Knaagdieren als huisdier – gerbils

Door ZiaRia gepubliceerd in Dieren en natuur

61b9b836a2470c0ac7bc320aaca59646_medium.Mongoolse gerbils (Meriones unguiculatus) worden ook wel voor het gemak 'woestijnratjes' genoemd. Echter, feitelijk is deze benaming onjuist; Mongoolse gerbils zijn eerder verwant aan hamsters en aan woelmuisachtigen dan dat zij tot de familie van de ratten en de muizen horen. Hoewel er meer gerbilsoorten bestaan, is het de Mongoolse soort geweest, die het als populair huisdier tot de huiskamer heeft geschopt.

Oorspronkelijk kwam de Mongoolse gerbil voor in één kleur. Deze wordt tegenwoordig 'naturel' of 'wildkleur' genoemd. In de loop der tijd zijn er door intensief fokken allerlei soorten kleuren en variaties bijgekomen.

Korte geschiedenis van de gerbil

ed0552e4d9c66896b3d669d8ca27ded6_medium.Mongoolse gerbils komen in de vrije natuur vooral voor in – de naam zegt het al – de uitgestrekte woestijnachtige gebieden in Mongolië en Noord-China. Door de schaarse regenval is ook de begroeiing in dit gebied uiterst spaarzaam. De Mongoolse gerbil heeft zich hierdoor moeten aanpassen om te overleven; als gevolg hiervan zijn zij niet alleen gewend geraakt aan een eiwitarm menu, maar is ook hun spijsverteringsstelsel er op aangepast. Het leven van de Mongoolse gerbil speelt zich voor een groot deel onder de grond af. Enerzijds weten zij op deze manier te ontkomen aan de vele roofdieren en roofvogels in het gebied, maar anderzijds kunnen zij zich zo beschermen tegen de enorme temperatuurschommelingen van de woestijn. Onder de grond graven de Mongoolse gerbils enorme en ingewikkelde gangenstelsels, waar zij met hun groep/familie verblijven.

Hoe de gerbil naar Europa kwam

32c5942a4821f8daa5d78bf4f532c0a7_medium.Aan het eind van de 19e eeuw werden de eerste van deze gerbils uit Noord-China naar Parijs vervoerd. De Franse Rooms-katholieke zendeling Armand David, die in het gebied te werk was gesteld, was een fervent onderzoeker van planten en dieren in het voor hem onbekende land. David reisde vanaf 1866 naar het noorden van China, waar nog nauwelijks Europeanen waren geweest. Hij ontdekte er talrijke nieuwe planten- en diersoorten (waaronder het naar hem genoemde Davidshert en de reuzenpanda). Toen hij in 1866 als eerste naar midden-Mongolië reisde, ontdekte David de Mongoolse gerbil, die hij oorspronkelijk 'de gele rat' noemde. (Later bleek deze diersoort niet tot de rattenfamilie te behoren.) In 1875 keerde David weer terug naar Frankrijk en hij nam daarbij een paar exemplaren van de Mongoolse gerbil mee naar huis.

Gerbils voor dierentuinen en laboratoria

a55364e2223d2a4e8b9da7747a3f0316_medium. Later zijn er echter meer expedities door anderen op stapel gezet, waarbij Mongoolse gerbils werden gevangen en mee naar Europa werden genomen. Allereerst belandden zij destijds in dierentuinen, maar al gauw werd het surplus van de overpopulatie van de gerbils overgeheveld naar laboratoria. Uiteindelijk kwamen ze ook in bezit van geïnteresseerde particulieren en ontwikkelden zich als huisdier.

Gedrag van gerbils

De gerbil is een gezelschapsdier

42b8e88ee73e50ed9f2ca066ff10e4ac_medium.Vrijwel alle gerbilsoorten hebben een sociale instelling, waardoor ze niet of nauwelijks alleen kunnen worden gehouden. Ook de Mongoolse gerbil is een groepsdier, die in de vrije natuur met hele families bij elkaar leeft. Wanneer een gerbil alleen wordt gehouden, zal het dier door de eenzaamheid al snel gedragsstoornissen gaan vertonen en wegkwijnen. Bij aanschaf moeten er dus minstens twee dieren, maar het liefst meer, worden gekocht.

De gerbil agressief naar vreemde soortgenoten

Kies dan wel voor jonge dieren, die elkaar zullen accepteren. Volwassen dieren, die elkaar(s geur) niet kennen, zullen vrijwel altijd agressief op elkaar reageren en zelfs op leven en dood met elkaar vechten. Ook wanneer er één of meer gerbils tijdelijk van de groep gescheiden zijn geweest, zal de kans groot zijn dat zij niet langer worden herkend; de groep zal hen dan aanvallen. Nieuwe, in de groep geboren, dieren worden echter zonder uitzondering door iedereen geaccepteerd.

De gerbil snel tam

65923c7787d19b1ef595611911488ff0_medium.Naar mensen toe is het een vriendelijk diertje, dat zijn eigenaar niet snel zal bijten. Bij een goede behandeling zullen gerbils al gauw tam worden. Het zijn echter geen knuffeldieren, daarvoor zijn ze te beweeglijk. Pak een gerbil overigens altijd zorgvuldig bij het lichaam op en niet bij de staart. Deze laat namelijk makkelijk los (een natuurlijk ontsnappingsmiddel aan roofdieren), maar groeit dan niet meer aan.

Enkele tips voor het houden van gerbils

Kooi of bak voor de gerbil

0a4c61b35ed1fbb36511a7ddd78dea32_medium.Mongoolse gerbils worden vaak in gewone traliekooien gehouden. Dit is op zich een prima huisvesting en de gerbil zal er goed gedijen. Toch is een grote glazen bak voor deze diersoort meestal een betere behuizing, vooral omdat de dieren graag graven. In een open kooi is dat niet mogelijk. Zorg wel voor een goed sluitende afdekking van gaas (in verband met de ventilatie), die tegen het knagen van de gerbils bestand is. De dieren kunnen namelijk niet alleen goed klimmen, maar ook uitstekend springen en zouden zo snel uit hun verblijf kunnen ontsnappen.

Bodembedekking voor de gerbil

ba6788c52333675fd6b39b877b067da5_medium.Wanneer de dieren in een grote glazen bak worden gehouden, kan een dikke laag bodembedekking bestaan uit zand, dat voor de luchtigheid is vermengd met houtschaafsel en hooi. Hierin kunnen de gerbils naar hartenlust hun natuurlijke gedrag tonen door gangen te graven. Daarnaast hoort elk gerbilverblijf een slaaphokje te hebben. Dit kan zijn een houten nestkastje, een stenen hamsterhuisje of een omgekeerde, deels kapotte bloempot. Gerbils zijn nieuwsgierige beestjes en houden van afleiding. Klimmogelijkheden, zoals wat stenen of stukken wortelhout kunnen al voldoen. Zet echter NOOIT een looprad in de gerbilkooi. De gerbil heeft een zeer gevoelige staart, die in een looprad klem kan raken, waarna hij afbreekt. Aangroeien doet de staart dan niet meer.

Voedsel en verzorging

351a5ed6b3416deb7eb2bcb28439465f_medium.Gerbils zijn ingesteld op een karig menu. Per dier hebben ze slechts 10-15 gram voedsel per dag nodig. Hun spijsverteringsstelsel is ingesteld op kleine hoeveelheden voedsel en water; een te rijke voeding (bijvoorbeeld met zonnepitten of pinda's) is beslist niet goed voor ze. Het beste is gemengd knaagdierenvoer, wat kan worden afgewisseld met kleine hoeveelheden dierlijk eiwit (zoals bijvoorbeeld meelwormen) en kleine stukjes fruit en groente (bijvoorbeeld appel en broccoli)

Er dient altijd voldoende hooi beschikbaar te zijn, want vezels zijn heel belangrijk voor een goede spijsvertering bij de dieren. In de vrije natuur drinken gerbils zelden of nooit water. Toch is een klein waterflesje met dagelijks vers water in de kooi of bak beslist noodzakelijk, zodat de dieren kunnen drinken naar behoefte. Voor de knaagbehoefte kan bijvoorbeeld een wilgentak of fruitboomtak worden ingezet.

De gerbil produceert relatief weinig ontlasting en urine. Meestal worden deze op één of twee plekken in het verblijf achtergelaten. Wanneer je die 'toilet'-plekken om de andere dag schoonmaakt, kan de rest van het verblijf met een maandelijkse grondige schoonmaakbeurt toe. Wanneer er meer gerbils op een beperkte ruimte worden gehouden, moet de kooi of bak natuurlijk wat vaker worden verschoond. Verwijder ook dagelijks eventuele voedselresten, die kunnen bederven.

Levensduur van gerbils

c990c363f8ed3ec5c1a56fc2892e3817_medium.Gerbils maken in hun jonge leven een snelle ontwikkeling door. Na één week is de vacht volledig ontwikkeld en zijn de ogen open, na twee weken gaan jongen al met hun moeder mee buiten het nest. Ook de vader speelt overigens een grote rol bij het grootbrengen van jongen; hij hoeft dus nooit zonder reden bij de familie te worden weggehaald. De levensverwachting van de Mongoolse gerbil is ongeveer drie tot vijf jaar.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2016) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

3b7b586cd569b60c87b67e3afb1003fc_medium.Kijk voor andere artikelen, verhalen en sprookjes eventueel ook eens naar:

Knaagdieren-als-huisdier-in-het-algemeen

Knaagdieren-als-huisdier-cavia-s

Knaagdieren-als-huisdier-hamsters

Knaagdieren-als-huisdier-muizen

Knaagdieren-als-huisdier-ratten

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

06/08/2016 12:10

Reacties (7) 

1
09/08/2016 17:30
Ze zijn zo schattig. Mijn vriend wil altijd al een prairihondje als huisdier. Maar deze zijn bijna nergens te vinden in Nederland.
1
06/08/2016 23:17
mmm, het ziet er een mooi beestje uit. Maar ik laat het aan anderen over om er eentje in huis te halen :-))
1
06/08/2016 14:46
Zullen wel het nodige vernielen als je als huisdier hebt, of ze moeten in een kooitje zitten. Leerzaam artikel.
06/08/2016 16:31
Alle knaagdieren kunnen het nodige vernielen, als je niet oplet. Goede huisvesting is zeker een must.
2
06/08/2016 12:55
Ik dacht altijd, dat dit echte woestijnratjes waren, maar dat is dus een onjuiste benaming. Misschien meer een 'nickmname'? Leuke dieren, maar echt iets voor liefhebbers, denk ik.
1
06/08/2016 12:52
Grappige kleine knagers, deze gerbils!
1
06/08/2016 12:50
Leuk diertje.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert