar de Queen’s Lounge, een grote zaal op het schip waar de originele inrichting in ere hersteld is. Tafeltjes, stoelen, vloerbedekking en wandkleden: alles ziet er precies zo op als toen het schip in 1959 voor het eerst de zee op ging. Ook de volgende zalen die we te zien krijgen, zijn helemaal in de originele staat. De kleuren, het meubilair, de wandschilderingen… je waant je in het verleden.


De verhalen van de vrijwilligers, die allemaal even enthousiast zijn om over ‘hun’ schip te vertellen, zijn eigenlijk veel leuker dan de audiotour. Waar de tour volgens het boekje ongeveer een uur zou duren, zijn we bijna twee en een half uur op het schip. Behalve de zalen en de hutten bekijken we de dekken, de reddingsboten, de ankerkettingen, het buitenzwembad op het achterdek en de dubbele schoorsteen die in z’n tijd revolutionair was omdat het dek zo veel minder zwart werd van neerslaande rook.


In de stuurhut raken we aan de praat met alweer een vrijwilliger over de zeekaarten en de veranderende situatie van de waterloop. Aan het eind maken we haast omdat het vijf uur geweest is en sommige ruimtes gaan sluiten. Het slot van de route is een film over een jongetje dat in de vijftiger jaren met z’n ouders naar Amerika emigreert. Je ziet de reizigers in de ruimtes die we net allemaal bezocht hebben. Zo was het dus om zo’n reis te maken.

                                 
Als we weer van boord gaan, is het weer 2016 en tijd om een hapje te gaan eten. Want reizen maakt hongerig…

 

 

 

 

06/08/2016 23:05

Reacties (9) 

09/08/2016 13:53
Volgens mij is het hotel in Rotterdam het enige gebouw dat na de bombennement van Rotterdam bleef staan.
1
09/08/2016 14:02
Nee hoor, onder andere ook het Stadhuis, het aanpalende postkantoor en het Witte Huis (Europa's eerste 'wolkenkrabber') hebben het bombardement overleefd.
1
07/08/2016 09:28
Ik ben daar een paar jaar geleden in december geweest. Toen was het schip helemaal in kerstsfeer. http://plazilla.com/page/4295044976/fotoreportage-ss-rotterdam-een-bijzonder-schip
07/08/2016 19:49
Herkenbaar. Mooie foto's heb je gemaakt.
1
07/08/2016 09:02
Heel mooi, en goede informatie.
1
07/08/2016 08:58
Mooi artikel over een speciale plek.
2
07/08/2016 07:08
Leuke plek inderdaad, vol historie. De eerste keer dat ik er at, net na de opening, zat ik naast van Hanegem en familie. Tout Rotterdam komt er.
1
06/08/2016 23:25
Het lijkt me een heel mooi bezoek Appelpit.

Wij bezochten een 2-tal jaar geleden het Red-star-line museum in Antwerpen. Ik schreef er ook een artikel over :-))

https://tallsay.com/page/4294975719/op-bezoek-in-het-red-star-line-museum-antwerpen
1
07/08/2016 19:45
Ai, wat een droevig verhaal is dat. wat je schreef over emigranten vanuit Antwerpen. Ik denk dat op de SSRotterdam mensen met wat meer geld zaten. Het is behoorlijk luxe.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert